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Citoyenneté

Les Africains sont tous pauvres et 15 autres mythes

Il y a des rumeurs assez étranges qui flottent autour de l'Afrique. Je pense que nous sommes tous d’accord sur la question continent / pays aujourd'hui (c’est un continent, pour être clair), mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Je croyais vraiment à certains d'entre eux ... vous aussi?

1. L'Afrique n’est pas si grande

Voici la taille réelle de l'Afrique. Plutôt grande, non?

2. L’Afrique n’est que savane et les animaux sauvages.

Image credit: BBC

Il y a quelques mois une grande compagnie aérienne américaine, Delta, a fait une énorme erreur dans les médias sociaux. En félicitant l'équipe des États-Unis pour leur victoire sur le Ghana pendant la Coupe du Monde, ils ont utilisé la photo d'une girafe pour représenter la nation africaine. Malheureusement pour Delta il n’y a pas de girafes sauvages au Ghana, et la communauté Twitter l’a rapidement alerté sur ce sujet.

Frappé par des accusations de racisme et de perpétuer des stéréotypes, Delta a depuis présenté ses excuses pour l'image utilisée. Toutefois, cela met en évidence la façon dont ces stéréotypes sont largement acceptés et persistent encore dans les médias occidentaux. Oui, il y a beaucoup d'animaux sauvages et de savanes magnifiques, dans certaines régions d'Afrique. Cependant, il y a aussi d'énormes villes, plages, des monuments historiques anciens et plus encore. Aucune région d’Afrique n’est identique à un autre, et nous ne devrions pas stéréotyper tout un continent de cette façon.

3. L’Afrique est pauvre, et le sera toujours.

DJ Paco (Papis), a DJ and rap artist from Mauritania. Photo by Philippe Sibelly, The Other Africa.

Oui, 47% des personnes en Afrique subsaharienne vivent avec moins de 1,25 dollar par jour, et c’est scandaleux. Toutefois, ce nombre est en baisse, et les choses s’améliorent. Un Africain sur trois est considéré comme  faisant partie de la «classe moyenne», et alors que de nombreuses économies occidentales sont en crise, l'économie africaine continue de croître. Saviez-vous que six des dix économies à plus forte croissance dans le monde sont africaines?

4. Il fait chaud, sec et ensoleillé tout le temps

Photo credit: Kyle Taylor (Flickr)

Band Aid a peut être fait un hit devenu un classique, mais la prochaine fois que vous chanterez «il n'y aura pas de neige en Afrique ce Noël" n’oubliez pas que l'Afrique est un continent diversifié avec une grande variété de paysages et de températures. Jetez un oeil, par exemple, à ce magnifique paysage enneigé sur le mont Kilimandjaro en Tanzanie!

5. Africains n’ont pas accès aux technologies modernes

La technologie en Afrique est en fait un marché en pleine croissance, de nombreux géants de la technologie mondiale font de gros investissements dans le continent. Saviez-vous qu’au Kenya la population est quatre fois plus susceptible de posséder un téléphone mobile que d'avoir accès à des toilettes ou des latrines? En 2013, 80% de la population africaine avait accès à un mobile.

La technologie mobile est également utilisée de manières très innovantes et passionnantes pour aider à mettre fin à l’extrême pauvreté à travers l'Afrique. Regardez cette histoire d'assurance mobile créant la stabilité financière pour les Ghanéens!

6. Afin de se développer, l'Afrique devrait devenir comme l'Occident

Tana River, in Kenya, is one source of the country’s hydroelectric power. Image credit: Bedford Biofuels

Il y a tellement de nombreux arguments contre cette présomption. Permettez-moi de me concentrer sur un seul - de nombreux pays africains sont loin devant des pays occidentaux en termes de consommation d'énergie durable. Le Royaume-Uni et États-Unis n’ont que 11% de leur énergie à partir de sources renouvelables, moins que les sources kenyanes pour les seules activités géothermiques (13% de la consommation d'énergie du Kenya). Pendant ce temps, la somme astronomique de 50% de l'énergie du Kenya provient de l'hydroélectricité. En termes de durabilité à long terme, ne devrions-nous pas nous tourner vers le Kenya pour obtenir des réponses?

7. Il n'y a pas d'industrie des arts en Afrique

Nigerian actress Taiwo Ajayi-Lycette gets makeup applied before performing a scene. Photo by Akintunde Akinleye/Reuters

Chaque année, plus de films sont produits par Nollywood au Nigeria qu’à Hollywood.

8. Les africains ne font rien pour s’en sortir

Dr. Hawa Abdi and her daughters. Together they have helped over 90,000 women & children in Somalia. Photo from the Dr Hawa Abdi Foundation.

Le stéréotype des peuples africains impuissants et dépendants de l'aide occidentale est celle qui a été construit par des décennies de publicités maladroites de charités voulant bien faire en Occident. Bombardé par des images d’enfants tristes sales avec des yeux qui vous appellent de toute urgence à faire un don d'argent, il n’est pas surprenant que ce soit une croyance commune. Le débat autour de la façon dont les organismes de bienfaisance et de développement devraient faire de la publicité est une question complexe, mais ces photos ignorent souvent le fait que les africains peuvent et s’en sortent tout seuls.

En 2010, les Africains de la diaspora ont envoyé 51,8 milliards de dollars en Afrique. Pendant ce temps, 43 milliards ont été envoyés par l’aide des pays occidentaux, connus comme aide publique au développement (APD). Oui, vous avez bien lu - les africains qui vivent actuellement à l'extérieur du continent envoient plus d'argent à leurs familles de tout le monde occidental réuni.

Il y a aussi d'innombrables exemples de projets établis par les africains, pour les africains. Hawa Abdi, une femme somalienne incroyable a établi une clinique de santé dans les années 1980. Cette initiative accueille désormais une école, un camp de réfugiés et un hôpital pour plus de 90 000 femmes et enfants sans abri à cause de la guerre. Incroyable, hein?

9. «Africain» est un langage (et les peuples africains ne parlent pas anglais)

A student at Cambridge University challenges African stereotypes. Photo from Tumblr (We Too Are Cambridge)

Il y a plus de 2000 langues parlées sur le continent africain, et «africain» n’en fait pas partie. C’est l'équivalent de penser que européens parlent «européen». L'anglais est également une langue officielle dans 24 pays africains et est enseigné à un haut niveau dans les écoles à travers le continent.

10. Les hommes africains portent toujours mitrailleuses

Cette brillante vidéo de Mama Hope est faite par des hommes africains, pour dissiper les mythes sur eux-mêmes. Plutôt cool, hein?

11. Tout le monde a le sida en Afrique

À la fin de l'année dernière Justine Sacco, une directrice des relations publiques d’InterActiveCorp, ce tweet posté juste avant d'embarquer sur un vol à destination de l'Afrique du Sud. Cela a évidemment, créé un tollé général ...

... et des accusations de racisme.

Après que la tempête de twitter a frappé Justine, elle a présenté des excuses pour sa remarque. Cependant, ce malheureux tweet représente un stéréotype terrible qui est trop commun. Non tout le monde n’est pas malade en Afrique. Aussi, nous devrions traiter ceux qui souffrent du VIH, ou de toute autre maladie, de la même façon que nous voudrions être traités - avec dignité et respect.

12. Toute gouvernance en Afrique est mauvaise.

Ellen Johnson Sirleaf speaking at the opening of Libera’s first tuition-free girls’ school, the More Than Me Academy. Photo from More Than Me.

Permettez-moi de dissiper ce mythe avec l’exemple d'une chef d’état qui fait des progrès incroyables pour son pays. L'actuelle présidente du Libéria, Ellen Johnson Sirleaf, est une femme qui inspire, elle dirige le Libéria après les effets dévastateurs causés par la guerre civile, et elle s’en sort magistralement. La présidente Sirleaf a reçu le prix Nobel de la Paix 2011 pour sa "lutte non-violente pour la sécurité des femmes et pour les droits des femmes", et elle est classée par le Time comme l'une des 10 meilleurs leaders féminines dans le monde.

13. Tout le monde en Afrique vit dans une case au milieu de nulle part.

Deviner où est cette ville? États-Unis? Europe? Asie? Non – c’est Lagos, au Nigeria, avec une population de 21 millions - plus du double de celle de la zone urbaine de Londres! En 2008, 39% de la population africaine vivait dans des zones urbaines, un chiffre qui augmente rapidement.

14. On ne fait pas la fête en Afrique

Avant de visiter le continent, je ne pensais pas qu’il y avait des fêtes, des bars ou des clubs en Afrique. J’imaginais qu'ils n’existaient tout simplement pas, mais j’avais tort! Après avoir passé cinq ans à travailler pour une ONG au Kenya, laissez-moi vous dire que la plupart de mes amis kenyans savent faire la fête. Et par la fête, je ne parle pas seulement des pubs et des clubs - je veux dire trouver une raison pour chanter, danser et célébrer à tout moment de la journée!

15. Tout est sombre

Ce meme satirique nous rappelle notre humanité commune, peu importe où nous sommes nés. Toutes les 60 secondes des catastrophes arrivent partout dans le monde, pas seulement en Afrique. Mais un tas de bonnes choses se produisent aussi!