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Environnement

Le Canada possède maintenant la plus vaste forêt de conifères protégée au monde

(Note : les liens du présent article sont en anglais seulement)

Dans la province canadienne de l’Alberta, une forêt deux fois la superficie de la Belgique sera bientôt protégée contre l’exploration forestière et pétrolière et deviendra ainsi la plus vaste forêt de conifères protégée dans le monde, selon la BBC.

Cette forêt d’une superficie de 6,7 hectares abrite au moins 68 espèces animales qui doivent être protégées, dont le bison des bois, le faucon pèlerin et le caribou. Toujours selon le rapport de la BBC, des millions d’oiseaux chanteurs migrent vers cette forêt durant l’été.

« Ce n’est pas uniquement la forêt que l’on protège, c’est aussi tout l’écosystème forestier avec les marais et les plans d’eau », a expliqué à la BBC Dan Kraus, biologiste à Conservation de la nature Canada.

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Dans le cadre de ce projet, quelque 1,3 million d’hectares de forêt seront convertis en parcs accessibles au public, selon le National Resources Defense Council (NRDC).

Le territoire sera protégé grâce à un partenariat entre le gouvernement de l’Alberta, la Première nation de Tallcree et le gouvernement canadien, en collaboration avec un groupe industriel et une organisation de protection de l’environnement, toujours selon le NRDC.

La Première nation de Tallcree a joué un rôle particulièrement important dans ce projet en acceptant d’abandonner ses droits de coupe sur la forêt.

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La communauté autochtone sera également impliquée dans l’entretien de la forêt.

« Nous sommes encouragés par cette initiative pour l’entretien du parc qui se fera dans le cadre du Programme des gardiens autochtones », a affirmé le directeur du NRDC Anthony Swift dans un communiqué de presse.

« Cette annonce constitue une réelle avancée dans les efforts de préservation de l’environnement de l’Alberta, et les efforts se poursuivront pour protéger les troupeaux de caribous et leur habitat », a-t-il ajouté.

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Le projet est financé notamment par Syncrude Canada, un des plus importants producteurs de pétrole issu des sables bitumineux, une industrie qui a causé d’énormes torts environnementaux partout au Canada.

En plus d’être l’écosystème de nombreuses espèces animales, la forêt de conifères réduit les effets néfastes du changement climatique en absorbant le carbone rejeté dans l’atmosphère par la combustion d’énergie fossile.

Partout dans le monde, les forêts sont essentielles à la santé de la planète et constituent une source de nourriture et de ressources, ainsi qu’un refuge. Elles limitent aussi les effets du changement climatique.

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Malgré tous leurs effets positifs, les forêts du monde entier sont détruites à un rythme insoutenable.

Plus de 7 millions d’hectares de forêts sont détruits chaque année, ce qui équivaut à peu près à la destruction de 48 terrains de football chaque minute.

En protégeant une forêt d’une telle superficie, le Canada contribue activement à retarder la destruction des forêts.

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