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Flickr/ UNICEF Ethiopia
Alimentos y Hambre

3 jóvenes activistas que luchan para ponerle fin a la desnutrición que debes conocer

Por qué es importante para los Global Citizens 
Ponerle fin al hambre para 2030 es el segundo Objetivo Global de las Naciones Unidas, que parece estar cada vez más lejano a medida que aumenta la inseguridad alimentaria. Estos jóvenes activistas están trabajando para hacer que la nutrición una prioridad central del desarrollo. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Brindarle a las comunidades alimentos nutritivos es una forma simple y efectiva de ayudar a las mujeres a obtener independencia económica, aumentar el rendimiento escolar y mejorar los resultados de salud en todo el mundo.

No es una cura para los muchos problemas humanitarios que afectan al mundo, pero es clave para cualquier enfoque holístico del desarrollo. Además, cada año se producen alimentos más que suficientes en todo el mundo para hacer posible esta intervención.

Sin embargo, el número de personas hambrientas y desnutridas en todo el mundo está aumentando, poniendo en peligro el progreso para alcanzar los Objetivos Globales de las Naciones Unidas.

En 2018, 821 millones de personas padecían hambre crónica; otros 1.300 millones de personas enfrentaron períodos de inseguridad alimentaria moderada o grave; y 2.300 millones de personas tenían sobrepeso, según el último informe de seguridad alimentaria de la ONU.

Una crisis alimentaria aún más grande también está tomando forma a medida que se intensifica el cambio climático.

Una sequía de varios años ha causado grandes pérdidas de cosechas en Kenia. El ciclón Idai destruyó millones de hectáreas de tierras de cultivo en el sur de África a principios de este año. El aumento de las temperaturas hace que sea más difícil cosechar cultivos populares como el aguacate y el café, al tiempo que potencia las plagas que devoran las tierras de cultivo. Y el aumento del nivel del mar en el sudeste asiático está inundando los campos de arroz con agua salada.

Para empeorar las cosas, los conflictos están interrumpiendo la capacidad de los agricultores para cultivar; más de un tercio de todos los alimentos producidos a nivel mundial se desperdician; y las tierras de cultivo a menudo se reservan para cultivos comerciales en lugar de cultivos nutricionalmente densos.

A pesar de estas tendencias, se puede trabajar para ponerle fin al hambre en el futuro. Los gobiernos, la sociedad civil y las corporaciones pueden desarrollar y financiar políticas que prioricen la nutrición, mejoren la agricultura y la distribución de alimentos y protejan a las comunidades del cambio climático.

Recientemente ha cobrado fuerza una generación de líderes jóvenes que trabajan para asegurar que se logren estos objetivos. Piden que la nutrición se convierta en un enfoque central de todos los proyectos de desarrollo e insisten en que el acceso a alimentos de calidad es un derecho humano.


Ellos también están ayudando a sus comunidades haciendo oír su voz en organismos gubernamentales de toma de decisiones, educando a los jóvenes sobre nutrición y ayudando a los sistemas agrícolas a ser más resistentes al clima.

Estos son tres jóvenes activistas cuyo trabajo definitivamente debes conocer:


Maureen Muketha, Kenya, 23

Aunque las mujeres siembran y cosechan una cantidad significativa de los cultivos del condado de Kajiado en Kenia, generalmente no controlan lo que sucede con los alimentos en el camino desde la granja hasta la mesa.

Esto se debe a que los hombres poseen la gran mayoría de la tierra en Kenia. Después de que las mujeres cultivan, los hombres deciden si las plantas se retienen para el sustento de la casa o si se venden en el mercado para obtener ingresos; y si se venden, los hombres deciden qué sucede con el dinero que ganan.

Esta brecha de género a menudo conduce a tasas más altas de desnutrición en las mujeres, lo que resulta en tasas más altas de desnutrición para los niños.

De hecho, las adolescentes de 15 a 19 años son las más desnutridas del país, y la anemia está muy extendida en mujeres embarazadas y niños debido a la falta de acceso a alimentos ricos en hierro.

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"No es equitativo o justo", le dijo a Global CItizen Maureen Muketha, una activista que intenta cerrar la brecha nutricional de género y mejorar la salud en Kenia.

Muketha tiene un título en estudios de nutrición de la Universidad de Agricultura y Tecnología Jomo Kenyatta. Aplica el conocimiento que adquirió en la universidad al realizar talleres de nutrición en la ciudad de Kiserian en el condado de Kajiado, donde enseña a las mujeres sobre micronutrientes, cómo prevenir la anemia y la importancia de una dieta diversa.

"La mujer es la encargada de la cocina, por lo que una vez que aprecie la importancia de la dieta en términos de inmunidad y prevención de enfermedades en el estilo de vida, podrá ponerlo en práctica cuando regrese a casa", dijo.

Muketha también está tratando de transformar la forma en que se producen los alimentos en el país a través de una organización sin fines de lucro que creó llamada Tule Vyema, que significa "comamos bien" en swahili.

En los últimos años, una cantidad cada vez mayor de tierras agrícolas en Kenia se ha dedicado a cultivos comerciales como el té y el kaat, una planta narcótica que la gente mastica por placer. Como resultado, los cultivos indígenas que tienen un alto valor nutricional se han vuelto menos comunes y más caros.

"Esto afecta la nutrición porque hay muy poco suministro de alimentos", dijo Muketha, y agregó que cuando las personas tienen pocas opciones sobre qué comprar, a menudo terminan con alimentos altamente procesados y de baja nutrición.


Después de que las mujeres asisten a los talleres de Muketha, les enseña sobre el cultivo de sacos, un tipo de cultivo altamente eficiente que permite a las mujeres aprovechar las pequeñas parcelas de espacio de jardín que están disponibles frente a sus hogares.

El cultivo de sacos les da a las mujeres una medida de control sobre la producción de alimentos. En lugar de cultivos comerciales, Mukethe alienta a las mujeres a trabajar cultivos autóctonos, como el amaranto, la sombra africana y el caupí, que son ricos en nutrientes y se crecen en las condiciones climáticas locales.


Si bien la mayoría de los cultivos producidos con este método se usan para complementar las dietas y proporcionar nutrientes clave, las mujeres pueden vender excedentes en el mercado para ganar algo de dinero, que se puede usar para pagar las cuotas escolares y las facturas médicas.

El cultivo de sacos ha creado un movimiento en miniatura en Kiserian. Muketha ha ayudado a 420 hogares a obtener una mayor seguridad alimentaria hasta el momento y muchas mujeres que recogen el cultivo de sacos se convierten en evangelistas del método, enseñando a otros sobre la nutrición y el valor de las verduras indígenas.

Muketha ve la nutrición a través de un marco más amplio de la salud. Además de mejorar las dietas, Tule Vyema también desparasita a las comunidades y les enseña el valor de la higiene para proteger a las personas de enfermedades infecciosas.

En última instancia, quiere expandirse a otros condados en Kenia e incluso más allá de las fronteras del país.

En este momento, está tratando de ayudar a las mujeres que viven en propiedades alquiladas que podrían no ser capaces de cultivar la tierra frente a sus casas. El arrendamiento de tierras podría ser la única forma de solucionar este problema, pero esa es una ruta que le daría a Tule Vyema una capacidad agrícola mucho mayor.

"No dejaremos de lado a una mujer que quiera ser parte del proyecto", dijo.


Webster Makombe, Zimbabwe, 19


Más de una cuarta parte de los niños en Zimbabwe tienen retraso en el crecimiento, que ocurre cuando un niño menor de cinco años sufre una discapacidad mental o física debido a la falta de nutrición.

Para Webster Makombe, un activista que trabaja en Scaling Up Nutrition y estudiante de derecho en Harare, Zimbabwe, el retraso del crecimiento es una injusticia que refleja políticas agrícolas y de salud equivocadas y una falta de conciencia sobre la nutrición en todo el país.

Por eso está abordando el problema desde dos ángulos. Primero, tratando de hacer de la nutrición una prioridad principal del gobierno asistiendo a foros y reuniéndose con funcionarios y haciendo sonar la alarma sobre el retraso del crecimiento.

Le dijo a Global Citizen que el gobierno debería crear un departamento centrado exclusivamente en la nutrición para garantizar que las poblaciones más vulnerables no sufran problemas de salud relacionados con la dieta. En este momento, la nutrición se pasa por alto, dijo, lo que da como resultado políticas gubernamentales que son bien intencionadas pero ineficaces.

"Hay un problema ya que las personas confunden la seguridad alimentaria con la nutrición", dijo. "Hay mucho maíz, pero el gobierno está alimentando a los niños con maíz comida tras comida. Están llenando de carbohidratos a los niños".

"Necesitamos una variedad de cultivos para fomentar la nutrición", dijo.

Makombe explica que una variedad de otros problemas, desde el rendimiento escolar hasta los resultados de salud, pueden abordarse mejorando las tasas de nutrición.

"La nutrición es una fuerza impulsora clave cuando se trata del desarrollo económico", dijo.

Cambiar la política del gobierno es difícil cuando eres un estudiante universitario, por lo que el segundo ángulo de acción de Makombe es a través del activismo comunitario.

Organiza talleres comunitarios de nutrición en todo Zimbabwe, donde informa a las personas sobre el riesgo de retraso en el crecimiento y otros problemas de salud derivados de la desnutrición.

"La desnutrición es diferente del hambre", dijo. "La gente definitivamente sabe cuando tiene hambre, pero si alguien está comiendo y usted les dice que no ese alimento no es bueno para ellos, podrían ser escépticos".

"Pero la desnutrición es real y es algo que hay que tener en cuenta", agregó.


Sophie Healy Thow, Irlanda, 19

Sophie Healy Thow comenzó a trabajar en el espacio internacional de la nutrición cuando tenía solo 15 años, cuando su proyecto científico sobre cómo hacer cultivos de mayor crecimiento y mayor rendimiento ganó el Premio 2014 de Ciencias de Google.

Desde entonces, ha viajado desde su casa en Cork, Irlanda, para dar una charla de Ted, asistir a conferencias internacionales y participar en el acuerdo climático de París. Es una de las miembros más jóvenes de Scaling Up Nutrition (SUN), una red global de expertos en nutrición y activistas que apunta a terminar con la desnutrición, las deficiencias de micronutrientes y la obesidad. Healy-Thow también cofundó la organización sin fines de lucro Agrikua para empoderar a las agricultoras.

A través de su trabajo intenta mejorar el estado de la nutrición en el desarrollo internacional. Está particularmente comprometida a crear conciencia sobre cómo el cambio climático afecta la seguridad alimentaria.

"La desnutrición es uno de los mayores problemas de nuestro tiempo", le dijo a Global Citizen. "Y es algo que se puede prevenir. No es que no tengamos suficiente comida en el mundo; tenemos suficiente comida para alimentar a todos dos veces ".

"La nutrición y el cambio climático están conectados, pero dentro del movimiento de acción climática, la nutrición se está quedando atrás", dijo.

El cambio climático ya está contribuyendo a la inseguridad alimentaria, dijo Healy-Thow. Las sequías, las olas de calor y los fenómenos meteorológicos extremos están haciendo que sea más difícil cultivar en zonas agrícolas.

"El cambio climático está alterando por completo nuestro sistema alimentario", dijo. "Los desastres están desplazando a las personas, la mayoría de los agricultores en el África subsahariana, especialmente las mujeres menores de 50 años, han visto graves pérdidas de cosechas".

Healy-Thow dijo que la nutrición es un problema que afecta a todos los países, desde los estudiantes universitarios en Irlanda que no pueden pagar su próxima comida hasta las granjeras en Kenia que no tienen acceso a vegetales nutritivos.

El trabajo de estos jóvenes activistas es central ya que tienen el poder de crear un movimiento en torno a la nutrición, es por eso que es muy importante que sus voces se incorporen en los procesos de toma de decisiones.

"Los jóvenes necesitan ser representados y escuchados en las reuniones de alto nivel", dijo Healy-Thow. “Las próximas generaciones deben estar en el centro de la planificación y gestión, porque pensar en ellos a último momento no es bueno. Necesitan ser cocreadores de un plan de acción junto a los jefes de estado".