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Voters wearing protective masks stand in a socially distanced line to cast ballots at an early voting polling location for the 2020 Presidential elections in Houston, Texas, Oct. 13, 2020.
Callaghan O'Hare/Bloomberg/Getty Images
Ciudadanía

Pregúntale a un experto: ¿Qué debo hacer si presencio tácticas de supresión de votantes en las urnas?


¿Por qué es importante para los Global Citizens?
Ejercer el derecho al voto es crucial para mantener una democracia justa, además de impactar políticas estatales, nacionales e internacionales que pueden ayudar a erradicar la pobreza extrema y lograr los Objetivos de Naciones Unidas. La supresión contra el votante amenaza el proceso electoral y evita que comunidades expresen su sentir en las políticas que más impactan sus vidas. Puedes unirte y tomar acción para garantizar que cada voto cuente aquí

La supresión contra el votante es un intento por manipular el sistema democrático y silenciar las voces de las personas, pero con las herramientas y la información correctas, los estadounidenses pueden proteger su derecho al voto. 

Los votantes deben estar atentos a algunas formas de supresión contra el votante antes y durante las elecciones presidenciales del 3 de noviembre de 2020 en Estados Unidos, según Tappan Vickery, directora de participación del votante de HeadCount.

La intimidación contra el votante al igual que las barreras del lenguaje y género son los obstáculos más comunes que los votantes enfrentan en las urnas, explicó.

La supresión contra el votante impacta de manera desproporcionada a las comunidades de color y su capacidad de apoyar políticas y líderes que atiendan sus necesidades. La pandemia del COVID-19 ha creado más oportunidades para la supresión contra el votante ya que el confinamiento complica el registro y la gente está votando por correo en cifras récords. 

Más de 60 millones de estadounidenses ya han votado antes del día de las elecciones, y algunos votantes han reportado incidentes de supresión contra los votantes en la app de rastreo See Say 2020. Aquellas personas que enviaron denuncias a la app afirmaron que recibieron desinformación para ejercer el voto, experimentaron intimidación contra el votante, vieron personas tratando de sobornar a trabajadores electorales, había maquinas para votar descompuestas en los centros de votación, no pudieron acceder a las urnas electorales o que descubrieron que sus boletas electorales enviadas por correo habían desaparecido.

Tappan Vickery, director of voter engagement at HeadCount.Tappan Vickery, directora de participación del votante de HeadCount
Image: Courtesy of Tappan Vickery

A pesar de los intentos por poner en riesgo el proceso electoral, la educación y la preparación pueden ayudar a luchar contra la supresión del votante, aseguró Vickery.

“Tienes el derecho a votar”, afirmó. “Si eres un votante registrado y acudes a tu centro de votación designado, y además cuentas con la documentación necesaria, entonces deberías poder votar”.

Barreras de identificación y boletas electorales provisionales 

Por lo regular los votantes necesitan presentar una identificación con fotografía y Vickery recomienda traer una identificación que tenga la dirección actual, incluso cuando tu estado no solicite una. Si es la primera vez que vas a votar, siempre existe la posibilidad de que te pidan mostrar una prueba de tu residencia. Para aquellos que no cuentan con la identificación adecuada, es crucial averiguar si y cómo aún pueden votar. 

Conseguir una identificación es más difícil para las personas que viven en la pobreza, quienes seguramente se desplazan bastante y cambian de dirección, afirmó. También es más probable que carezcan de la tecnología para llenar el formato o transportarse para obtener un acta de nacimiento, especialmente si viven en zonas rurales.

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Para asuntos relacionados con la identificación para el votante está el socio de HeadCount, VoteRiders, una organización multilingüe disponible que ofrece ayuda a cualquier persona. Sin embargo, Vickery afirmó que también es importante que las personas asistan a las urnas bien informadas.

Los centros de votación ofrecerán boletas provisionales para los votantes sin identificación o documentación, pero sus votos no cuentan hasta que el votante compruebe su identidad, explicó Vickery. Solo se contaron aproximadamente el 69% de boletas provisionales durante las elecciones de 2016. 

Las boletas provisionales también se les otorgan a los votantes que acuden al centro de votación erróneo o a aquellos que no siguen las instrucciones para regresar una boleta por correo, la cual por lo regular necesita ser intercambiada si un votante decide en su lugar emitir su voto en persona. 

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Encontrar a un juez o a un trabajador electoral es una de las maneras más simples de obtener ayuda en las urnas si los votantes se topan con complicaciones, afirmó Vickery. Si bien los trabajadores electorales están capacitados para las elecciones y ayudan a garantizar unas elecciones justas e imparciales, no son funcionarios electorales profesionales. Este año habrá un influjo de nuevos trabajadores electorales, quienes podrían cometer el error de dar boletas provisionales cuando no son necesarias. 

Si alguien duda de tu identidad o trata de darte una boleta provisional en un centro de votación, debes pedir hablar con un juez electoral primero, afirmó Vickery. Los jueces electorales también pueden asistir a las personas transgénero que quizá se registraron para votar con el nombre que usaban antes de iniciar la transición de género, pero aun necesitarán presentar información y documentación válidos.

Si te ofrecen una boleta provisional cuando crees que no la necesitas, llama a la línea directa Election Protection al 866-OUR-VOTE, afirmó Vickery. La línea directa, dirigida por una organización nacional de abogados voluntarios, está disponible como recurso para responder preguntas y apoyar a cualquiera que necesite emprender acciones legales.

Intimidación contra el votante

La intimidación contra el votante, cuando alguien trata de intervenir con el derecho al voto de alguien más, es otra forma de supresión contra el votante que debes vigilar, afirmó Vickery. Si bien la práctica es ilegal y muchos estados tienen leyes en su contra, aún se da, según la American Civil Liberties Union. 

Vickery recuerda que durante las elecciones de 2016 en Alabama (de donde ella procede), algunas personas que portaban armas, andaban a caballo cerca de los centros de votación para intimidar a los votantes.

Se considera intimidación contra el votante: cuestionar de manera agresiva a los votantes sobre información personal que va desde la ciudadanía hasta datos de registro criminal, pretender ser funcionario electoral, difundir información falsa o engañosa acerca del fraude electoral y de los requerimientos, además de acosar a los hablantes de otras lenguas que no sea el inglés y a los votantes de color. 

Election-2020-Voter-Suppression-What-To-Do-001.jpgPersonas sostienen pancartas afuera de Madison Square Garden durante el primer día de votación temprana en la ciudad de Nueva York el 24 de octubre de 2020.
Image: Bryan R. Smith/AFP/Getty

Si tú o alguien más cerca tuyo enfrenta un problema debido a una barrera de lenguaje, hablarle a un juez electoral para preguntar por un intérprete es la mejor opción para mitigar la situación, afirmó Vickery. Si algunas personas están bloqueando las filas o tomando fotos de la gente que entra al centro de votación, deben ser reportadas a la oficina electoral local. 

Los ciudadanos que atestigüen comportamientos que tengan la intención de intimidar a los votantes pueden volverse defensores o voluntarios para acompañar a los votantes a un centro de votación si éstos no se sienten seguros, afirmó Vickery. Cualquiera que atestigüe supresión contra los votantes debe también inmediatamente llamar a la oficina electoral de su condado y no irse del centro de votación hasta recibir ayuda. A su vez puedes llamar a la línea directa Election Protection para recibir asistencia.

Por último, Vickery quiere que los votantes sepan que mientras lleguen a la fila a tiempo, tienen el derecho a votar. Recomienda que los votantes tomen fotos de ellos en la fila para comprobar que llegaron al centro de votación antes de que éste cerrara. 

“Si te encuentras en un lugar donde sabes que las filas van a ser largas, ve al baño antes de ir”, afirmó Vickery. “Lleva un tentempié, una silla de jardín, lo que necesites para no tener que salir de la fila. Si estás formado, no pueden sacarte. Deben dejarte votar”. 

Kerry Washington_America Ferrera_Alicia Keys_Every Vote Counts.jpgImage: Courtesy of CBS