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Priya Prakash accepts the Cisco Youth Leadership award at the Global Citizen Prize at Royal Albert Hall in London, England.
Grey Hutton for Global Citizen
Santé

Priya Prakash, lauréate du Cisco Youth Prize, explique comment ce prix lui a permis de rêver plus grand

Pourquoi les Global Citizens devraient s'en préoccuper
Le Cisco Youth Leadership Award a été lancé en 2018 pour honorer et célébrer de jeunes militants exceptionnels qui se sont consacrés à la lutte contre l'extrême pauvreté. Rejoignez Global Citizen et passez à l'action ici.

Les candidatures sont désormais ouvertes pour le Global Citizen Prize 2020: Cisco Youth Leadership Award. Pour en savoir plus et pour postuler, cliquez ici.


Priya Prakash admet qu'elle ne se souvient pas tout à fait du moment où son nom a été annoncé comme le lauréat du Cisco Youth Leadership Award 2019 de Global Citizen. Debout depuis son siège au Royal Albert Hall de Londres le 13 décembre, elle était dans un tel état de choc qu'elle a même oublié de se retourner et d'embrasser sa mère avant de monter sur scène.

« C'était un moment très surréaliste, a confié Mme Prakash à Global Citizen. C'est l'un de ces moments que je ne peux regarder qu'à travers une vidéo pour me dire : "J'y étais". Ce prix nous a vraiment motivés, moi et mon équipe, parce qu'il nous a aidés à réaliser que nous faisons quelque chose qui en valait la peine, quelque chose que les gens jugeaient utile. »

Mme Prakash est la fondatrice et la directrice générale de HealthSetGo, une organisation qui intègre la technologie et les soins de santé afin de donner aux parents, aux médecins, aux écoles et aux gouvernements les moyens d'améliorer la santé et la vie des enfants en Inde. À ce jour, l'organisation a touché plus de 250 000 élèves et parents dans plus de 77 villes grâce à ses initiatives, qui comprennent des évaluations médicales à l'école et des kits d'éducation à la santé.

Enfant, Priya Prakash était obèse et malmenée en raison de son poids. Elle a créé HealthSetGo dans le but de s'assurer que chaque enfant en Inde puisse grandir en bonne santé et sans maladie. 

Depuis qu'elle a reçu le prix en décembre dernier, cette entrepreneure de 28 ans a dû s'adapter aux nombreux défis posés par la pandémie de COVID-19. Mais son objectif reste le même : améliorer la santé et la vie d'un million d'étudiants d'ici 2023.

« Le prix nous a vraiment donné la confiance nécessaire pour rêver aussi grand, a-t-elle déclaré. En tant qu'équipe, nous n'aurions même pas envisagé ces chiffres. Mais grâce à ce prix, nous allons y arriver. »

Avec les 250 000 dollars du prix comme source de confort financier, HealthSetGo a pu se maintenir à flot pendant la pandémie, en agrandissant même son équipe et en investissant dans de nouveaux projets, a expliqué Mme Prakash. 

L'un des premiers projets lancés par l'organisation en réponse à la COVID-19 a été la HealthSetGo Academy, un programme de sessions quotidiennes, animées en direct et dans un cadre interactif. Le projet vise à faire participer les enfants et à améliorer leur bien-être physique et mental après une journée entière de cours en ligne.

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Menées par des experts du bien-être, les séances guident les enfants à travers des activités telles que la pâtisserie, la danse, le yoga, la narration d'histoires et l'artisanat. Depuis avril, HealthSetGo a organisé plus de 125 de ces sessions, chaque classe ayant impliqué des centaines d'élèves. Le programme est devenu si populaire qu'il existe même un groupe Facebook avec plus de 7 000 membres, au sein duquel les parents partagent régulièrement des photos et des vidéos de leurs enfants participant aux sessions. 

HealthSetGo a également lancé des initiatives pour aider ses écoles partenaires à planifier une réouverture en toute sécurité après le confinement. Parmi elles, une plateforme numérique sur laquelle les écoles peuvent suivre et surveiller les symptômes de leurs élèves a été mise en place.

Le financement de tous ces nouveaux projets est assuré par les fonds qui lui ont été alloués à la remise du prix, a précisé Mme Prakash.

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« Si tout cela a été possible, c'est en grande partie parce que nous savons que nous pouvons investir dans ces domaines dès maintenant, grâce au prix Global Citizen, de façon authentique, a-t-elle déclaré. Je pense que nous n'aurions pas été aussi aptes à proposer autant de nouvelles initiatives sans cela. »

Quant à l'avenir de HealthSetGo au-delà de la COVID-19, Mme Prakash a des idées ambitieuses. Elle veut développer une méthode durable pour cibler les enfants vivant dans des villes où l'accès à Internet est difficile. Elle est également enthousiaste à l'idée de s'impliquer dans la distribution de vaccins dans les écoles.

Pour Mme Prakash, le fait de remporter le Cisco Youth Leadership Award renforce sa conviction que la santé des enfants est en réalité une question essentielle. Aujourd'hui, alors que la COVID-19 fait courir un risque plus élevé à ceux qui ont des pathologies préexistantes, elle estime que davantage de personnes commencent à réaliser qu’« en investissant dans la santé dès le plus jeune âge, elles investissent dans l'avenir du pays ».

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« La santé est un sujet tellement négligé, a-t-elle déclaré. On a toujours eu pour habitude de se soigner avec des médicaments, il n'a jamais été question de prendre ses responsabilités et de prévenir toutes ces maladies en premier lieu. Pour nous, le fait de parler constamment de ces questions en Inde a toujours été un grand combat. »

Ce prix a donné à Mme Prakash la plateforme et les ressources nécessaires pour améliorer la santé des enfants dans son pays, et pour continuer à se battre pour atteindre son objectif d'un million d'enfants d'ici 2023.

Les candidatures de cette année étant désormais ouvertes, Mme Prakash encourage ceux qui ont une vision, mais qui manquent de ressources, à postuler pour le Cisco Youth Leadership Award.

« Cela vous donne accès à de nombreuses opportunités, à un réseau durable, aux ressources nécessaires pour élargir votre vision, et bien sûr à une plateforme mondiale pour en parler, a-t-elle affirmé. Que voulez-vous d'autre en tant que personne désireuse de changer le monde ? Rien de mieux que cela. »