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Credit: Gurinder Osan/AP
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Comment ALDO a commencé sa lutte contre le VIH/SIDA

ALDO est surtout connu pour ses chaussures et accessoires en grande vogue, mais pendant des décennies, l’entreprise canadienne a donné plus que de simples articles de mode.

Peut-être de façon moins visible, mais certainement pas moins puissante, ALDO — fondé sur des valeurs d’amour, de respect et d’intégrité — s’est aussi engagé à être une force pour le changement.

Au milieu des années 80, environ une décennie après qu’Aldo Bensadoun a fondé ALDO à Montréal, Bensadoun cherchait un moyen d’utiliser la portée de son entreprise pour avoir une influence positive dans le monde. Dianne Bibeau, vice-présidente des initiatives stratégiques d’ALDO, a suggéré de s’attaquer au VIH/sida — un sujet tabou à l’époque.

Peu était connu de la maladie mystérieuse il y a seulement trois décennies. Selon le Center for Disease Control , l’épidémie du VIH/sida a émergé dans les années 80, a atteint son apogée dans les années 90 et, même si le nombre de cas de la maladie a diminué, elle reste un problème de santé majeur, en particulier pour les communautés marginalisées.

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« C’était quelque chose dont les gens ne voulaient pas parler. Les parents ne voulaient pas entendre parler [du VIH/sida], ils le considéraient comme une “maladie homosexuelle” et croyaient que ce n’était réservé qu’aux homosexuels, a déclaré Bibeau à Global Citizen. Mais nous savions que cela s’étendait [en général] et que nous devions faire quelque chose ».

Bibeau et Bensadoun voulaient trouver une cause qu’ALDO pourrait aider à défendre en utilisant sa portée, une cause qui pourrait avoir un impact sur ses clients. Même si beaucoup de personnes à l’époque pensaient que le VIH/sida ne touchait que certaines populations, ils savaient que la maladie n’avait pas de telles limites.

« Lorsque nous avons choisi le sida [comme cause], nous savions que nos clients ne seraient pas nécessairement unis à ce moment-là, mais nous savions que ce serait important pour eux sur le long terme », a-t-elle déclaré.

Ils voulaient aider à éduquer et sensibiliser les gens au VIH/sida, a-t-elle dit. Ils ont donc travaillé avec l’Université McGill pour créer des livrets d’information qu’ils ont mis dans tous les sacs ALDO.

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« Nous avons reçu beaucoup de réactions défavorables de la part des parents. Ils étaient vraiment très fâchés contre nous, a déclaré Bibeau. Ils pensaient que nous influencions leurs enfants à être homosexuels ou à avoir des rapports sexuels, mais tout ce dont nous parlions était une maladie qui circulait, dont tout le monde devait se protéger ».

Les parents des plus jeunes clients d’ALDO ont commencé à appeler la compagnie, la menaçant, envoyant des lettres furieuses.

« C’était très, très difficile de continuer, mais nous avons finalement décidé de le faire », a déclaré Bibeau à Global Citizen. Elle a expliqué que leur engagement à la cause du VIH/sida était plus important que ce contrecoup.

« Nous avons donc pris position, même si c’était un grand risque », a-t-elle déclaré, car ils avaient choisi de se concentrer sur une cause qui pouvait réellement faire une différence dans la vie de nombreuses personnes.

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Cela a fini par être une bonne décision.

ALDO a poursuivi ses efforts pendant des années, mettant des livrets dans des sacs et vendant des rubans pour sensibiliser à la maladie et lever des fonds pour soutenir les organisations de recherche sur le sida comme CANFAR.

En 2005, l’initiative née du désir de faire du bien dans le monde est devenue une campagne complète intitulée « ALDO LUTTE CONTRE LE SIDA ».

La campagne inaugurale mettait en vedette des célébrités comme Salma Hayek, Penelope Cruz, Elijah Wood, Cindy Crawford, Christina Aguilera et LL Cool J, tous photographiés par le célèbre photographe Peter Lindbergh.

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Bibeau a dit que la campagne s’est organisée de manière très organique, une progression naturelle suite aux nombreuses années qu’ALDO avait déjà consacrées à la lutte contre le VIH/sida.

« Nous n’y avons pas pensé au début, mais il y a eu un recul, a déclaré Bibeau. Mais nous sommes allés de l’avant — comme un bulldozer — [parce que] je pense que nous avons l’obligation », a-t-elle expliqué.

Pour ALDO, c’est plus qu’un devoir. Le travail philanthropique de l’entreprise « vient d’une volonté de faire du bien et de trouver un bon objectif », a-t-elle déclaré.

C’est cette idée même qui a mené ALDO à faire équipe avec Global Citizen.