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Medio Ambiente

Hay más árboles hoy que hace 30 años, según un estudio

Por qué los Global Citizens deberían preocuparse
Los árboles son fundamentales para proteger la salud ecológica del planeta y contrarrestar el cambio climático. Las Metas Globales de las Naciones Unidas instan a los países a promover el crecimiento forestal. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Cuarenta campos de fútbol de bosque tropical se pierden cada minuto. Sin embargo, parece que el mundo ganó árboles entre 1982 y 2016, según un completo estudio publicado en la revista científica Nature.

Después de estudiar más de 30 años de imágenes satelitales, un equipo de investigadores concluyó que la cobertura global de árboles aumentó en un 7%, o 864,868 millas cuadradas, aproximadamente el tamaño combinado de Alaska y Texas.

El hallazgo podría contradecir otros informes que muestran niveles asombrosos de deforestación durante el siglo pasado. Por ejemplo, el World Resources Institute presentó recientemente una sorprendente estadística en un informe anual sobre bosques tropicales.

Pero los dos informes no están en conflicto entre sí. A medida que el mundo pierde niveles insostenibles de bosques tropicales, el crecimiento de los árboles está aumentando en lugares previamente inhóspitos como desiertos, áreas de tundra o ciudades.

Parte del crecimiento de la cantidad de árboles se debe simplemente a que los humanos siembran semillas. Pakistán, por ejemplo, ha plantado miles de millones de árboles en los últimos años. Otra parte de ese crecimiento proviene de los árboles que ganan tierras abandonadas por humanos.

El principal impulsor del crecimiento de los árboles, según el informe, es el cambio climático. A medida que el mundo se calienta, los paisajes cambian y los árboles pueden echar raíces en áreas nuevas.

Los árboles son fundamentales en la lucha mundial contra el cambio climático, pero también son muy vulnerables al fenómeno.

California-Wildfires-1.jpgA motorists on Highway 101 watches flames from the Thomas fire leap above the roadway north of Ventura, Calif., on Wednesday, Dec. 6, 2017. As many as five fires have closed highways, schools and museums and cast a hazardous haze over the region.
Image: Noah Berger/AP

Como resultado, este nuevo estudio no representa una buena noticia, especialmente porque muestra cómo el crecimiento de las áreas pobladas de árboles no puede contrarrestar la acumulación de emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

También muestra lo rápido que está cambiando el planeta.

En los últimos meses, incendios forestales sin precedentes se han desatado en California y en algunas partes de Europa. Los glaciares de todo el Ártico, Groenlandia y otras zonas del planeta se están desintegrando y las redes de agua de todo el mundo se están desestabilizando. Y el calentamiento de los océanos está reorganizando las poblaciones de peces en formas que hacen peligrar los tratados transnacionales.

Brazil Replanting Rainforest AmazonImage: CIFOR / Flickr

Para revertir este declive ecológico, solo hay una solución real: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. A través del acuerdo climático de París, se les pide a los países que eviten que la temperatura global suba más de 2 grados Fahrenheit por encima de los niveles preindustriales, un objetivo que parece estar cada vez más fuera de su alcance.

Más allá de ese número, los árboles seguirán apareciendo en lugares en los que alguna vez parecían imposibles y desapareciendo de lugares que alguna vez parecieron ideales.