Cuando se trata de hacer del mundo un lugar mejor, no hay nada que detenga a Shawn Mendes. Puede que solo tenga 23 años, pero es un jóven maduro y tiene los ojos puestos en el futuro, tanto en el suyo como en el de su generación. 

La joven estrella canadiense, que cuenta con más de 88 millones de seguidores en Twitter e Instagram, es mucho más que una sensación del pop. Aunque su larga lista de premios y galardones —entre ellos 13 premios SOCAN, 10 MTV Europe Music Awards, ocho Juno Awards, ocho iHeartRadio MMVAs y dos American Music Awards— es impresionante, lo que realmente le distingue es su deseo de devolver algo a la sociedad.

Y esa energía se desplegará por completo en el Global Citizen Live, donde Mendes actuará en la ciudad de Nueva York, el 25 de septiembre, como parte de nuestra campaña para defender el planeta y derrotar la pobreza.

Mendes se unió por primera vez a Global Citizen en 2018, actuando en Central Park de Nueva York junto a varios de sus compañeros famosos como The Weeknd, Janet Jackson y Cardi B. En un grito de guerra contra la pobreza extrema, agradeció al primer ministro canadiense, Justin Trudeau, por dar prioridad a la educación de las niñas y animó a sus fans a tomar medidas sobre el mismo tema.

Desde entonces, el cantautor ha seguido utilizando su plataforma para concienciar sobre el movimiento de Global Citizen e inspirar a otros a dar un paso adelante como agentes de cambio. En 2020, durante el evento One World: Together at Home Mendes apareció junto a Camila Cabello, instando a los Global Citizens a mantenerse a salvo y practicar el distanciamiento social en medio de la pandemia del COVID-19.


La labor filantrópica de Mendes tiene raíces profundas. 

En 2015, el cantante de Treat You Better lanzó la campaña #BuildASchoolWithShaw con la organización sin fines de lucro Pencils of Promise, superando rápidamente su objetivo de recaudar 

25,000 dólares. Con los fondos que Mendes y sus fans recaudaron, Pencils of Promise logró construir una escuela para niños en Shia, Ghana.

Dos años más tarde, cuando un terremoto de magnitud 7.1 sacudió México en 2017, y obligó a Mendes a cancelar su espectáculo, el cantante pasó de preparar su lista de canciones a responder al desastre. Entonces donó 100,000 dólares a los esfuerzos de ayuda y se asoció con la Cruz Roja para recaudar fondos adicionales para apoyar a los sobrevivientes y los esfuerzos de ayuda, informó Billboard. 

En 2018, después de que se produjeran múltiples tiroteos en Las Vegas y Parkland, Florida, Mendes ofreció una emotiva actuación en los Billboard Music Awards en homenaje a las víctimas de la violencia con armas de fuego.


Su mensaje de esperanza y cambio ha resonado entre sus fans, muchos de los cuales siguen su espíritu generoso, aprovechando el cumpleaños de Mendes para recaudar fondos para causas a las que el cantautor ha mostrado su apoyo —incluyendo la reunificación de familias inmigrantes separadas en la frontera entre Estados Unidos y México— en varias ocasiones.

En 2019, el galardonado artista decidió crear su fundación benéfica llamada Shawn Mendes Foundation, para seguir utilizando su influencia y mejorar la atención médica, el medio ambiente, el acoso escolar y más.

Ese mismo año, unió fuerzas con Flow Alkaline Spring Water y la organización sin fines de lucro Reverb para que su gira fuera más amigable con el medio ambiente, compensando las emisiones de carbono,  donando alimentos a los necesitados y optando por alternativas sostenibles para las botellas de plástico de un solo uso. Como embajador de la sostenibilidad de Flow, incorporó programas de educación ambiental en sus espectáculos, según Elle Canadá. 

Mendes también llamó la atención sobre la crisis climática durante uno de sus espectáculos en São Paulo, Brasil, compartiendo un mensaje en una de sus guitarras que decía: "Acción inmediata contra el cambio climático". El llamado, que fue bien recibido por activistas y fans, es sólo una de las muchas formas que tiene Mendes de hablar y apoyar los problemas medioambientales mundiales.

"Durante mucho tiempo, he querido encontrar una forma de amplificar las causas de las que mis fans y yo nos preocupamos profundamente y ayudar a que se escuchen las voces de nuestra generación", dijo Mendes a TIME. "Mi objetivo al lanzar la fundación es trabajar junto a mis fans y hacer todo lo que pueda para ayudar a proporcionarles una plataforma que inspire un cambio positivo y empodere a los jóvenes para que sean agentes de cambio".


En el momento del lanzamiento de la fundación, el artista hizo una generosa donación de 175,000 dólares a Sick Kids, una organización benéfica que atiende a niños con enfermedades potencialmente mortales, así como a sus familias. En 2020, la fundación se asoció con el Festival Internacional de Cine de Toronto para honrar a un agente de cambio que abordara problemas sociales con un premio de 10,000 dólares.

Cuando no se dedica a su labor benéfica, Mendes sigue mostrando su apoyo y amor a los demás a través de su música, instando a sus fans a no desanimarse ante los numerosos retos y tragedias que pueden presenciar en el mundo. En cambio, los anima a seguir actuando y a abordar los problemas con una actitud positiva.

"Me despierto con los titulares / Lleno de devastación otra vez / Mi corazón está roto / Pero sigo adelante", canta en un tema titulado Youth, de su álbum homónimo. 

"No puedes quitarme mi juventud /esta alma mía nunca se romperá /mientras me despierte hoy / no puedes quitarme mi juventud", dice el estribillo de la canción, un recordatorio de que hay que ser  resiliente.

"Trata de esa visión de la juventud en la que miras al mundo como si fuera un gran lugar que nunca será despojado por las cosas horribles que [ellos] deciden hacer; es un tipo de perspectiva positiva que siempre tendré", dijo Mendes a W Magazine, en una entrevista de 2018. 

En la antesala del Global Citizen Live del 25 de septiembre, únete a Mendes para mover el mundo, una acción a la vez, aquí.  

Este artículo fue publicado originalmente el 28 de septiembre de 2018 y ha sido actualizado.


Puedes unirte al Global Citizen Live para defender el planeta y erradicar la pobreza tomando acción aquí y formar parte de un movimiento impulsado por ciudadanos de todo el mundo que actúan junto a gobiernos, empresas y filántropos para lograr el cambio.

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Por Daniele Selby  y  Sarah El Gharib