Pocas profesiones se ven tan perjudicadas por la crisis climática como la agricultura, que depende de condiciones climáticas y medioambientales estables para obtener buenas cosechas.

A medida que aumentan las temperaturas mundiales y cambian los patrones de precipitación, los agricultores se enfrentan a nuevos y devastadores desafíos como graves sequías, inundaciones e infestaciones de plagas, junto con el aumento de la desertificación y la disminución de las reservas de agua subterránea. Estas perturbaciones llegan en un momento en que la producción mundial de alimentos debe aumentar considerablemente para alimentar a la creciente población humana y frenar la actual crisis del hambre, que actualmente afecta a 800 millones de personas en todo el mundo.

En este contexto de urgencia, grupos como el Centro Ban Ki-moon para Global Citizens, socio de Global Citizen, apoyan a los agricultores para que se adapten y preparen para el futuro.

La forma más segura de proteger la agricultura mundial es eliminar progresivamente los combustibles fósiles para evitar niveles catastróficos de calentamiento global. La agricultura ya es más difícil con 1,2 grados centígrados de calentamiento; cada décima de grado adicional de calentamiento añade más dificultad.

Otra solución eficaz consiste en cambiar los modos de agricultura industrial que degradan el medio ambiente y alimentan la crisis climática por formas de agricultura regenerativa que sanan los ecosistemas. Invertir en una producción de alimentos que promueva la biodiversidad también facilitaría el objetivo mundial de conservar el 30% de los espacios terrestres y marinos para 2030.

Más allá de estos dos grandes pilares de acción, los ejemplos de adaptación al clima varían a nivel local y regional y muestran el ingenio y la capacidad de recuperación de los agricultores de todo el mundo.

Si el cambio climático es la nueva normalidad, entonces sólo estamos en las primeras etapas de la adaptación. Sin embargo, el campo en su conjunto sigue estando profundamente subfinanciado y muy poco del dinero que se recauda llega a los agricultores.

De hecho, sólo el 1,7% del financiamiento climático mundial se destina a apoyar a los pequeños agricultores de los países en desarrollo que están en la primera línea de la crisis. Sin más financiamiento, el rendimiento mundial de los alimentos podría disminuir en un 30% para 2050. En los próximos años, los países deben invertir estas tendencias invirtiendo adecuadamente en medidas de adaptación al clima para la agricultura.

Te presentamos 12 formas en que los agricultores están abordando la adaptación al cambio climático en todo el mundo.

1. Cultivos resistentes a la sequía

Image: CGIAR System Organization via Flickr

El cambio de los patrones de lluvia afecta a las regiones del mundo de manera diferente. En el África subsahariana, ha supuesto en gran medida una disminución de las precipitaciones. En Zimbabue, las sequías se han vuelto endémicas y las buenas lluvias sólo llegan cada cinco años, según la Agencia Internacional de la Energía.

La Fundación Bill y Melinda Gates está ayudando a los agricultores a adaptarse a condiciones más secas con maíz resistente a la sequía. Los agricultores que utilizaron estas nuevas semillas produjeron hasta 1.300 libras más de maíz que sus homólogos durante los años de sequía, lo que ha mejorado los niveles de ingresos, y ha permitido a las familias invertir en sus explotaciones. 

En Etiopía, los agricultores han aumentado el rendimiento al cambiar a variedades de semillas que toleran mejor la sequía y combaten las enfermedades.

2. Volver a las plantas autóctonas

Los frutos de la yaca son nativos de Sri Lanka, pero las presiones del mercado han hecho que la gente se centre en productos agrícolas más demandados, como el arroz. Ahora, a medida que la creciente sequía disminuye la disponibilidad de agua, las comunidades están volviendo a las frutas de yaca para aliviar las presiones sobre los paisajes locales. Este cambio ha sido una bendición para la salud pública, ya que las yacas están llenas de nutrientes importantes, según el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA).

En Zambia, los agricultores están dejando de lado el predominio del maíz para cultivar durante todo el año productos autóctonos que mejoran el acceso a la nutrición y promueven la salud del suelo.  

Y en todo Estados Unidos, los agricultores están incorporando flores silvestres nativas en sus jardines para mejorar la salud del suelo y atraer a especies polinizadoras esenciales como las abejas.

3. Variedades de rápido crecimiento

Las legumbres como las alubias, los cacahuates y las lentejas aportan un tercio de las proteínas que consume el ser humano en todo el mundo. No sólo son una fuente esencial de nutrientes, sino que también mejoran la salud del suelo, reforzando los ecosistemas en el proceso. Dado que el aumento de las temperaturas dificulta el cultivo de lentejas, los científicos del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas han desarrollado variedades de cultivos que crecen más rápido y con mayor abundancia. Como resultado, los agricultores han podido duplicar sus cosechas y cultivar lentejas entre otras temporadas agrícolas, maximizando la producción total de alimentos.

4. Mejor gestión del agua

A medida que el agua escasea, los agricultores empiezan a optimizar sus métodos de riego con una mezcla de alta y baja tecnología.

En Pakistán, los sistemas de riego por goteo y aspersión instalados en 23.000 hectáreas de terreno han limitado el uso global del agua, mejorando así más de 12.000 cursos de agua.

Los arroceros, por su parte, se limitan a rotar cuando riegan los distintos campos de arroz en lugar de mantener un flujo de agua constante. De este modo, los agricultores han conseguido utilizar un 38% menos de agua

En varios países, el Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR) está ayudando a las comunidades a limpiar y reutilizar las aguas residuales para salir adelante con recursos limitados y reducir la contaminación. 

5. Mejora de los seguros

La agricultura es una empresa incierta, especialmente durante la crisis climática. Con un seguro, los agricultores pueden tener más confianza en que podrán volver a plantar el año que viene si los cultivos fallan esta vez. Sin embargo, millones de agricultores carecen de esta red de seguridad, lo que les hace extremadamente vulnerables a la pobreza si el rendimiento de sus cosechas no está a la altura de su potencial.

Varias organizaciones están trabajando para llenar el vacío de los seguros para proteger a los agricultores. En Kenia, Etiopía y la India, una aplicación para teléfonos inteligentes ayuda a los agricultores a seguir el progreso de los cultivos para facilitar el pago del seguro si las cosas van mal. En Bolivia, las inversiones del FIDA en programas de seguros están ampliando su disponibilidad. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos, por su parte, creó una política de microagricultura para apoyar a los productores de cultivos orgánicos y especializados con un seguro.

6. Sistemas universales de asesoramiento meteorológico

Image: CGIAR System Organization

La agricultura tiene el potencial de ser extremadamente científica, con personas que miden el pH y los niveles de retención de agua del suelo para hacer ajustes diarios. Pero no todos los agricultores tienen acceso a esta información. De hecho, más de 300 millones de agricultores de todo el mundo ni siquiera tienen acceso a la tecnología que les avisa de los patrones meteorológicos locales. 

Los países y las organizaciones están creando sistemas de asesoramiento para ayudar a los agricultores con esta información básica. Se han diseñado aplicaciones para teléfonos inteligentes y emisoras de radio para proporcionar información fiable sobre las lluvias y otras condiciones, una forma sencilla de divulgación que tiene un retorno de la inversión de 1:24, según el Instituto de Recursos Mundiales (WRI).

7. Recursos compartidos

Una nueva colección de aplicaciones de crowdsourcing ayuda a los agricultores a compartir sus recursos para mejorar la productividad. La aplicación Hello Tractor permite a los agricultores de Kenia alquilar tractores a un precio mucho más barato que comprarlos, lo que reduce en gran medida la cantidad de tiempo que los agricultores pasan fuera realizando duras tareas en condiciones cada vez más hostiles.

Las crecientes olas de calor son también una amenaza para los millones de agricultores que carecen de un acceso fácil a la refrigeración. Pero una bandada de emprendedores ha empezado a abordar este problema democratizando el acceso a  los refrigeradores mediante redes solares comunitarias y frigoríficos en lugares centrales.

8. Agricultura de precisión con drones y satélites

Según Sprout Wired, los drones se utilizan para mejorar las cosechas en zonas afectadas por el clima. Gracias a la tecnología de lectura espacial, los drones son capaces de determinar cuál es el mejor lugar para plantar los cultivos y, a continuación, plantar las semillas con precisión y rapidez. También ayudan a los agricultores a vigilar las plagas en el aire y a limitar el uso del agua. 

En Myanmar, los drones se utilizan para reponer los agotados bosques de manglares que protegen a los agricultores de la costa de las mareas tempestuosas.

El CGIAR desarrolló una tecnología de satélites para ayudar a los agricultores filipinos a supervisar mejor los arrozales y así aumentar su rendimiento.

9. Programas de créditos de carbono

La agricultura industrial es la principal causa de deforestación en todo el mundo. Libera grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera, al tiempo que destruye los sumideros de carbono esenciales que absorben estas emisiones. 

Conservation International está mitigando esta dinámica con programas de créditos de carbono que pagan a los agricultores para que protejan los bosques, al tiempo que les permiten ganar una prima por los cultivos comercializados como respetuosos con los bosques. En Perú, los caficultores a los que se paga por conservar el bosque del Alto Mayo han generado suficientes ingresos comunitarios para ayudar a 240.000 personas. En las colinas de Chyulu, en Kenia, un programa de créditos de carbono ha compensado la pérdida de ingresos del turismo tras la pandemia de COVID-19.

10. Agricultura marina

El mundo ha perdido un tercio de sus tierras cultivables en los últimos 30 años debido a la explotación y la mala gestión. Al mismo tiempo, los científicos medioambientales advierten que hay que cultivar más alimentos en menos tierra para mantener la salud de la fauna.

Una de las formas en que los agricultores se están adaptando a estas presiones es cultivando en el océano. En la última década, los cultivos de algas y kelp se han expandido enormemente, convirtiéndose en una importante fuente de nutrición, al tiempo que absorben dióxido de carbono y limpian las aguas oceánicas. Pero no se trata sólo de estos cultivos tradicionales en el océano. Los agricultores están recurriendo al océano para cultivar una amplia gama de frutas y verduras, incluso colocando cápsulas en el fondo del océano para cultivar frutas terrestres.

11. Agricultura urbana

Las ciudades representan otra frontera sin explotar para la agricultura. Si la agricultura urbana despegara en todo el mundo, podría generar 180 millones de toneladas de alimentos al año. También podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas al transporte y almacenamiento de alimentos, mejorar el acceso a alimentos altamente nutritivos, limpiar los sistemas de aire locales y mejorar la calidad de vida.

Algunas de las formas más productivas de agricultura urbana son los huertos comunitarios, la agricultura vertical en edificios vacíos y las granjas en azoteas.

12. Desarrollo agroforestal

Image: CGIAR System Organization

Durante gran parte de la historia reciente, los bosques se han talado para dar paso a las explotaciones ganaderas e industriales. Ahora, a medida que se agrava la crisis climática y de biodiversidad, se han puesto de manifiesto las repercusiones negativas de este pensamiento a corto plazo.

Las comunidades de todo el mundo están integrando cada vez más las explotaciones agrícolas en los ecosistemas naturales para promover la reforestación y la salud del suelo, al tiempo que aprovechan los alimentos que crecen de forma natural en los bosques, como el cacao, las setas y el açaí, para mantener sus medios de vida.

En Moldavia, las comunidades están creando "cinturones de protección" para restaurar los bosques y paisajes degradados, al tiempo que adoptan una nueva profesión respetuosa con los bosques: la apicultura.


Éstas son sólo algunas de las formas más comunes en que los agricultores se están adaptando al cambio climático, y si se pregunta a cualquier agricultor en particular cómo se está adaptando, seguramente se obtendrá una perspectiva única. Pero en todos los casos hay un tema constante: la falta de financiamiento adecuado.

En los próximos años necesitamos que los líderes mundiales den un paso al frente, aumenten el financiamiento a la agricultura climáticamente inteligente y apoyen soluciones innovadoras y sostenibles que nos ayuden a mitigar y adaptarnos al impacto del cambio climático a largo plazo.


Aclaración: La Fundación Bill y Melinda Gates y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola son socios de financiamiento de Global Citizen.

Editorial

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Por Joe McCarthy