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A woman and her children vote at a polling station during the midterm elections at the Fairfax County bus garage in Lorton, Va., on Nov. 6, 2018.
Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images
Ciudadanía

5 razones por las que el día de las elecciones debe ser feriado en Estados Unidos

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Las elecciones presidenciales en Estados Unidos suceden cada cuatro años y el resultado de forma indefinida conforma el futuro del país — y más allá de sus fronteras — a través de leyes, regulaciones, designaciones políticas, incursiones internacionales y decisiones ejecutivas aprobadas por el nuevo presidente. 

Todo ciudadano debe expresar su voz en un suceso tan importante como este. 

Sin embargo, Estados Unidos tiene uno de los índices más bajos de participación de votantes en el mundo. En las elecciones presidenciales de 2016, el 43% de los votantes elegibles no participaron. La cifra total de los no votantes ese año — más de 100 millones — superó el total de votos individuales de los dos candidatos principales.

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Hay muchas razones por las qua la gente elige no votar: barreras, falta de información, apatía, cinismo, falta de conciencia, entre otras cosas, pero votar es un componente básico de la democracia que abre la puerta a una participación cívica más amplia. Al incrementar la afluencia de votantes, Estados Unidos puede tener una democracia más representativa y dinámica. 

Existen muchas maneras para incrementar la afluencia de votantes: ampliando la votación por adelantado, registrando automáticamente a los votantes  y mejorando los programas de educación cívica

Convertir las elecciones presidenciales en día feriado nacional es otra manera de hacer que la gente vaya a las urnas. 

A continuación presentamos cinco razones por las que el día de elecciones debe ser feriado en todo el país.


1. La gente tendría tiempo para votar.

La gente que trabaja turnos largos, compagina varios trabajos, tiene que equilibrar el trabajo con el cuidado de un menor o simplemente se siente agotada después de un largo día de trabajo a menudo se le complica ir a las urnas para emitir su voto. No es que no les importen las elecciones, es porque no disponen del tiempo libre para votar. Recuerda, en los distritos del país, la gente muchas veces tiene que esperar horas en la fila en los centros de votación.

Al convertir las elecciones presidenciales en un día feriado a nivel nacional, la gente podría ir a las urnas sin preocuparse tanto sobre sus otras obligaciones.

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2. Funcionaría como un recordatorio crucial para los votantes. 

Con todo el stress y la imprevisibilidad de la vida cotidiana, mucha gente con frecuencia olvida que se trata de una elección importante o el día simplemente se les pasa, mientras que otros ignoran quién se está postulando y deciden no votar de una manera inconsciente. 

Un día feriado designado ofrecería un recordatorio claro para los votantes, difundiendo cuando tienen que votar, al tiempo que proveería un incentivo para saber más sobre ese día. Si tienen el día libre, los ciudadanos podrían investigar más acerca de los candidatos y las cuestiones en juego, en especial si se desembolsaran fondos federales para concientizar mejor a las personas sobre las votaciones.


3. Permitiría que las personas compartieran automóvil.

Muchos votantes no participan en las elecciones porque los centros de votación están demasiado lejos de dónde viven y no tienen manera de llegar hasta allá

Un día feriado nacional que dé a todos el día libre permitirá que la gente coordine el transporte. Los ciudadanos comprometidos con automóviles y grupos comunitarios con camionetas y autobuses podrán llevar gente a las urnas durante todo el día. 

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4. Permitiría que más personas trabajaran como voluntarios durante el día.

Los centros de votación necesitan trabajadores electorales para garantizar que las máquinas estén configuradas de manera correcta, los padrones electorales sean monitoreados, que se mantenga el orden y que todo vaya sin contratiempos el día de las elecciones. 

Al convertir las elecciones presidenciales en día feriado nacional, más personas tendrían la oportunidad de registrarse para desempeñarse como trabajadores electorales pagados

Más gente también podría participar como trabajador voluntario de otras maneras: transportando personas en automóvil a las urnas, haciendo proselitismo para sus candidatos, llamando por teléfono a votantes, entre otras cosas. 


5. Votar se volvería una celebración.

Votar normalmente se percibe como una obligación cívica aburrida, una obligación abstracta que en realidad no importa al final porque nada cambia de cualquier modo

Sin embargo, votar es una parte esencial de la democracia que tiene el potencial de transformar la sociedad. Un movimiento bien organizado de personas puede ganar las elecciones en los niveles local, estatal y federal y posteriormente aprobar una agenda que beneficie a sus comunidades. Cuando esto sucede a un nivel lo suficientemente amplio, el concepto de votar le resuena a más personas porque pueden ver una relación directa con los votos emitidos y la sociedad que los rodea.

Un día feriado nacional para votar volvería el acto mismo de votar en una celebración colectiva. Solo ve otros días festivos en Estados Unidos: Día del Trabajo, Día de los Caídos, Día de Acción de Gracias, cuando la gente tiene el día libre, celebra. Un día feriado nacional para votar conduciría a un escenario similar. Si la gente tiene el día libre para votar, podría cumplir con su obligación civil en una atmósfera de alegría porque están participando en un acto colectiva, al mismo tiempo sabrían que podrían usar el resto del día para relajarse y celebrar la democracia. 

“La gente en los lugares de trabajo, escuelas y comunidades del país podrían organizarse para reflexionar sobre los logros sobresalientes del país”, escribió los investigadores en ciencias políticas, Archon Fung y Jane Mansbridge en USA Today. “Niños y adultos podrían ayudar en los centros de votación locales y de este modo renovar una generación de trabajadores electorales. Finalmente, después de que todos hayan votado, podría haber BBQs y  fiestas de barrio en las iglesias, las escuelas y los centros comunitarios donde emitimos nuestros votos en todo el país”.  

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Global Citizen y HeadCount se han asociado para lanzar Just Vote, una campaña que moviliza a los jóvenes estadounidenses para que se registren para votar antes de las elecciones de 2020. Como parte de la campaña, tus artistas favoritos ofrecen experiencias exclusivas, conciertos y merchandising  — a los cuales solo puedes acceder al verificar tu estado en el registro de votantes. Para saber más acerca de Just Vote y cómo puedes tomar acción haz clic aquí.