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Geran de Klerk via Unsplash
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Vous souhaitez calculer et compenser votre empreinte carbone ? Il existe une application pour ça

Pourquoi les Global Citizens doivent s'en préoccuper
L'action en faveur du climat exige des changements à la fois structurels et individuels. La compensation de vos émissions de carbone est un moyen de contribuer à l'effort mondial visant à atténuer le changement climatique. Vous pouvez nous rejoindre pour passer à l'action sur des questions connexes ici

Vous voulez planter des arbres, financer des panneaux solaires ou aider les gens à se procurer des cuisinières propres ?

Ce sont les premières options présentées aux utilisateurs de Klima, une nouvelle application lancée le 9 décembre dernier et qui vise à aider les gens à neutraliser leur empreinte carbone. L'application reprend un concept qui a fait son chemin depuis des années - calculer son empreinte carbone puis la compenser - et le simplifie, ouvrant la voie à une action climatique massive au niveau individuel.

« En fait, il y a un énorme fossé entre les personnes qui veulent aider et la possibilité de le faire, a déclaré Markus Gilles, co-fondateur et PDG de Klima, à Global Citizen. Tout le monde ne peut pas mettre des panneaux solaires sur son toit, tout le monde ne peut pas faire grève tous les vendredis. D'autre part, il existe tous ces incroyables projets climatiques dans lesquels des professionnels font un travail extraordinaire pour atténuer le changement climatique, qu'il s'agisse de planter des arbres ou de faire évoluer la production énergétique. »

« Les services de compensation des émissions de carbone existent déjà depuis 10 ou 20 ans, mais nous avons eu le sentiment qu'aucun d'entre eux ne parvenait vraiment à percer auprès du grand public, a-t-il ajouté. Ces services ont été notoirement difficiles à naviguer et à comprendre et ont manqué d'un certain niveau de transparence. »

Il a qualifié cette lacune de « problème d'interface classique » que Klima entend résoudre. 

Les personnes qui téléchargent Klima se verront poser une série de questions sur leur lieu de résidence, leur alimentation, leur principal moyen de transport, le nombre de vols qu'elles effectuent, ainsi que sur leur consommation éventuelle d'électricité produite à partir de sources renouvelables.

Au fur et à mesure que les utilisateurs répondent à ces questions, leur empreinte carbone sera calculée sur la base d'un « vaste ensemble de sources de données différentes », notamment celles du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies, a déclaré M. Giles.

L'application indique aux utilisateurs combien il leur en coûte pour neutraliser leur empreinte. Pour un Américain moyen, cela reviendra à moins de 20 dollars par mois. Les personnes qui ont un régime végétalien, prennent moins de vols et ne conduisent pas auront des plans de compensation moins chers. 

Les utilisateurs peuvent alors choisir entre les trois principales options de compensation décrites ci-dessus, qui sont basées sur les recommandations du Drawdown Project. Si un utilisateur choisit l'option de planter des arbres, on lui montrera combien d'arbres ont été plantés au fil du temps grâce à son financement. De son côté, un suivi en temps réel vous indique la quantité de carbone que vous avez compensée au fil du temps.

« Il est extrêmement important de rendre l'action climatique tangible, a déclaré M. Giles. Nous encourageons également les gens à partager leurs étapes sur les réseaux sociaux, car le changement de comportement individuel a un effet multiplicateur. Si vous mettez un panneau solaire sur votre toit, vous augmentez la probabilité que votre quartier en mette un sur son toit. »

Il existe actuellement plusieurs autres applications de calcul et de compensation de l'empreinte carbone disponibles au public, notamment Capture, For Good, et même le calculateur d'empreinte carbone des Nations Unies. Si vous ne souhaitez pas télécharger une application, vous pouvez également réduire votre impact sur le climat en naviguant simplement en ligne parmi des dizaines de programmes différents.

Vous n'avez pas non plus besoin de passer par un intermédiaire. Il existe d'innombrables organisations environnementales et communautaires à but non lucratif qui ont besoin de financement pour restaurer les écosystèmes, réduire la pollution et encourager l'agriculture durable. Ces groupes ne vous fourniront peut-être pas de reçu indiquant comment votre empreinte carbone a été éliminée, mais vous aiderez quand même la planète en investissant dans ces organisations.

Selon M. Giles, la conception simple de Klima et ses mises à jour axées sur les objectifs pourraient aider à attirer un public plus large qui ne sait pas comment s'y prendre pour commencer. Après tout, environ un quart des adultes américains déclarent qu'ils paieraient environ 10 dollars par mois pour l'action en faveur du climat, mais relativement peu d'entre eux vont jusqu'au bout de leur démarche. 

Les investisseurs en capital-risque font le pari que Klima pourrait devenir le leader du secteur. Au début de l'année, l'application a reçu 5,8 millions de dollars de fonds de lancement, et les ambitions de l'application ont été adaptées en conséquence. Selon M. Giles, son équipe espère recruter des millions d'utilisateurs, ce qui permettrait de compenser 20 millions de tonnes de carbone par an.  

« C'est l'empreinte carbone d'un pays d'Europe centrale comme la Croatie, a-t-il déclaré. Cela équivaudrait à un milliard d'arbres adultes chaque année. »

Les programmes de compensation peuvent jouer un rôle crucial dans la lutte contre le changement climatique en aidant les communautés à mettre en place des modèles économiques alternatifs et à préserver la nature. L'action en faveur du climat est confrontée à un manque chronique de financement depuis des décennies. En faisant appel à des gens ordinaires pour compenser leurs émissions, Klima espère financer les programmes qui contribuent à construire un monde plus harmonieux sur le plan écologique. 

Cependant, les programmes de compensation ont été critiqués parce qu'ils détournent l'attention du véritable travail de réduction des émissions au niveau politique et parce qu'ils semblent faire porter aux individus le fardeau de la lutte contre le changement climatique, tout en faisant croire aux gens qu'ils en font assez alors même que la crise climatique s'aggrave.

M. Giles a reconnu ces écueils. Ce dernier estime que Klima incite les gens à adopter des modes de vie plus respectueux du climat et à mener une action politique. 

« Je pense qu'il y a eu beaucoup de dichotomie perçue entre les changements structurels et individuels, a-t-il déclaré. Nous avons besoin de tout cela. En tant qu'individu, vous n'êtes pas à blâmer [pour le changement climatique], mais vous avez du pouvoir. »

Nul autre que Greta Thunberg n'a plaidé en faveur d'une action individuelle parallèlement au changement structurel. 

« Maintenant, nous avons tous le choix, a-t-elle déclaré dans une chanson du groupe The 1975. Nous pouvons créer une action transformationnelle qui préservera les conditions de vie des générations futures. Ou nous pouvons continuer à faire comme si de rien n'était et échouer. C'est à vous et moi de décider. »

« Et oui, nous avons besoin d'un changement de système plutôt que d'un changement individuel. Mais l'un ne va pas sans l'autre, a-t-elle déclaré. Si vous regardez l'histoire, tous les grands changements dans la société ont été initiés par les gens sur le terrain. Des gens comme vous et moi. »

Au fil des ans, le changement climatique a été entravé par l'apparente discontinuité entre l'évolution de l'environnement et les expériences vécues par les gens. Depuis longtemps, certains considèrent que le changement climatique est un phénomène abstrait et distant. 

Cet argument ne peut plus être avancé, puisque le changement climatique provoque des sécheresses et des tempêtes historiques, et que les populations animales et végétales connaissent une chute vertigineuse. Bien que la responsabilité de cette crise soit de nature systémique, chacun peut agir dans sa vie quotidienne pour empêcher qu'elle ne s'aggrave. 

Klima montre aux gens comment y parvenir.

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