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Hush Naidoo
PartnerLutter contre la pauvreté

Comment cette start-up de la Med Tech s'est reconvertie pour lutter contre la pandémie

L'UNICEF indique que plus de 2,4 millions de nourrissons sont morts au cours de leur premier mois de vie dans les pays en développement, pour la plupart, en 2019. La situation en Afrique subsaharienne est particulièrement préoccupante : un enfant né dans cette région risque dix fois plus de mourir, au cours de son premier mois de vie, qu'un enfant né dans un pays à revenu élevé. La plupart de ces décès sont évitables.

Ce sont de tels chiffres qui ont incité les ingénieurs biomédicaux Sona Shah et Teresa Cauvel à fonder Neopenda en 2015.

Neopenda, lauréate du prix de l'entrepreneuriat social de Cisco, est une entreprise sociale qui développe des technologies de santé innovantes destinées aux populations les plus vulnérables. Son premier produit, neoGuard, un dispositif portable et abordable, mesure les signes vitaux chez les nourrissons puis alerte le personnel médical lorsqu'un bébé est en détresse. 

Pour les hôpitaux surpeuplés qui manquent de moyens, ce moniteur quatre-en-un envoie des informations essentielles à une tablette que les infirmières surveillent. Il rend ainsi le travail du personnel médical sur le terrain plus efficace et permet un suivi plus cohérent et une prise en charge plus rapide des nouveau-nés à risque.

Lorsque la pandémie de COVID-19 est survenue, l'équipe de Neopenda, basée en Ouganda et à Chicago, a modifié et accéléré le développement de son produit neoGuard afin qu'il soit utilisé pour les patients adultes et enfants atteints du coronavirus. 

Ce dispositif portable peut être utilisé à l'hôpital et à distance pour surveiller les patients qui se remettent de la COVID-19 à domicile. 

“La COVID-19 a menacé des infrastructures de santé déjà fragiles et a touché les minorités de manière disproportionnée,” a déclaré Sona Shah, PDG et cofondateur de Neopenda. “Neopenda s'efforce de fournir un accès équitable à des soins de santé de qualité dans le monde entier.”  

Le dispositif neoGuard de Neopenda a remporté le prix Global Problem Solver Prize de Cisco en 2016, d’une valeur de 100 000 dollars, dans le cadre de la Rice Business Plan Competition. Depuis, neoGuard a évolué et a conclu plusieurs essais cliniques sur des patients aux États-Unis et en Ouganda. Cisco soutient Neopenda dans le cadre de son engagement envers un avenir inclusif pour tous. 

Pour obtenir plus d'informations sur Neopenda et sur son partenariat avec Cisco, cliquez ici.