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Personas que quieren aprender sobre los mayores desafíos del mundo y tomar acción en consecuencia. La pobreza extrema termina contigo.

SDG Advocate Eddie Ndopu at the SDG Global Festival of Action
Global Goals Advisory
Ciudadanía

Conoce a Eddie Ndopu: usar la fortaleza y la imaginación para reinventar el activismo


¿Por qué es importante para los Global Citizens?
Los Objetivos Globales de Naciones Unidas son un exhorto a la acción para erradicar la pobreza extrema, proteger el planeta y fomentar la paz y la prosperidad para 2030. El activista sudafricano Eddie Ndopu es uno de los 17 defensores designados por Naciones Unidas para representar y dirigir el exhorto con el propósito de alcanzar estos objetivos. Únete al movimiento y toma acción aquí para lograr los Objetivos y erradicar la pobreza extrema. 

Tener el poder para luchar por el cambio global es tener el poder de soñar sobre este cambio primero. En torno a esta idea, el defensor de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas, Eddie Ndopu, modela su activismo. 

A la edad de dos años, le diagnosticaron a Ndopu atrofia muscular espinal y a su madre le informaron que solo viviría cinco años. Como resultado, su primer paso en el mundo del activismo fuera desafiar esas posibilidades. Actualmente, 28 años más tarde, Ndopu es un guerrero de los derechos humanos en todos los niveles. 

“El activismo en realidad surge de la experiencia personal vivida”, le dice Ndopu a Global Citizen, quien nació en Namibia y creció en Cabo Occidental en Sudáfrica. “Comienza con defenderse a uno mismo”. 

Su trabajo consistente en la lucha por los derechos de los discapacitados, asociado a las oportunidades que ha tenido para asesorar organizaciones como Amnistía Internacional y el Foro Económico Mundial, lo han conducido al cargo que ocupa actualmente y que desempeña al lado de otras personas formidables, con las que comparte el mismo interés por servir a la humanidad y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDGs por sus siglas en inglés, también conocidos como los Objetivos Globales) para 2030. 

De los 17 defensores de los Objetivos Globales — que incluyen gente como la política y altruista Graça Machel, el director de cine y activista Richard Curtis y el empresario y filántropo Jack Ma, precedidos por el Presidente de Ghana y la Primer Ministra de Noruega —, Ndopu es el más joven y la única persona con una discapacidad visible. Usa estas características determinantes para desempeñar su labor con humildad y entendimiento. 

“Siento una responsabilidad y una obligación particulares para garantizar en verdad que no dejemos a nadie atrás conforme tratamos y regresamos a lo ya programado para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030”, explica. 

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Este año, Ndopu también fue miembro del panel del jurado para el Global Citizen Prize for World Leader 2020, y afirma que es un honor para él celebrar a los activistas que realmente desean hacer un cambio en el mundo. 

El Global Citizen Prize, que será transmitido por televisión y digitalmente a nivel global este diciembre, es una ceremonia de premiación para honrar a los líderes e individuos en todo el mundo que están redoblando esfuerzos este año con el propósito de erradicar la pobreza extrema, en un escenario de retos globales sin precedentes. 

Los premios serán otorgados a líderes en los gobiernos, la filantropía, en el sector empresarial, en las artes y el entretenimiento, entre otras categorías; al igual que a los Global Citizens y a los jóvenes en todo el mundo. Para mayor información acerca del Global Citizen Prize haz clic aquí

En su papel como juez, Ndopu cree que es esencial celebrar a aquellos que dirigen con pasión y empatía, apoyar a aquellos que piensan más allá de ellos mismos y empoderar a aquellos que entienden la importancia de no dejar a nadie atrás. 

Su aproximación a la justicia social trata en sí de filtrar el ruido y atraer a la gente que tiene algo que decir y una misión humanitaria que cumplir en un primer plano. 

Eddie Ndopu indoor imageEdward Ndopu, el activista sudafricano y SDG Advocate de la ONU
Image: Global Goals Advisory

“Pienso que necesitamos un espacio donde podamos realmente escuchar a los activistas hablar con sus propias voces en sus propios términos ”, afirma Ndopu. “Solo porque alguien tiene el micrófono, eso no significa que lo que tenga que decir sea importante. Lo que realmente necesitamos ahora en un mundo que se siente tan saturado de todo, tan saturado de contenidos, es un esfuerzo bastante deliberado para otorgar el micrófono, pasar el micrófono a los activistas y escucharlos y hacer hincapié en su trabajo para amplificar sus voces”.      

“Umuntu Ngumuntu Ngabantu” es una frase sudafricana bastante conocida que está detrás de la definición de Ubuntu. Traducido directamente del zulu el dicho significa: “Una persona es una persona, por los demás”. O: “Soy porque somos”. Es un compromiso movernos juntos como sociedad y tratar a toda la gente con dignidad y respeto.

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Como activista de derechos humanos y niño del continente africano, Ndopu totalmente encarna el espíritu de Ubuntu. Cree que un mejor mundo puede lograrse a través de la adopción del concepto a nivel mundial.

“Es necesario decir que nos necesitamos mutuamente”, afirma Ndopu. “Ubuntu no solo es esta palabra ruidosa que usamos. Es una filosofía y es una práctica de política pública que necesita ser integrada en todo lo que hacemos, porque necesitamos interdependencia en el mundo”.

Ndopu ha sido activista desde muy joven y no reconoce sus logros solo como propios. Sigue soñando en grande y trabaja más duro, no solo por él mismo, sino por los miles de millones de personas, que una persona homosexual, de color, discapacitada como el mismo representa en el escenario mundial.

La belleza de su lucha no solo se encuentra en la labor que ha hecho, o en las acciones por las cuales ha sido reconocido, también yace en los sueños que aún tiene que volver una realidad. Ndopu afirma que la belleza y el poder del activismo y lucha provienen de una mente creativa. 

Tener la imaginación de vislumbrar un mundo mejor es lo que alimenta el impulso y la determinación de Ndopu. Cree que para poder hacer grandes cosas, se necesita primero poder soñarlas. 

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“Pienso que otra palabra para activismo es… imaginación. Porque se trata de esta idea de poder vislumbrar un mundo que aún no existe”, explica Ndopu. “Creo que de eso se trata el trabajo de un activista, es poder crear y crear la conformación o crear la existencia de un nuevo orden mundial que sea realmente equitativo y que sea realmente justo y que sea imparcial y sostenible”.

Cuando era joven, Ndopu quiso ser artista. Siempre ha tenido una mente creativa y si bien la naturaleza degenerativa de su discapacidad significa que no puede pintar o dibujar, en su lugar usa su talento visionario para diseñar un mundo que tome en cuenta a cada ser viviente. 

“De algún modo, siento que esa experiencia temprana en mi niñez me hizo de hecho un activista mejor, porque realmente uso mi imaginación cuando comienzo a pensar acerca de cómo podría ser el mundo para las personas que nunca han sido consideradas en las instituciones en las que nos movemos”, afirma.

Eddie Ndopu South African ActivistEl activist sudafricano y SDG Advocate de la ONU, Edward Ndopu
Image: Global Goals Advisory

Una de las cosas más grandes que ha soñado la imaginación de Ndopu es un viaje al espacio. Es un sueño en el que está trabajando de manera activa para volverlo una realidad. Ndopu será la primera personas con una discapacidad física en viajar al espacio exterior, donde pronunciará un discurso televisado para Naciones Unidas con el propósito de ayudar a arrojar luz sobre las personas con discapacidades. 

Explica que ya que la sociedad continúa ignorando a la gente marginada, espera que su misión al espacio garantice que finalmente sean vistos. 

“Básicamente creo que la gente con discapacidades y la gente que encarna una multiplicidad de identidades — gente de color, discapacitada y homosexual — desafiamos la gravedad cada día en virtud de nuestra existencia y en virtud de las cosas que necesitamos resistir de manera constante cotidianamente”, afirma Ndopu. “Estamos ejerciendo presión contra las fuerzas gravitacionales de la desigualdad y ejerciendo presión contra las fuerzas gravitacionales de la exclusión de modo constante”.   

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“En sí creo que es el próximo paso lógico. Se trata de experimentar la transcendencia en el espacio exterior porque de algún modo eso es lo que estamos buscando constantemente: momentos de levedad, momentos de gracia, momentos de ingravidez donde no nos pesa la identidad, o la exclusión, o el estado del mundo y toda su fealdad”, continúa. 

Aquí en la Tierra, Ndopu tiene como objetivo abrir los ojos de la gente a las posibilidades que existen para las personas con discapacidades y hace hincapié que hacer el mínimo indispensable en aras de la adaptación ya no es suficiente. 

“A menudo cuando decimos ‘accesibilidad’ solo pensamos acerca de la rampa, pero yo digo: ‘no’. Necesitamos movernos más allá del entorno arquitectónico. ¿Qué tal el acceso a la felicidad, a la pertenencia, a la comunidad, a la productividad económica, a la autorrealización, al significado de la vida?”, continúa.

Ndopu es una representación impactante de cómo uno puede usar su visión única de la sociedad y el planeta para lograr cambios a su favor. Sus sueños creativos son un beneficio dinámico para miles de millones de personas en todo el mundo.

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¿En cuanto a sus planes para el futuro? Ndopu tiene la intención de hacer surgir algún día las voces de la gente común y compartir sus historias a través de un libro. Sin embargo, para los próximos años, su objetivo principal es alcanzar el espacio exterior.  

“El espacio es lo último, todo lo que venga después de eso solo será, de lo contrario, la cereza de un pastel suculento”, añade.


Únete a Global Citizen en diciembre de 2020 para celebrar a los líderes que han redoblado esfuerzos en un escenario de retos globales sin precedentes para tomar medidas por el mundo que deseamos, un mundo más justo, imparcial y equitativo.

La ceremonia de premiación, transmitida por televisión y digitalmente, también incluirá historias inspiradoras de fortaleza humana y actuaciones inolvidables que reunirán artistas, activistas y líderes globales que nos recordarán a cada uno de nosotros que juntos saldremos de este año fortalecidos. Para mayor información acerca del Global Citizen Prize haz clic aquí

Traducción de Adam Critchley