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Arkansas River Meanders taken from the International Space Station. NASA/Flickr
Medio Ambiente

Google se asocia con la ONU para luchar contra la pérdida de agua

Por qué los Global Citizens deberían preocuparse
Comprender cómo el cambio climático y el comportamiento humano ha disminuido la disponibilidad de agua y amenaza la vida marina es fundamental para la supervivencia del planeta. Estos temas se describen en los Objetivos globales y puedes tomar medidas aquípara poder lograrlos asegurando que todas las comunidades puedan resistir los desastres climáticos.


Google y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) se están uniendo para ayudar a rastrear y prevenir la pérdida del agua del mundo, según anunciaron las organizaciones el martes.

La compañía tecnológica combinará más de tres décadas de datos geoespaciales y de mapas para mostrar cómo la actividad humana ha impactado en los ecosistemas globales y así poder utilizar esta información para ayudar a los países a gestionar las pérdidas futuras. La iniciativa permitirá a los gobiernos, las ONG y el público realizar un seguimiento del progreso mundial hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con el medio ambiente a través de una plataforma en línea que se lanzará en octubre.

Mediante el uso de la inteligencia artificial y datos almacenados en la nube, Google ayudará a unir la gran cantidad de datos recopilados en las últimas tres décadas para crear una herramienta interactiva que permita a los usuarios ver los cambios en el entorno a lo largo del tiempo.

"Básicamente es una diapositiva del tiempo. Puedes retroceder en el tiempo y lo que hace es mostrarte dónde ha desaparecido el agua", dijo Elisabeth Mullin Bernhardt, directora del programa en el PNUMA.

Google ya tiene herramientas como Google Earth, que se pueden usar para crear imágenes que muestran cambios a lo largo del tiempo, como la reducción del Mar de Aral. El Mar de Aral, visto anteriormente, fue alguna vez el cuarto lago más grande del mundo. Su drástico cambio de tamaño fue considerado uno de los desastres de pérdida de agua más impactantes de la historia cuando el entonces Secretario de la ONU Ban Ki-Moon visitó el sitio en 2010. Hoy, el Mar de Aral se está recuperando lentamente con un esfuerzo concentrado del gobierno de Uzbekistán y organizaciones internacionales.


Los esfuerzos para recuperar las pérdidas de agua en otras partes del mundo se han visto obstaculizados por la falta de información.

"Solo podremos resolver los mayores desafíos medioambientales de nuestro tiempo si obtenemos los datos correctos", dijo en un comunicado de prensa el director de Medioambiente de las Naciones Unidas, Erik Solheim.

La iniciativa de Google y el PNUMA espera que esos datos estén disponibles para reforzar los esfuerzos para prevenir la pérdida de agua y combatir los efectos del cambio climático.

"Gran parte del mundo no tiene acceso a buenos datos sobre el estado de sus bosques, sus ríos y lagos y ecosistemas costeros y cómo han ido cambiando con el tiempo", dijo la directora de Google Earth y Earth Engine, Rebecca Moore a la Fundación Thomson Reuters.

El PNUMA ya proporciona datos sobre la calidad del agua dulce y promueve la protección de estos entornos. Combinado con Google, la plataforma proporcionará datos a una escala acelerada para abordar problemas ambientales y de salud globales.

Inicialmente, el proyecto se centrará en los ecosistemas de agua dulce, que pueden ir desde los lagos que se encuentran en los glaciares hasta los humedales y los ríos. Estos ecosistemas representan solo el 0.01% de la superficie total del mundo, pero albergan el 10% de las especies conocidas del mundo. La creciente pérdida de agua dulce significa que estos ecosistemas se encuentran entre los más amenazados.

La iniciativa se lanzó durante el Foro Político de Alto Nivel sobre Desarrollo Sostenible, una reunión anual para verificar el progreso de los Objetivos Globales, en la sede de la ONU en Nueva York.