Así amamantan las mujeres alrededor del mundo

Autores:
Imogen Calderwood y Erica Sanchez

Tina Boyadjieva

Por qué debería preocuparte como Global Citizen
La lactancia materna, cuando es posible, es la forma más efectiva de garantizar que los recién nacidos y los bebés obtengan los nutrientes que necesitan para desarrollarse. Uno de los Objetivos Globales de Desarrollo de la ONU para la nutrición tiene como misión obtener tasas de al menos el 50% de lactancia materna exclusivamente en los primeros seis meses, con el fin de promover la salud infantil. Puedes unirte a nosotros tomando medidas para apoyar la buena atención médica y la nutrición para los bebés aquí.

Una fotógrafa que reside en Nueva York ha viajado a cinco continentes, 18 países y 22 ciudades, y en el camino ha capturado una hermosa colección de imágenes de madres amamantando a sus hijos.

Tina Boyadjieva ha creado una ventana extraordinaria a la vida de madres y bebés de todo el mundo, y busca resaltar la naturaleza universal de la lactancia materna.

La Semana Mundial de la Lactancia Materna se lleva a cabo en agosto y es un momento dedicado a difundir información acerca de la importancia y lo normal que es la lactancia materna. Siempre que sea posible, es la opción más saludable para la madre y el bebé y un acto que debe ser celebrado, no un tabú.

"Si dejamos de lado su situación financiera, raza o religión, en el fondo, las madres son las mismas: aman a sus hijos y sufren al verlos enfermos o con dolor", dijo Boyadjieva a Global Citizen. "El amor de una madre es universal”.

"No hubo una sola mamá de las 65 a las que fotografié que no haya transmitido amor con su rostro cuando comenzaba a amamantar, incluso frente a la cámara", dijo.

"Todas y cada una de ellas hablaron sobre el vínculo y el amor que sienten durante la lactancia, y para aquellas que tuvieron que luchar al principio, cada una estaba segura de que superar el dolor valía la pena una vez que sentían que su bebé se alimentaba" añadió.

Boyadjieva eligió deliberadamente su ruta para fotografiar tanto a las naciones avanzadas como a las menos desarrolladas, por lo que las mayores diferencias que vio de un país a otro fueron económicas y financieras, así como también en la infraestructura y la demografía.

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Image: Tina Boyadjieva

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Image: Tina Boyadjieva

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Image: Tina Boyadjieva

"He viajado toda mi vida y aprecio infinitamente la singularidad y belleza de cada cultura y tradición. Crecí rodeada de mujeres fuertes, por lo que representar el poder de las mujeres es muy importante para mí", dijo.

"Creo que es importante encontrar respeto y aprecio mutuo entre culturas porque todos podemos aprender unos de otros y hay algo que cada nación hace mejor que los demás, independientemente de lo económicamente avanzada o no que sea", agregó. "Todos somos personas".

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Image: Tina Boyadjieva

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Image: Tina Boyadjieva

La importancia de los beneficios para la salud de la lactancia materna, para las madres que son capaces de hacerlo, es uno de los mensajes más importantes para difundir.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicaron un informe en julio que advierte que el 60% de los bebés, unos 78 millones en todo el mundo, no son amamantados en la primera hora de vida.

Esto pone a los bebés, la mayoría de los cuales nacen en países de bajos y medianos ingresos, en un mayor riesgo de muerte y enfermedad, y los hace menos propensos a que continúen amamantándose, según el informe.

Los bebés que son amamantados dentro de la primera hora, sin embargo, son "significativamente" más propensos a sobrevivir.

China.jpgChina
Image: Tina Boyadjieva

Pero en todo el mundo, las madres se desaniman de la lactancia materna, ya sea por las leyes o porque aún prevalecen el estigma y la vergüenza.

Solo el mes pasado, por ejemplo, se legalizó oficialmente la lactancia en público en los 50 estados de Estados Unidos.

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Image: Tina Boyadjieva

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Image: Tina Boyadjieva

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Image: Tina Boyadjieva

Mientras tanto, en el Reino Unido, la doctora Amy Brown de la Universidad de Swansea encuestó a unas 300 mujeres que habían dejado de amamantar en los primeros seis meses. Cuando se les preguntó por qué habían tomado esta decisión, el 80% dijo que el dolor y la dificultad habían contribuido y el 60% citó la falta de apoyo, el 40% dijo que las actitudes públicas habían afectado su decisión y el 20% que se sentían demasiado avergonzadas.

US.jpgThe United States
Image: Tina Boyadjieva

Spain.jpgSpain
Image: Tina Boyadjieva

Boyadjieva, que nació en Bulgaria pero se ha mudado a cuatro estados diferentes de Estados Unidos, el Reino Unido e Italia, dijo que estaba "conmocionada y horrorizada al descubrir que esto ocurre en una cultura progresista como Estados Unidos, donde los pechos están en exposición por mucho tiempo". A muchas madres que amamantan se les puede llegar a decir que están haciendo algo 'repugnante', o incluso se les pide que salgan de un restaurante o se vean obligadas a amamantar en un baño".

Por eso, al tener la oportunidad de documentarla lactancia en todo el mundo, en colaboración con la marca de productos de lactancia Lasinoh, esta fotógrafa abrazó la oportunidad de capturar "la belleza y el poder de las mujeres. Todo en nombre de una gran causa".

Uganda.jpgUganda
Image: Tina Boyadjieva

Sri Lanka.jpgSri Lanka
Image: Tina Boyadjieva