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Santé

La polio : qu'est-ce-que c'est ? 17 faits au sujet de la maladie qui a déjà été une menace mondiale

La polio a été éradiquée du monde entier, sauf dans trois pays : Afghanistan, Pakistan et Nigeria. Ça veut dire que 99,9 % des cas de polio ont été éradiqués, ce qui rend encore plus pressante la lutte contre cette maladie. C’est pourquoi on demande au gouvernement canadien de faire une contribution importante pour éliminer ce virus une fois pour tout.

Voici quelques faits que vous ne connaissez peut-être pas au sujet de la maladie infectieuse :

1. La première description clinique de la polio fut rédigée par le médecin britannique Michael Underwood en 1789.

2. Les premières poussées de polio sont apparues en Europe au début des années 1800.

3. La première éclosion connue au Canada a eu lieu en 1910.

4. La polio est une maladie contagieuse causée par le poliovirus. Il existe trois sérotypes différents. Type 2 a été officiellement certifié comme éradiqué en septembre 2015 et aucun cas de type 3 n'a été détecté depuis novembre 2012. On suppose qu’il reste que type 1 et qu'il demeure la cause des cas qui surgissent chaque année.

5. La première épidémie de polio aux États-Unis était à New York en 1916 avec plus que 9 000 cas et 2 343 décès. Il y avait 27 000 cas à l’échelle nationale et 6 000 décès.

6. La polio affecte principalement les enfants de moins de cinq ans.

7. La polio est très contagieuse : une personne infectée peut transmettre le virus aux autres avant même que les symptômes ne soient présents.

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8. Selon Rotary, 90 % des cas de polio sont asymptomatiques.

9. Les personnes qui ne présentent aucun symptôme peuvent encore transmettre le virus aux autres.

10. La plupart des gens qui présentent des symptômes présenteront des symptômes d'une grippe : les maux de gorge, la fièvre, la fatigue, les nausées, les maux de tête et le mal d’estomac.

11. Certaines personnes infectées éprouveront des symptômes plus graves qui affectent le cerveau et la moelle épinière, y compris la paralysie et la paresthésie.

12. La paralysie causée par le poliovirus peut mener à la mort parce que le virus affecte les muscles qui permettent la respiration.

13. En 1929, Philip Drinker et Louis Shaw ont inventé le « poumon d’acier », un appareil respiratoire qui aidaient les personnes atteintes d’une paralysie des muscles respiratoires.

14. En 1953, la maladie a atteint son apogée au Canada. Neuf mille cas et 500 décès ont été enregistrés. Il s’agissait de la plus grave épidémie à l’échelle nationale depuis la pandémie de grippe espagnole en 1918.

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15. La polio ne peut être guérie mais elle peut être évitée. Il existe deux types de vaccins. IPV est un vaccin injectable développé par Jonas Salk et il fut officialisé en 1955. L’autre vaccin, OBV, a été développé par Albert Sabin et introduit en 1961. Ce vaccin est administré par voie orale.

16. En 1988, l’Assemblée mondiale de la Santé a fixé l’objectif de l’éradication mondiale de la polio. Le but était d’éradiquer la maladie par l’année 2000.

17. Les personnes qui semblent être guéries peuvent encore développer le syndrome post-polio qui peut causer la douleur, la faiblesse et la paralysie, même 15 à 40 ans plus tard.