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Medio Ambiente

Google hará un mapa de la contaminación proveniente de todas las centrales eléctricas del mundo

Por qué es importante para los Global Citizens
Las centrales eléctricas son la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo. Este nuevo programa podría ejercer presión sobre las empresas y los gobiernos para reducir las emisiones y los niveles de contaminación. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Una nueva iniciativa respaldada por Google busca utilizar datos satelitales e inteligencia artificial para trazar las emisiones globales de las centrales eléctricas para ayudar a las personas comunes a responsabilizar a los principales impulsores del cambio climático.

Los satélites posicionados en todo el mundo usarán sensores infrarrojos y otras formas de observación "para rastrear la contaminación del aire que sale de cada central eléctrica en tiempo real", según informó Chiel Borenstein, jefe de operaciones y asociaciones en WattTime, la organización detrás del nuevo esfuerzo.

Luego, esta información será analizada por un software de inteligencia artificial que crecerá de manera más inteligente y más capaz con el tiempo. Por ejemplo, el análisis inicial podría medir los niveles generales de contaminación de cada planta de energía, mientras que las versiones futuras podrían descomponer la contaminación en sus partes separadas, identificando el carbono, el metano, las partículas y más.

Borenstein dijo que los datos de los satélites se pondrán a disposición del público, para que los ciudadanos puedan usar la información para pedir a los políticos y empresas que reduzcan las emisiones.

"Si ha estado enfermo durante los últimos tres años en Rusia, Arabia Saudita o India, y hay una planta de energía en el camino, y realmente no sabe qué está pasando con ella, cómo le está yendo al Acuerdo Climático de París, ahora podemos tener una idea de las emisiones", le dijo Borenstein a Global Citizen.

"Dar esa información a la gente común tendrá implicaciones masivas en términos de transparencia, acceso y responsabilidad", agregó.


Borenstein sugirió que estos datos podrían alentar a las autoridades a hacer cumplir los estándares de eficiencia energética, invertir en energía renovable y poner límites a los niveles de contaminación.

Google le dio $1.34 millones a WattTime para desarrollar el sistema como parte de su Desafío de Impacto de AI de Google. Otros ganadores incluyen organizaciones que usarán AI para detectar la minería ilegal, mejorar los métodos de irrigación y ayudar a los médicos en áreas de bajos ingresos a administrar los medicamentos adecuados.

El producto principal de WattTime es una tecnología que ayuda a los consumidores y proveedores de energía a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al responder a las fluctuaciones de oferta y demanda.

El nuevo proyecto amplía el alcance de la organización pero se alinea con su misión de ayudar a los consumidores a tener más control sobre sus hogares.

También tiene implicaciones para la salud futura del planeta.

La contaminación del aire es una de las principales causas de muertes prematuras en todo el mundo, matando a aproximadamente 8,8 millones de personas cada año y provocando problemas de salud en todas las partes del cuerpo humano.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas, mientras tanto, son el principal motor del cambio climático, que amenaza con una catástrofe ecológica para finales de siglo.

A nivel mundial, la falta de datos sobre los niveles de emisiones ha dificultado la comprensión de la escala del cambio climático. Si bien este nuevo programa satelital no medirá todas las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero, será de gran ayuda para medir a un gran contribuyente.

"Nos consideramos administradores ambientales, y nuestro objetivo principal es brindar a los ciudadanos la capacidad de saber lo que realmente está sucediendo", dijo Borenstein. "La razón por la que este proyecto fue financiado por Google es porque tiene implicaciones masivas y positivas en un ámbito global".