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Heejae and her TalkingPoints colleague show their platform to a student and teacher in school.
Courtesy of TalkingPoints
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¿Cómo impacta el COVID-19 la educación de los niños de comunidades multilingües?


¿Por qué es importante para Global Citizens?
Los niños en situaciones críticas se encuentran entre los más vulnerables del mundo. Carecen de acceso a las herramientas y a los recursos educativos que necesitan para salir adelante y escapar de la pobreza. Puedes unirte a nosotros y tomar medidas en este asunto aquí

Las familias en Estados Unidos que no hablan inglés podrían enfrentar barreras lingüísticas al tratar de apoyar a sus hijos en la escuela. 

Sin embargo, tomando en cuenta que aproximadamente 93% de los hogares con niños en edad escolar utilizan algún tipo de aprendizaje a distancia en la pandemia del COVID-19, la participación de la familia es más necesaria que nunca. 

En Estados Unidos, uno de cada cuatro niños tiene por los menos un padre inmigrante y sus padres no siempre cuentan con los recursos para participar en su educación. Investigaciones muestran que las familias que no hablan inglés en casa y las que viven en la pobreza probablemente asisten menos a las actividades relacionadas con la escuela de sus niños y se involucran poco en la escuela en general. Los niños con familias que participan en su educación tienden a ser más exitosos en la escuela y rompen con los círculos de pobreza

Heejae Lim, directora general de la asociación de tecnología educativa sin fines de lucro, TalkingPoints, fundó dicha organización en respuesta a su propia experiencia como estudiante. Lim, una inmigrante coreana, se dio cuenta que tenía una ventaja porque su madre hablaba inglés y podía comunicarse con sus maestros e involucrarse en la educación de Lim. 

Beneficiario de Cisco desde 2018, TalkingPoints usa la tecnología innovadora para mejorar los resultados de aprendizaje en las comunidades multilingües, diversas y marginadas.

TalkingPoints trabaja para crear puentes de comunicación al facilitar los vínculos entre los maestros y las familias en sus idiomas nacionales. La plataforma de la organización traduce mensajes de manera automática entre los maestros y las familias de los estudiantes en más de 100 idiomas diferentes. 

“Uno de nuestros requisitos de subvención es que 65% de los beneficiarios de una organización sin fines de lucro representen comunidades marginadas”, afirmó a Global Citizen Kyle Thornton, gerente del portafolio de inversión en educación de Cisco y de Cisco Foundation. “TalkingPoints atiende a algunos de los estudiantes más vulnerables del país, con 80% de estudiantes inscritos en los programas escolares Title 1, sabíamos que nuestra inversión podría tener un gran impacto”.

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Las escuelas Title 1 son instituciones donde por lo menos 40% de los estudiantes provienen de familias marginadas y que a menudo no hablan inglés; estas instituciones realizan programas con el fin de apoyar y mejorar los resultados de los estudiantes en dificultades.

“TalkingPoints atiende a millones y tiene el potencial de crecer y ofrecer servicios a más estudiantes, familias y maestros”, afirmó Thornton.

Maestros y familias en todo el país se benefician de las plataformas de TalkingPoints. Más de 2,000 escuelas y distritos usan la plataforma y la organización ha conectado a más de 3 millones de maestros y familias al facilitar más de 100 millones de conversaciones. Durante la pandemia del COVID-19, 96% de los maestros afirmó que TalkingPoints es útil al mejorar el comportamiento de los estudiantes, la participación, las tareas escolares y la asistencia. 

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“TalkingPoints me ayuda a entender el aprendizaje de mi niño y cómo podemos resolver cualquier problema, como podemos motivarlo a que estudie y de este modo [termine] con las tareas que ponen en línea”, afirmó a la organización el miembro de una familia de habla hispana. “Puedo ayudarlo y explicarle cosas [que su maestro] le ha enseñado… Me involucro más en el progreso de mi niño y también en la comunicación con el maestro para saber cómo puedo auxiliarlo”.

Global Citizen conversó con Lim de TalkingPoints sobre cómo la organización ayuda a las familias, estudiantes y maestros en la pandemia, el impacto de los confinamientos en la educación, entre otras cosas.

Global Citizen: ¿De qué manera los confinamientos por el COVID-19 muestran el abismo digital de la educación en línea y qué retos únicos del aprendizaje en línea has visto que enfrentan las familias que no hablan inglés? 

Heejae Lim: El COVID-19 desplazó a todos al aprendizaje virtual. Cuando la educación se desplazó hacia un entorno en línea, la comunicación entre los padres y las escuelas se volvió mucho más importante. Muchos niños de repente estaban tomando clases y terminando tareas en línea, así que tanto la conexión como el dispositivo de acceso a internet se volvieron un requisito esencial en todos los hogares. Para muchas familias marginadas, esto representó un gran reto.

talking_points_ceo_heejae_lim_talking_with_a_young_student.png__751x499_q85_crop_subsampling-2_upscale.pngHeejae charla con un joven estudiante en la escuela. Foto cortesía de TalkingPoints



¿Cómo la optimización de la tecnología le permitió a TalkingPoints llegar a más comunidades multilingües y de escasos recursos?

Muchos hogares no cuentan con Wi-Fi o conexión o dispositivos de internet, pero todos  tienen un teléfono móvil. A través de un teléfono móvil que permite mensajes de texto o apps móviles, las familias pueden comunicarse con las escuelas de la manera que prefieran. Por ejemplo, incluso algunos padres tenían básicamente fotos de la tarea o los planes de la clase de su niño capturados a través de TalkingPoints. Entonces podían compartir dicha imagen con su niño para que el estudiante de este modo pudiera terminar la tarea en casa solo. 

TalkingPoints también se ha utilizado para resolver problemas relacionados con el acceso tecnológico. Si [los estudiantes] estaban tratando de entrar a una herramienta de video conferencia o a una plataforma de aprendizaje y tenían problemas, los maestros y los padres podían comunicarse a través del app para que los estudiantes pudieran tener acceso a las herramientas y a los sistemas que necesitaban para participar. 

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¿Cómo ha tenido TalkingPoints que pivotar como resultado del COVID-19 para ayudar a abordar las barreras más difíciles del aprendizaje en línea durante la pandemia?

En realidad ni siquiera tuvimos que pivotar, pero sí tuvimos que movernos rápido para crecer y de esta manera poner a TalkingPoints a la disposición de más escuelas y más distritos incluso fuera de la esfera de nuestros socios actuales elegibles de Title 1. Cisco ayudó muchísimo ya que agilizamos nuestro financiamiento filántropo para subsidiar el costo del acceso a TalkingPoints para aquellos que más lo necesitaban.

También sacamos contenido nuevo y apoyos adicionales [para mejorar] el aprendizaje a distancia para las familias y los maestros a través de la plataforma de TalkingPoints. Si eres miembro de una familia, ¿cómo auxilias a tu estudiante en casa en el aprendizaje a distancia específicamente o en cualquier necesidad emocional-social que pudiera surgir de esta transición? Cisco ayudó a apoyar con eso también.

De hecho, duplicamos lo que estábamos haciendo antes de la pandemia, porque la necesidad y la demanda eran mucho más grandes cuando el COVID-19 comenzó a afectarnos.

talking_points_student.png__764x509_q85_crop_subsampling-2_upscale.pngUna estudiante de Talking Points. Foto cortesía de Talking Points


¿De qué otra forma Cisco le permitió crecer e incrementar su impacto a tu organización?

Cisco ha apoyado a TalkingPoints desde 2018, invirtiendo directamente a través de donaciones, además de hacer contribuciones en especie. En verdad, Cisco Foundation ha acelerado el crecimiento de TalkingPoints, incluyendo la respuesta ante el COVID-19, últimamente, apoyando nuestra misión para reforzar las colaboraciones entre el hogar y la escuela y garantizando que cada niño cuente con el apoyo que necesita para aprender, crecer y tener éxito.

También nos ayudó a construir una gran parte de la infraestructura técnica que impulsa a TalkingPoints. La inversión de Cisco ha sido esencial en nuestros esfuerzos por crecer ya que podemos administrar de manera cuidadosa nuestros recursos, lo cual es fundamental para nosotros como organización sin fines de lucro. Esa combinación de financiamiento y conocimiento y apoyo técnicos nos permite canalizar recursos hacia otras áreas con mayores necesidades. 

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¿Cómo visualizas que Cisco seguirá respaldando tu crecimiento?

Nuestra meta es llegar a 10 millones de familias para 2022/2023, lo que se traduce en 5 millones al año. Para lograr esto, necesitamos seguir mejorando nuestra infraestructura y  hacer mucho trabajo de ingeniería. El apoyo y la experiencia continuos de Cisco no solo son esenciales para dichos esfuerzos, son una fuerza motriz detrás de ellos. El COVID-19 realmente ha evidenciado la importancia de la participación familiar como un factor importante en el éxito de los estudiantes. No se trata de un lujo, es una necesidad y creo que más personas reconocerán esto incluso después del COVID-19. Estamos agradecidos por el apoyo de Cisco al ayudarnos a conectar a más familias y maestros que ven a TalkingPoints como un socio clave en su compromiso por mejorar y facilitar las conexiones entre el hogar y la escuela. 


Esta entrevista fue editada y resumida por cuestiones de claridad.

Traducción de Adam Critchley