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A sea turtle swims off the coast of French Polynesia, surrounded by a school of fish.
Daniel Chodusov/ Flickr
Medio Ambiente

La población de tortugas marinas en peligro de extinción podría estar recuperándose

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El hecho de que ciertas especies estén en peligro de extinción no significa que deban extinguirse. Si se trabaja en esfuerzos de preservación del medio ambiente y los gobiernos lo asumen como un problema grave, las especies con poblaciones en disminución pueden estabilizarse e incluso volver a desarrollarse sin problemas. Únete a nosotros para tomar acción sobre este tema aquí.

Las tortugas marinas podrían estar resurgiendo.

Una encuesta sobre ecosistemas marinos del Pacífico, publicada en la revista académica PLOS One, encontró evidencia de que algunas poblaciones de tortugas marinas en peligro de extinción se están recuperando. La conclusión se basa en encuestas a buzos, principalmente sobre de poblaciones de tortugas marinas verdes y carey, realizadas en la región del Pacífico desde 2002 hasta 2015.

"A menudo escuchas noticias malas y desafiantes sobre las amenazas que enfrenta nuestro océano", dijo Kyle Van Houtan, científico jefe del Acuario de la Bahía de Monterey en California e investigador principal de la encuesta. “Hay lugares donde hay muchas tortugas marinas muy cerca de la costa. Y esa es una buena noticia ".


Las poblaciones de tortugas verdes relevadas por los científicos fueron 11 veces mayores que las poblaciones de carey, probablemente debido a la actividad humana. Las tortugas de carey han sido capturadas históricamente por sus conchas, que se utilizan para hacer joyas y otros artículos decorativos. Y la especie depende de los arrecifes de coral, cuya existencia también es vulnerable a la sobrepesca, el calentamiento global y los contaminantes que fluyen hacia el océano, según el informe.

"No detectamos suficientes carey para poder analizar las tendencias de su población a lo largo del tiempo. Es una señal de que su población está realmente luchando ", dijo Sarah Becker, ecóloga en el acuario de la Bahía de Monterey y autora del artículo de investigación.


Se encontró que el océano que rodea a las islas hawaianas tiene los conteos más pequeños de tortugas marinas, pero esas pequeñas poblaciones crecieron a la tasa anual más alta de todas las poblaciones de tortugas encuestadas. Los científicos creen que este hallazgo confirma que los esfuerzos para proteger a los animales en peligro de extinción y otras medidas de conservación pueden permitir que las especies vulnerables se repongan.

Sin embargo, para hacerlo, estas poblaciones de tortugas marinas pueden ser empujadas a migrar fuera de sus hogares actuales.

"A medida que el océano se calienta con el cambio climático, la temperatura ideal se moverá hacia los polos y se alejará del ecuador", dijo Van Houtan a NBC News. "A medida que cambian las temperaturas, esas distribuciones van a cambiar".

La mayor densidad de tortugas marinas se documentó cuando las temperaturas de la superficie del mar se mantuvieron cerca de los 27.5 grados centígrados y en áreas que no fueron fuertemente afectadas por la actividad humana. La encuesta también encontró que los lugares que antes estaban sujetos a una explotación intensa pueden recuperarse si se aplican medidas de conservación rígidas.

Las investigaciones se encuentran entre las primeras de su tipo en la región y de las poblaciones de tortugas marinas. Los conteos de tortugas marinas son más confiables bajo el agua que en tierra, donde solo se pueden encontrar tortugas recién nacidas y sus madres ponedoras de huevos. Los hallazgos han dejado a los científicos una sensación optimista sobre el futuro de estas poblaciones de tortugas marinas y el uso de encuestas tan exhaustivas.

"Estas encuestas intensivas tienen un gran valor, son logísticamente exigentes y, por lo tanto, tienen un presupuesto incierto y un futuro programático", se lee en el informe. "Esperamos que los métodos que describimos aquí se apliquen a futuras encuestas de bajo costo comparativo".