Idris et Sabrina Elba sollicitent des investissements dans l'agriculture rurale pour lutter contre la montée de la faim

Auteur: Joe McCarthy

Proposé par: IFAD

©IFAD/Rodney Quarcoo
Pourquoi les Global Citizens doivent s'en préoccuper
Cette année, le thème de la Journée mondiale de l'alimentation, qui a lieu le 16 octobre, est « Cultivez, nourrissez, soutenez. Ensemble ». Le Fonds international de développement agricole (FIDA) mène une action mondiale visant à donner aux agriculteurs les moyens d'éliminer la faim. Vous pouvez nous rejoindre en passant à l'action pour soutenir le FIDA ici

Le retour d'Idris Elba en Sierra Leone à la fin de l'année dernière avait deux objectifs : renouer avec ses racines et se familiariser avec les défis auxquels est confronté le pays où son père est né, afin qu'il puisse mieux défendre les intérêts de son peuple.

En décembre dernier, l'acteur, producteur et défenseur a participé avec sa femme Sabrina Dhowre Elba, mannequin et militante, à un voyage d'apprentissage organisé par le Fonds international pour l'agriculture (FIDA) et Global Citizen. 

Au cours de ce voyage, le groupe s'est rendu dans la ville rurale de Maboikandor, située juste à l'extérieur de la capitale Freetown, afin de rencontrer de petits exploitants agricoles, des dirigeants locaux et des agents de développement. 

Si le voyage a permis de mettre en évidence l'énorme potentiel agricole et économique de la région, il a également mis en évidence son immense pauvreté, un manque de soutien institutionnel et une aggravation des effets du changement climatique.

Bien que l'agriculture représente 59 % du produit intérieur brut (PIB) du pays et que ce secteur emploie 62 % de la population, la production alimentaire en Sierra Leone reste faible par rapport aux normes mondiales. Le changement climatique menace les gains fragiles réalisés depuis la fin de la guerre civile dans le pays en 2002 et, plus récemment, les épidémies successives d'Ebola.

« Il y a une réelle sorte de point de pression sur les évolutions de notre climat au niveau mondial, a déclaré M. Elba dans un court métrage consacré à ce voyage. Le changement climatique a un impact énorme sur la faim et la famine. Les gens ne peuvent pas vivre si les températures augmentent. » 

« Nous sommes à une étape charnière où nous pouvons réellement changer cela en sensibilisant les gens à temps pour que nous puissions empêcher les générations futures de souffrir », a-t-il ajouté.

Idris and Sabrina Elba IFAD trip to Sierra Leone.jpg©IFAD/Rodney Quarco

Dans les mois qui ont suivi le voyage, la pandémie de COVID-19 a dévasté les communautés rurales et agricoles et a provoqué une crise alimentaire sans précédent dans le monde entier. En avril, en raison de leur passion pour ces questions, les habitants de l'île d'Elbe ont été nommés ambassadeurs de bonne volonté des Nations Unies pour le FIDA par le secrétaire général de l'ONU, avec pour mandat de sensibiliser à la sécurité alimentaire et au changement climatique.

Ensemble, depuis la crise, les Elba et le FIDA ont mobilisé des ressources d'urgence pour soutenir les communautés agricoles en leur fournissant du matériel, des semences et une aide financière, en les aidant à stocker et à transporter leurs récoltes, en soutenant l'élevage et la pêche, en leur fournissant des informations opportunes sur la météo et les marchés et en les aidant à obtenir des prêts. 

En cette Journée mondiale de l'alimentation, les époux Elba appellent les pays à investir dans le FIDA pour lutter contre la crise alimentaire grandissante, renforcer les capacités des agriculteurs et créer des communautés résistantes dans des lieux comme Maboikandor.

IDRIS ELBA IFAD TRIP.jpg©IFAD/Rodney Quarco

En décembre, des pays tels que les États-Unis, le Royaume-Uni, l'Allemagne, le Canada, le Japon, la Norvège, les Pays-Bas, la Suède et d'autres gouvernements ont la possibilité d'accroître leur financement de l'agriculture durable grâce à la reconstitution des ressources du FIDA. Avec 1,75 milliard de dollars, le FIDA peut doubler son impact d'ici 2030 et aider davantage de communautés rurales à se remettre de la pandémie et à reconstruire leur vie.

« La COVID-19 confirme ce que nous avons appris de l'Ebola, du SRAS et d'autres crises : notre monde est un, et l'impact des maladies, du changement climatique, de la pauvreté, de la faim et des inégalités ne peut être réduit à un seul pays ou à une seule région, a déclaré Gilbert F. Houngbo, président du FIDA, lors du lancement du Mécanisme de relance en faveur des populations rurales pauvres, une initiative du FIDA. Les retombées nous affectent tous, mais elles ont un impact particulièrement dévastateur sur les personnes qui souffrent déjà de la pauvreté et de la faim. Nous devons investir dans ces personnes et faire en sorte que les systèmes alimentaires fonctionnent tout au long de cette pandémie, afin que les personnes les plus vulnérables au monde puissent continuer à nourrir leurs familles et à gagner un revenu. »

Libérer le potentiel 

Les Elba ont pu voir de leurs propres yeux comment le FIDA transforme la vie des petits exploitants agricoles pendant leur séjour en Sierra Leone. 

Ils ont rencontré des personnes comme Isatu, une mère célibataire de quatre enfants qui a développé une entreprise prospère avec l'aide du programme de commercialisation des petits exploitants du FIDA. 

Isatu a réussi à transformer des marécages en rizières et produit désormais du riz de haute qualité qu'elle vend dans sa communauté. 

Le couple a également rencontré Clément, agriculteur et directeur d'un centre d'affaires agricoles (ABC) qui cultive du maïs, du poivre, de la mangue, des oranges et du manioc.

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Clément luttait auparavant contre la faim, mais il a pu obtenir des prêts d'une banque locale dirigée par un agriculteur qui lui a permis de transformer sa terre. Depuis, il a accueilli sept enfants rendus orphelins par la crise d'Ebola. 

Le FIDA aide plus de 160 000 agriculteurs comme Isatu et Clément dans toute la Sierra Leone. À l'échelle mondiale, l'organisation a aidé plus de 512 millions de personnes depuis 1978.


La pauvreté se concentre dans les zones rurales. De fait, 80 % des personnes vivant dans les zones rurales vivent dans la pauvreté et luttent pour accéder aux produits de première nécessité comme la nourriture et l'eau potable. Les petits exploitants agricoles des zones rurales sont incapables d'accéder au soutien financier et aux ressources nécessaires pour gérer efficacement leurs terres, maximiser le rendement des cultures et les commercialiser.

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Par exemple, même si un agriculteur obtient une bonne récolte annuelle, il doit quand même transporter ses produits vers les marchés, ce qui nécessite l'accès à des véhicules et à des dispositifs de stockage. Rien qu'en Afrique, des centaines de millions de personnes n'ont pas accès à l'électricité, ce qui rend le stockage des aliments difficile et favorise la détérioration des produits. L'une des principales causes de gaspillage des aliments en Afrique est le manque de réfrigération

Le FIDA aide les agriculteurs à obtenir les ressources nécessaires pour stocker et transporter leur récolte ainsi qu'à accéder pleinement à de nouveaux marchés. En Chine, le FIDA a aidé les petits agriculteurs à vendre leurs produits sur des plateformes de commerce en ligne, ce qui a notamment permis d'augmenter considérablement leurs revenus.  

L'organisation se concentre également sur la résilience au climat. Le changement climatique menace les zones agricoles du monde entier en augmentant les températures, en bouleversant les régimes de précipitations, en favorisant l'apparition de parasites tels que les criquets et en augmentant la probabilité de phénomènes météorologiques extrêmes.

Une nouvelle normalité

En Sierra Leone, la modification des schémas météorologiques et les vagues de chaleur ont eu un impact négatif sur les agriculteurs qui dépendent de pluies fiables et de températures constantes pour pouvoir faire pousser leurs cultures. 

La même tendance se retrouve en Afrique, ce qui compromet la capacité du continent à produire de la nourriture. Ce dernier importe déjà 35 milliards de dollars de nourriture par an, alors qu'il dispose de suffisamment de terres pour cultiver suffisamment de nourriture et éliminer la faim parmi sa population. 

Au cours de la prochaine décennie, le FIDA aidera des pays comme la Sierra Leone à atteindre leur potentiel agricole afin de garantir que chacun ait assez à manger. 

La pandémie de COVID-19 n'a fait que rendre cette tâche plus urgente. 

Les mesures de confinement prises par le gouvernement pour freiner la propagation du virus ont perturbé l'activité agricole de la ferme à la cuisinière : les récoltes ont pourri par manque de main-d'œuvre en raison des règles de distanciation sociale et de la fermeture des marchés ; les agriculteurs ont perdu d'autres formes de revenus et la population souffre d'une faim croissante. 

COVID-19-Africa-Nigeria-Solidarity-Fund.jpgA resident of Makoko signs a register prior to being given food, by the Nigerian Red Cross, distributing food for those suffering under coronavirus related movement restrictions, in Lagos, Nigeria, April 25, 2020.
Image: Sunday Alamba/AP

« Cette crise nous a montré que nous ne sommes pas plus en sécurité que nos personnes les plus vulnérables, a déclaré M. Dhowre Elba. Il est dans notre intérêt à tous de préserver les systèmes alimentaires locaux, de protéger les communautés rurales et d'atténuer une crise sanitaire, car les personnes qui perdent leur emploi en ville retournent dans les zones rurales. Les projets menés par le FIDA que nous avons vus en Sierra Leone nous donnent l'espoir qu'avec une aide appropriée, les populations rurales vulnérables du monde entier pourront traverser cette période difficile. »

Les Elba veulent que les pays investissent dans le FIDA afin que les communautés de toute l'Afrique puissent développer la résilience et l'indépendance de leur agriculture, tout en luttant contre le changement climatique grâce à des pratiques écologiques régénératrices.

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En Sierra Leone, le FIDA a par exemple aidé les agriculteurs à construire des serres pour surmonter les perturbations climatiques et aller au-delà d'une simple agriculture de subsistance. Ce sont ces types d'interventions qui permettent de garantir une prospérité à long terme. 

Cependant, ce n'est qu'avec le soutien financier durable des pays les plus riches de la planète que le FIDA pourra atteindre les communautés les plus vulnérables. 

« Le FIDA a besoin d'une aide accrue pour poursuivre le travail indispensable au maintien des systèmes alimentaires dans les zones rurales, afin que nous puissions sortir ensemble de cette crise et éviter des famines et des souffrances inutiles, a déclaré Mme Elba. Les agriculteurs produisent la nourriture qui finit sur nos tables. Malheureusement, ils sont aussi les plus touchés par le changement climatique. »