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Agua y Saneamiento

Este kit de herramientas enseña a mujeres con discapacidades a manejar sus períodos

Por qué es importante para los Global Citizens
Todas las personas, incluidas las personas con discapacidades, merecen acceso a una gestión adecuada de su higiene menstrual. Debemos garantizar agua limpia y saneamiento para los más vulnerables del mundo. Puedes unirte a nosotros y tomar acción en este asunto aquí.

Las mujeres con discapacidades en la India ahora pueden obtener los recursos adecuados de higiene menstrual que necesitan gracias a un nuevo conjunto de herramientas.

As We Grow Up es un conjunto de herramientas de materiales especialmente diseñados para ayudar a las personas ciegas, con poca visión, sordas o con dificultades auditivas a entender mejor sus cuerpos, la pubertad y cómo manejar sus períodos menstruales con dignidad. El kit incluye un manual, que está disponible en inglés y en hindi (accesible electrónicamente en braille, video y audio), pulseras de higiene menstrual que se deben usar como símbolos del orgullo menstrual y un delantal táctil del sistema reproductivo, según informó The Hindu.

En una serie de talleres, los educadores están recurriendo a estos materiales para ayudar a las niñas pequeñas y sus familias a comprender la importancia de la gestión de la higiene menstrual sin vergüenza.

El Consejo Colaborativo de Abastecimiento de Agua y Saneamiento (WSSCC), una organización de las Naciones Unidas que aboga por mejorar el saneamiento y la higiene para las personas más vulnerables y marginadas de todo el mundo, desarrolló el kit de herramientas en 2018 con aportaciones de mujeres con discapacidades visuales y auditivas. IIT Delhi, el Centro de Excelencia en Gráficos Táctiles, Saksham Trust y Noida Deaf Society, también participaron en el proceso.

Archana Patkar, ex jefa de política en el WSSCC, explicó que no quería dejar de lado a nadie al crear As We Grow Up.

“Quería asegurarme de que todas las mujeres y las niñas pudieran participar y beneficiarse de romper el silencio en torno a la menstruación y la higiene menstrual. Esto incluía trabajar con personas ciegas, sordas, con discapacidades físicas y mentales”, dijo.


Habitualmente hay un estigma y falta de información sobre el número de personas con discapacidades, pero en 2011, el censo de la India registró 26.8 millones de personas con discapacidades, de las cuales 11.8 millones son mujeres y niñas.

Según Charlotte Vuyiswa McClain-Nhlapo, asesora de discapacidad del Banco Mundial, muchos jóvenes de comunidades marginadas no siempre reciben la educación que necesitan sobre sus cuerpos y cómo gestionar la higiene menstrual en el hogar.

"En general, las mujeres y las niñas con discapacidades se enfrentan a tabúes cuando discuten y/o tratan de comprender más sobre la menstruación", le dijo a Global Citizen.

“Esto es parte de los conceptos erróneos más amplios de la sociedad sobre sus necesidades de salud reproductiva e higiene. Por lo tanto, es esencial proporcionar información precisa y accesible sobre el ciclo menstrual y su manejo. Además, es importante garantizar que las instalaciones de agua y saneamiento estén diseñadas de manera accesible, privada y segura para todas las niñas con discapacidades", dijo.

La falta de acceso a productos sanitarios, educación sobre higiene menstrual, inodoros, instalaciones de lavado de manos y manejo de desechos en la India perpetúa la vergüenza, el aislamiento social y la esterilización. Las investigaciones han demostrado que las histerectomías a menudo se realizan en niñas con discapacidades a raíz de las solicitudes de los padres y cuidadores, para evitar que menstrúen.

As We Grow Up ya está generando un impacto positivo en las comunidades de la India. Anita Kumari, una maestra, dijo que antes de usar los materiales incluidos en el kit de herramientas, se había sentido demasiado avergonzada para hablar sobre los órganos reproductivos masculinos y femeninos como muchos de sus colegas.

Y la madre Rita Rathaur, quien dijo que recibió una educación limitada, dijo que participó en los talleres de WSSCC en la escuela Saksham en la ciudad de Noida, y que ha podido explicar de forma fácil la menstruación a sus hijas gemelas de 14 años que tienen baja visión.

"La esperanza es que reemplace la vergüenza y el silencio por información, confianza y orgullo", dijo Patkar.