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Medio Ambiente

Leonardo DiCaprio llegó a México para salvar la amenazada vaquita marina

Twitter/Enrique Pena Nieto

El actor ganador del Oscar y ambientalista Leonardo DiCaprio recién convenció al presidente Enrique Peña Nieto de México de proteger la amenazada vaquita marina, una importante victoria para los conservacionistas.

Después de una campaña pública para presionar al gobierno, y una serie de reuniones con el presidente y otras figuras como el multimillonario mexicano Carlos Slim, DiCaprio logró obtener grandes compromisos para salvar la cada vez más escasa población de vaquitas.  

Hoy existen menos de 30 vaquitas en el Golfo de California de México, menos que las más de 600 de hace 20 años.

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“Ahora más que nunca, el mundo busca un liderazgo audaz en todos los niveles para afrontar el cambio climático y los problemas de conservación ambiental,” dijo DiCaprio en una declaración. “Estoy honrado de trabajar con el presidente Peña Nieto, quien ha sido un líder en conservación del ecosistema, para garantizar la futura viabilidad de la vida marina en el Golfo.”

“México entiende su responsabilidad como uno de los países con mayor biodiversidad”, dijo el presidente Peña Nieto en una declaración. “Por ello hemos implementado un esfuerzo histórico para evitar la extinción de una especie única en el mundo y también para proteger ecosistemas importantes como el Patrimonio de la Humanidad Revillagigedo.”

Las nuevas y ampliadas disposiciones tienen como objetivo cambiar de modo fundamental cómo se realizan las actividades de pesca y transporte en la región.

El mayor triunfo es una prohibición permanente de redes de enmalle en la parte alta del Golfo de California, donde se encuentran las vaquitas.

Estas redes grandes y verticales son el asesino No. 1 de las criaturas. Los “muros de la muerte,” generalmente abandonados por las embarcaciones, acechan en las aguas donde enredan a las vaquitas y las hacen ahogarse.

El gobierno mexicano desplegará su Armada y sus drones para monitorear los mares e imponer la prohibición.

La pesca nocturna en la región ahora también estará prohibida, y se aplicarán los castigos más fuertes para la pesca ilegal y furtiva.

Habrá puntos de entrada y salida limitados en la región para controlar cuántos botes hay y eliminar las embarcaciones ilegales.

Finalmente, el gobierno trabajará con las comunidades locales para promover prácticas de pesca sostenibles.

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DiCaprio celebró este logro durante el Día Mundial de los Océanos haciendo un anuncio en video en la Conferencia sobre los Océanos de las Naciones Unidas.

En el video, le advirtió a la audiencia que los océanos estaban al borde del colapso.

“No podemos seguir permitiendo que 60 por ciento de nuestros océanos estén abiertos a la pesca, minería y perforación sin límites,” dijo, y pasó a describir las diversas amenazas que enfrentan los océanos de mundo: pesca excesiva, polución por plástico, acidificación, aumento de temperatura, por nombrar solo algunos.

Describió un viaje que hizo a la barrera de coral de Australia para su documental “Before the Flood” (Antes que sea tarde) como una experiencia angustiosa y reveladora. En 2016, dos tercios de una faja de 430 millas de la barrera murieron debido al aumento de la temperatura.

“Lo que vi me dejó sin aliento,” dijo en el video. “Ni un pez a la vista…un absoluto cementerio.”

El resto del océano está listo para declinar de una forma igualmente dramática, dijo.

Pero DiCaprio señaló el aumento de áreas marinas protegidas como una señal de progreso. En Hawái, el presidente Obama creó la mayor área marina protegida del mundo, el gobierno de la Isla de Palaos en el Pacífico tiene la meta de proteger 80 por ciento de sus aguas territoriales, y Ecuador estableció un santuario masivo para proteger tiburones.

Dijo que su trabajo con el presidente Peña Nieto de México es otra prueba de que los líderes están dispuestos a trabajar para alcanzar soluciones si se les presiona.

“Si no tomamos acciones rápidamente, estamos expuestos a perder especies y ecosistemas marinos críticos en todas partes,” dijo.

“Así que en este día, pregúntese qué acciones puedo tomar, qué compromisos sólidos puedo asumir para proteger nuestro planeta azul antes de que sea absolutamente tarde.”