Lorsqu’il s’agit de rendre le monde meilleur, rien ne peut freiner Shawn Mendes. Mendes n’a peut-être que 23 ans, mais il est bien plus mature que son âge et a les yeux tournés vers l’avenir - son avenir et celui de sa génération.

La jeune star canadienne, qui est suivie sur les réseaux sociaux par plus de 88 millions d’utilisateurs sur Twitter et Instagram, est bien plus qu’une sensation pop. Bien que sa longue liste de récompenses et de distinctions - dont 13 prix de la SOCAN, 10 MTV Europe Music Awards, huit Juno Awards, huit iHeartRadio MMVAs et deux American Music Awards - soit impressionnante, c’est son désir de donner en retour qui le distingue vraiment.

Et cette énergie était à l’honneur lors du Global Citizen Live, où Mendes s’est produit à New York le 25 septembre dans le cadre de notre campagne pour défendre la planète et vaincre la pauvreté.

Mendes a rejoint Global Citizen pour la première fois en 2018, en se produisant à Central Park, à New York, aux côtés de plusieurs de ses célèbres pairs, dont The Weeknd, Janet Jackson et Cardi B. Dans un cri de ralliement contre l’extrême pauvreté, il a remercié le Premier ministre canadien Justin Trudeau d’avoir donné la priorité à l’éducation des filles et a encouragé ses fans à passer à l’action sur le même sujet.

Depuis lors, l’auteur-compositeur-interprète a continué à utiliser son plateau pour sensibiliser le public au mouvement Global Citizen et inspirer d’autres personnes à devenir des champions du changement. En 2020, lors de l’événement One World : Together At Home, Mendes est apparu aux côtés de Camila Cabello, appelant les Global Citizens entier à rester en sécurité et à pratiquer la distanciation sociale au milieu de la pandémie de COVID-19.

Le travail philanthropique de Mendes est considérable.

En 2015, le chanteur de « Treat You Better » a lancé une campagne #BuildASchoolWithShawn avec l’organisation à but non lucratif Pencils of Promise, dépassant rapidement son objectif de collecter 25 000 dollars. Grâce aux fonds récoltés par Mendes et ses fans, Pencils of Promise a pu construire une école publique pour les enfants de Shia, au Ghana.

Deux ans plus tard, lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,1 a frappé le Mexique en 2017, obligeant Mendes à annuler un spectacle prévu, le chanteur est passée à la vitesse supérieure, abandonnant la préparation de sa setlist au profit d’une réponse à la catastrophe. Il a alors fait don de 100 000 dollars aux secours et s’est associé à la Croix-Rouge pour lever des fonds supplémentaires afin de soutenir les survivants et les efforts d’aide, rapporte Billboard.

En 2018, après les multiples fusillades survenues à Las Vegas et à Parkland, en Floride, Mendes a livré une performance émouvante aux Billboard Music Awards en hommage aux victimes

Son message d’espoir et de changement a trouvé un écho auprès de ses fans, qui sont nombreux à suivre son caractère généreux, profitant de son anniversaire pour collecter des fonds pour des causes auxquelles Mendes a affiché son soutien - notamment la réunification des familles d’immigrants séparées à la frontière entre les États-Unis et le Mexique - à plusieurs reprises.

En 2019, l’artiste multi récompensé a décidé de prendre les choses en main en lançant sa fondation caritative, appelée Shawn Mendes Foundation, afin de continuer à utiliser son influence au profit de domaines tels que les soins de santé, l’environnement, l’intimidation, et plus encore.

La même année, il s’est associé à la marque d’eau Flow Alkaline Spring Water et à organisation environnementale à but non lucratif Reverb pour rendre sa tournée plus écologique, notamment en compensant les émissions de carbone, en donnant de la nourriture aux personnes dans le besoin et en optant pour des solutions de rechange durables aux bouteilles en plastique à usage unique. En tant qu’ambassadeur de la durabilité de Flow, il a intégré des programmes d’éducation environnementale à ses spectacles, selon Elle Canada.

Mendes a également attiré l’attention sur la crise climatique lors d’un de ses concerts à São Paulo, au Brésil, en affichant sur l’une de ses guitares un message intitulé « Climate Action Now ». Ce geste, qui a été salué par les activistes et les fans, n’est qu’une des nombreuses façons qu’a Mendes de parler des problèmes environnementaux mondiaux et de les soutenir.

« Depuis longtemps, je voulais trouver un moyen de donner de la visibilité aux causes qui nous tiennent à cœur, à mes fans et à moi, et de contribuer à faire entendre la voix de notre génération », a déclaré Mendes à TIME. « Mon objectif en lançant la fondation est de travailler aux côtés de mes fans et de faire tout ce que je peux pour aider à leur fournir une plateforme qui inspire un changement positif et donne du pouvoir aux jeunes changeurs. »

Au moment du lancement de la fondation, l’artiste a fait un don généreux de 175 000 $ à Sick Kids, une organisation caritative qui vient en aide aux enfants atteints de maladies potentiellement mortelles et à leurs familles. En 2020, la fondation s’est associée au Festival international du film de Toronto pour récompenser un créateur de changement qui s’attaque à des problèmes sociaux en lui remettant un prix de 10 000 dollars.

Lorsqu’il ne s’engage pas dans ses activités caritatives, Mendes continue de montrer son soutien et son amour pour les autres à travers sa musique, en invitant ses fans à ne pas se laisser décourager par les nombreux défis et tragédies dont ils peuvent être témoins dans le monde. Au contraire, il les encourage à continuer à se mobiliser et à aborder les problèmes avec une attitude positive.

”Waking up to headlines” (”Se réveiller sur des gros titres” ) / ”Filled with devastation again” ( ”Rempli de dévastation à nouveau”) / ”My heart is broken” ( ”Mon cœur est brisé” ) / ”But I keep going”, (”Mais je continue”) qu’il chante sur un titre intitulé « Youth », tiré de son album éponyme.

”You can’t take my youth away” (”Vous ne pouvez pas m’enlever ma jeunesse”) / this soul of mine will never break (”mon âme ne se brisera jamais”) / ”as long as I wake up today” (” tant que je me réveille aujourd’hui ” / ”you can’t take my youth away,” (”vous ne pouvez pas m’enlever ma jeunesse’) dit le refrain de la chanson, qui rappelle qu’il faut être résilient.

« Cela raconte cette perception que l’on a du monde quand on est jeune, que c’est un endroit magnifique et qu’il faut garder cette vision intacte malgré les choses horribles qui s’y passent, et c’est le genre de chose où je m’efforcerais toujours de garder une vision positive. »  a déclaré Mendes au magazine W dans une interview de 2018.

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Cet article a été initialement publié le 28 septembre 2018 et a été mis à jour.

Global Citizen Life

Exiger l’équité

Shawn Mendes a le désir de promouvoir le changement.

Par Sarah El Gharib  et  Daniele Selby