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Environnement

Les ballons à l'hélium causent-ils la pauvreté ?

Andrew Macpherson

C'était mon anniversaire il y a quelques jours, et s’il y a bien une chose que j’ai refusée, ce sont les ballons à l’hélium.

Vous devez me prendre pour un fou. Quel genre de personne ne veut pas de ballons à l’hélium pour son anniversaire ?

Il y a quelques années, j'aurais été d'accord avec vous. Quand j'étais enfant, les ballons à l’hélium étaient ce qu'il y avait de plus cool. On n’organisait pas de fête sans eux. Mais avec l'âge vient la sagesse, et j'ai appris que les ballons à l’hélium n'étaient pas une si bonne chose... malgré le fait qu'ils donnent une voix aiguë et hilarante.

L'un des dictons préférés de ma mère, c'est « qui sème le vent récolte la tempête » suivi de près par « ce qui monte doit redescendre ». Et c'est précisément ce que font les ballons à l'hélium, qui montent majestueusement dans le ciel comme une myriade de couleurs, des symboles de liberté... Mais dont le retour sur terre est loin d’être aussi glorieux.

are-helium-balloons-causing-poverty9.pngImage: Balloons Blow

Oui, c'est la sombre conséquence des fêtes d'anniversaire.

Mais ne vous méprenez pas : Je me soucie de ce qui arrive à l'environnement, mais je ne me qualifierais certainement pas d'écologiste. Je me passionne beaucoup plus pour la justice et la paix, pour donner aux gens les moyens d’avoir une vie meilleure.

Alors pourquoi est-ce que je veux que vous preniez conscience du dilemme relatif aux ballons à l'hélium ?

Eh bien, parce que les ballons à l'hélium causent la pauvreté !

Quoi !!!???

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D'accord, ça semble un peu gonflé (jeu de mots) ... Mais lisez ce qui suit.

Les animaux prennent les ballons qui retombent par terre pour de la nourriture.

Chiens, chats, moutons, vaches, oiseaux et bien d'autres animaux confondent les ballons avec des aliments riches en nutriments. Toutefois, de nombreux animaux ne peuvent pas digérer le latex contenu dans le ballon. Lorsqu'ils mangent un ballon, il se coince dans leur tube digestif et provoque de graves problèmes.

Les animaux terrestres ne sont pas les seuls à souffrir de ces ballons en chute libre. Les animaux marins, eux aussi, encourent un danger de mort lorsqu'ils confondent un ballon avec de la nourriture. Les ballons peuvent facilement être confondus avec une méduse, une crevette ou un poisson. Les populations océaniques dans le monde sont en déclin, et les ballons à l’hélium sont la dernière chose dont nous avons besoin face à cette crise, d’autant plus qu’ils ne sont même pas indispensables aux fêtes d'anniversaire. Utilisez autre chose pour illuminer votre journée !

La population mondiale devrait dépasser les 9 milliards d’habitants d’ici 2050, et la demande alimentaire devrait plus que doubler d’ici là. L’Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) estime que 70 % des populations de poissons sont exploitées au maximum, voire surexploitées ou en crise. Pour continuer à nourrir une population en hausse, le monde a besoin d'un approvisionnement alimentaire croissant. Alors que les besoins alimentaires augmentent, notre accès à la nourriture ne doit pas diminuer.

are-helium-balloons-causing-poverty3.jpgImage: Hacker Loop

Les Objectifs de développement durable ont au moins défini de bonnes priorités : Les objectifs 14 et 15 se concentrent respectivement sur la vie sous l'eau et la vie sur terre.

Arrêtons donc de lâcher des ballons dans l'atmosphère.

Si vous avez besoin d’autres raisons de ne pas le faire, il y a également le problème de l'hélium. En voici un résumé rapide :

Fait : L'hélium est le deuxième élément le plus présent dans l'univers.

Fait : L'hélium est relativement rare sur Terre.

Fait : L'hélium est une ressource limitée.

Fait : La production d'hélium n’est pas suffisante par rapport à sa consommation.

Fait : L'hélium est bien plus important que votre imitation d’Alvin et les Chipmunks !

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L’hélium est utilisé dans la conception des scanners d’IRM dans les hôpitaux et dans les procédures médicales et diagnostics qui sauvent des vies ; il est même utilisé dans les respirateurs pour les nourrissons et les personnes malades. L'hélium est donc absolument unique. Ses points de fusion et d'ébullition sont les plus bas parmi tous les éléments. Si nous en perdons l'accès, nous risquons de perdre des moyens essentiels de donner aux gens la chance de vivre une vie saine.

Maintenant, je n'ai plus envie de faire la fête. BalloonsBlow.org propose de belles alternatives pour rendre les fêtes d'anniversaire amusantes (ou n'importe quelle fête, d'ailleurs !)

Je suis vraiment frappé par l’absurdité de ce sujet. Enfant, je n'aurais jamais pensé à l'impact environnemental et mondial des ballons à l'hélium lors de mes fêtes d'anniversaire. Ce problème nous rappelle que les produits que nous utilisons sans réfléchir peuvent non seulement nuire à l'environnement, mais aussi nuire à d'autres personnes en leur limitant l'accès à la nourriture et aux solutions de santé et, en fin de compte, en gâchant tout le travail entrepris par les Global Citizens pour éradiquer la pauvreté.

Nous avons entendu la prédiction de Nena dans notre chanson allemande préférée des années 80, 99 Luftballons ; ne laissons pas un lâcher de ballons apparemment inoffensif causer une dévastation mondiale massive. Parce qu’au bout du compte, cela nuit à tout le monde.