La crise climatique constitue une alerte rouge pour l’humanité, mais surtout pour le continent africain.

Hausse des températures, multiplication des catastrophes naturelles, invasions de criquets, inondations et sécheresse. Tout cela ressemble à un véritable cauchemar. Mais ces événements extrêmes se produisent en ce moment même, conséquence directe du changement climatique, et ils menacent tous les aspects de la vie en Afrique.

Bien que le changement climatique affecte l’ensemble du continent, il ne touche pas toutes les régions de la même manière. Si des millions de personnes sont touchées par les inondations chaque année au Nigeria, en Afrique du Nord, la hausse des températures entraîne une sécheresse dévastatrice pour les agriculteurs de la région.

Le plus injuste dans cette situation est peut-être que l’Afrique est responsable de moins de 4 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre - une proportion minuscule si l’on considère que les 10 % les plus riches de la population mondiale sont responsables de plus de la moitié des émissions de carbone. Pourtant, selon le programme des Nations Unies pour l’environnement, l’Afrique est la région du monde la plus vulnérable au changement climatique.

Les pays les plus riches - qui ont le plus contribué au changement climatique - doivent s’engager à aider les pays africains à s’adapter et à se préparer au changement climatique, ainsi que couvrir les pertes et les dommages qu’ils ont déjà subis. Le font-ils ? La réponse courte est : non.

Il y a plus de 12 ans, les pays les plus riches du monde ont promis de consacrer 100 milliards de dollars par an, de 2020 à 2025, au financement du climat (argent destiné à aider les pays à faible revenu les plus touchés par le changement climatique à s’adapter à ses effets). Mais ils n’ont pas tenu leurs promesses, affirmant que les fonds promis ne seront probablement pas versés avant 2023.

Voici sept faits accablants sur la façon dont le changement climatique frappe plus durement l’Afrique.

1. Près d’un quart de milliards d’Africains seront confrontés à des pénuries d’eau d’ici 2025

Climate-Change-Africa-Drought-Access to Water.jpgUn jeune éleveur qui s’occupe du bétail se désaltère à un point d’eau pendant une sécheresse, dans le désert près de Dertu, dans le comté de Wajir, au Kenya, le 24 octobre 2021. Photo : Brian Inganga/AP

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), une personne sur trois en Afrique est déjà confrontée au manque d’eau. Mais d’ici 2025, le changement climatique pourrait encore aggraver la situation. Selon les prévisions, près de 230 millions d’Africains seront confrontés à des pénuries d’eau et pas loin de 460 millions vivront dans des zones soumises à un stress hydrique.

2. 5 des 10 pays les plus touchés par le changement climatique sont en Afrique

Climate-Change-Africa-Flooding-South-Sudan.jpgYel Aguer Deng marche dans l’eau depuis sa propriété jusqu’à la route dans l’État de Bahr el Ghazal Nord, au Sud-Soudan, le 20 octobre 2021. Les pires inondations auxquelles certaines régions du Sud-Soudan ont été confrontées depuis 60 ans entourent désormais sa maison de boue et d’herbe. Image : Adrienne Surprenant/AP

Selon l’indice mondial des risques climatiques 2021, qui examine les impacts réels du changement climatique au cours de l’année écoulée et des 20 dernières années, 5 des 10 pays les plus touchés par le changement climatique en 2019 étaient en Afrique.

Ces cinq pays étaient : Mozambique, Zimbabwe, Malawi, Soudan du Sud et Niger.

3. Les tempêtes tropicales en Afrique australe ont déplacé un demi-million de personnes en seulement trois mois cette année.

Mozambique-Cyclone Gombe-2022.jpgDes personnes se frayent un chemin le long d’une section endommagée d’une route dans la province de Nampula, au Mozambique, le 12 mars 2022. Les autorités mozambicaines déclarent que le cyclone Gombe a inondé de vastes zones du nord et du centre du Mozambique, tuant plus de 10 personnes. Image : AP Photo

Le réchauffement de la surface des océans dû au changement climatique entraîne l’apparition de cyclones tropicaux plus intenses - à ne pas confondre avec les typhons ou les ouragans. Ces tempêtes puissantes, accompagnées de vents violents, provoquent des inondations, des glissements de terrain, des dommages aux habitations et aux bâtiments, et peuvent même tuer des personnes.

L’Afrique, en particulier l’Afrique du Sud, a déjà été frappée par une multitude de cyclones cette année.

En janvier 2022, la tempête tropicale Ana a causé des ravages à Madagascar, au Malawi et au Mozambique. Des dizaines de milliers de maisons ont été transformées en décombres et des centaines de milliers de personnes ont dû se mettre à l’abri.

Deux semaines plus tard, en février, avant même que le pays n’ait eu le temps de se remettre, les cyclones Batsirai et Emnati ont frappé Madagascar, provoquant des pertes humaines et des destructions supplémentaires. Batsirai a fait tomber les réseaux électriques, détruit les arbres et provoqué le déplacement d’au moins 112 000 personnes. Malheureusement pour la région, cette catastrophe ne fut pas la dernière.

Un mois plus tard, en mars, des vents de 120 mph générés par la tempête tropicale Gombe ont ravagé le nord du Mozambique et du Malawi. Et actuellement, l’Afrique du Sud doit faire face aux inondations dévastatrices qui ont balayé la province du KwaZulu-Natal la semaine dernière, provoquant la mort de centaines de personnes et incitant le gouvernement à déclarer l’état de catastrophe nationale.

Pour un certain nombre de raisons, notamment le manque d’infrastructures et de stratégies d’adaptation appropriées, les phénomènes météorologiques extrêmes ont un effet dévastateur sur les pays à faible revenu et frappent le plus durement les populations les plus pauvres (qui sont les plus susceptibles de vivre dans des abris mal construits).

4. 46 millions de personnes n’ont pas accès à une nourriture suffisante dans la Corne de l’Afrique et la région du Sahel.

Somali refugees wait outside a UNHCR processing center at the Ifo refugee camp near Dadaab, eastern Kenya on Aug. 5, 2011. Climate change contributed to low rain levels in East Africa in 2011, making global warming one of the causes of Somalia's famine.
Image: Jerome Delay/AP

 Le nombre de personnes vivant chaque jour en situation de faim sévère dans la Corne de l’Afrique est d’environ 13 millions, selon le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies.

La raison ? La région s’assèche. Trois mauvaises saisons des pluies consécutives en Éthiopie, au Kenya et en Somalie ont décimé les cultures et provoqué la mort d’un nombre considérable de têtes de bétail. De nombreuses familles ont été contraintes de quitter leur foyer à la recherche de terres fertiles et d’une aide humanitaire pour les aider à survivre.

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Dans la région du Sahel, les chiffres sont encore pires, avec environ 33 millions de personnes souffrant de faim aiguë, selon l’UNICEF.

5. Des centaines de milliards de criquets ont envahi l’Afrique de l’Est en 2020

Climate-Change-Africa-Locust-Swarms-Kenya.jpgSur cette photo d’archive prise le jeudi 16 janvier 2020, un garçon Samburu utilise un bâton en bois pour essayer d’écraser un essaim de criquets pèlerins qui remplit l’air, alors qu’il garde son chameau près du village de Sissia, dans le comté de Samburu, au Kenya. Photo : Patrick Ngugi/AP

Cela semble presque biblique, mais ce n’est qu’une autre conséquence du changement climatique : les invasions de criquets.

La plupart du temps, les criquets se déplacent seuls, évitant la chaleur. Ils ont besoin d’une combinaison unique de fortes pluies et de temps chaud pour se rassembler en nombre suffisant pour constituer un essaim. Mais lorsqu’ils le font, les conséquences sont mortelles : un essaim moyen peut parcourir jusqu’à 90 miles par jour et détruire des récoltes permettant de subvenir aux besoins de 2 500 personnes pendant un an.

Cette situation est malheureusement celle que la crise climatique est en train de créer dans certaines régions d’Afrique, en particulier dans l’est du continent, où les derniers essaims ont constitué les pires ravages depuis un quart de siècle.

6. 86 millions d’Africains pourraient être contraints de quitter leur foyer d’ici 2050.

Displaced families arrive after being rescued from a flooded area of Mozambique in March 2019. UNHCR said that conflicts and the impact of climate change in places like Mozambique were among the leading sources of new flows of refugees in 2020.
Image: Tsvangirayi Mukwazhi/AP

Près de 86 millions d’Africains pourraient être contraints de migrer à l’intérieur de leur propre pays d’ici à 2050, soit à peu près la population entière de l’Iran.

Les migrations induites par le changement climatique se produisent lorsque des personnes sont contraintes de quitter leur foyer en raison d’un changement soudain ou progressif de l’environnement qui a un impact négatif sur leur vie. Par exemple, une période prolongée de sécheresse peut signifier que l’agriculture n’est plus une option viable pour un petit agriculteur, ou la maison d’une famille peut être détruite par une inondation.

Lorsque cela se produit, les migrants climatiques se déplacent souvent vers la ville sûre la plus proche - c’est ce qu’on appelle la migration climatique interne et c’est le type le plus courant.

Mais souvent, ils se déplacent simplement d’une situation de pauvreté (rurale) à une autre (urbaine). En effet, jusqu’à 70 % de la population urbaine du continent vit dans des conditions de « bidonville », c’est-à-dire dans des établissements informels peu sûrs, parfois sans électricité, eau ou installations sanitaires de base.  

En arrivant en ville, ces migrants climatiques s’installent généralement dans des quartiers où les habitants sont déjà confrontés à des taux de chômage élevés. De nombreuses personnes vivant déjà dans ces habitations urbaines considèrent que les migrants climatiques empiètent sur des ressources déjà rares, ce qui exacerbe les tensions et peut conduire à la violence.

7. Un décès sur trois dû à des conditions météorologiques extrêmes survient en Afrique

People try to cross over a river after a bridge was swept away in Ntuzuma, outside Durban, South Africa, April 12, 2022. According to reports, prolonged rains and flooding in South Africa's KwaZulu-Natal province have claimed the lives of 300 people.
Image: AP Photo

 Selon l’Organisation météorologique mondiale (OMM), un tiers des décès dus à des phénomènes météorologiques extrêmes au cours des 50 dernières années ont eu lieu en Afrique.

Les inondations en Somalie, par exemple, ont été à l’origine du plus grand nombre de décès dus à une catastrophe naturelle en Afrique depuis le début du XXIe siècle - elles ont coûté la vie à plus de 20 000 personnes en 2010.

Comme l’a déclaré la jeune militante nigériane pour le climat Joy Egbe à Global Citizen : « Nous roulons à toute vitesse sur l’autoroute de l’extinction en tant qu’humains ». Grâce à une action coordonnée et drastique en faveur du climat, nous pouvons réduire les émissions responsables du réchauffement climatique qui dévastent le continent africain. Mais nous devons agir maintenant.


Passez à l’action avec Global Citizen en envoyant un message urgent appelant les dirigeants des pays les plus riches du monde à contribuer au financement d’un avenir durable et à tenir leur promesse d’aider les nations à faible revenu - y compris celles d’Afrique - qui sont déjà confrontées à des urgences climatiques à faire face au changement climatique.

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Par Gideon Fakomogbon