Esta experta afirma que el racismo médico está interfiriendo con la respuesta de Canadá al COVID-19

Autor: Jacky Habib

Yader Guzman for Global Citizen

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Nota del editor: esta entrevista se realizó antes de la decisión del gobierno de Ontario el 8 de abril de permitir que los adultos en puntos críticos recibieran la vacuna contra el COVID-19. Desde entonces, en una orden más dura de quedarse en casa, el gobierno también anunció que la policía podría detener a cualquier persona en la provincia para preguntarle por qué no estaba en casa y multarla, aunque luego dio marcha atrás en esto después de críticas generalizadas y preocupación sobre cómo se atacaría a los individuos racializados. Además, el 28 de abril, el gobierno de Ontario anunció un programa de licencia por enfermedad pagada, que implica pagar a los trabajadores hasta por tres días cuando están enfermos, para ayudar a frenar la propagación del COVID-19.

El coronavirus ha exacerbado las desigualdades en Canadá, y los datos indican que la mayoría de los casos positivos, las hospitalizaciones y las muertes en Ontario se producen en vecindarios de bajos ingresos y racializados.

Los datos también muestran un acceso desproporcionado a la vacunación, con personas en vecindarios más ricos siendo vacunadas hasta un 400% más que aquellas en los suburbios de bajos ingresos más afectados del área metropolitana de Toronto (GTA).

La Dra. Krishana Sankar, bióloga molecular y celular, es miembro clave de COVID-19 Resources Canada, un centro en línea abierto al público en general, investigadores y voluntarios, para ayudar a facilitar la respuesta de Canadá a la pandemia de COVID-19.

La plataforma, que no depende del gobierno, es operada por un grupo de canadienses con perfiles diversos, desde investigadores biomédicos hasta analistas de negocios. Sankar, quien encabeza la comunicación científica, ayuda a que la información de salud sea más accesible para los canadienses.

Global Citizen se reunió con Sankar para discutir por qué las comunidades racializadas son más vulnerables al coronavirus, cómo el gobierno puede enfrentar el aumento actual de casos de COVID-19 y por qué todos deberían preocuparse por la equidad de las vacunas.



Global Citizen: has sido franca sobre la respuesta del gobierno canadiense al COVID-19, incluso criticando su implementación de la vacunación. ¿Puedes compartir más sobre eso?

Dra. Krishana Sankar: Personalmente, he tenido la misma impresión y opinión que varios de mis colegas. Estamos en un punto de frustración.

Estoy en la región de Peel [ubicada en el área metropolitana de Toronto], que sabemos que ha tenido de las tasas más altas de COVID-19 y de ingresos a cuidados intensivos por razones obvias. Nuestra población está mayoritariamente racializada: tiene una alta población de inmigrantes, y tienden a ser los que participan en el trabajo esencial y de primera línea.

Hemos estado en cierres y confinamientos desde noviembre pasado. Mucha gente ha experimentado fatiga pandémica. No es que los confinamientos no funcionen, pero son los factores que los acompañan los que deben tomar lugar para que sean efectivos, y el gobierno no los ha implementado. Factores como los días de enfermedad pagados y la vacunación de los trabajadores esenciales y de primera línea, particularmente en comunidades racializadas.

¿Qué crees que debe ocurrir para que disminuyan los casos de COVID-19 en los puntos críticos de Ontario?

Si va a haber un cierre, lo que se debe hacer es redoblar el apoyo, como la licencia por enfermedad pagada. Hay mucha transmisión entre los trabajadores esenciales. Continúan yendo a trabajar cuando están enfermos y eso lleva a un alto nivel de transmisión comunitaria y a personas más jóvenes que terminan en cuidados intensivos y mueren a causa de esta negligencia.

Lo que deberíamos estar haciendo es administrar la vacuna a las personas que la necesitan y dar licencias por enfermedad pagada. La gente se gana la vida, pero arriesgando su propia vida y la de los demás.

Cuando mencionas a los trabajadores esenciales y los trabajadores de primera línea, ¿a quién incluye?

Me refiero específicamente a los trabajadores de fábricas. Aquí en el área metropolitana de Toronto hemos visto a nuestras fábricas de Amazon ser un gran ejemplo de casos de COVID-19 que se transmiten porque los trabajadores de las fábricas se están infectando y causando propagación en la comunidad.

También tenemos muchos conductores de camiones que cruzan fronteras y no tienen acceso a las vacunas. Tenemos personas que son trabajadoras de cuidado personal que ahora se están vacunando, pero que inicialmente no se consideraban prioritarias para la vacuna.

También pondría a nuestros profesores allí. Hemos ido y venido entre el aprendizaje en persona y el virtual. El gobierno quiere que nuestras escuelas permanezcan abiertas, pero no están vacunando a los maestros. Es responsabilidad del gobierno. Si desean que este servicio esté abierto, deben brindar la protección adecuada a las personas que trabajan en esos servicios o industrias.

KrishanaSankar_WorldsBestShot_YaderGuzmanforGlobalCitizen_004.jpgThe Amazon Fullfillment site in Brampton, Ont. is seen on Friday, April 23, 2021. The distribution center was ordered closed by Peels officer of public health for having five confirmed cases of COVID-19 over a 14 day span.
Image: Yader Guzman for Global Citizen

¿Qué opinas de la forma en que el gobierno de Ontario ha enfrentado el coronavirus y administrado las vacunas, particularmente cómo impacta a los más vulnerables?

Es extremadamente difícil de digerir que sepamos lo que tenemos que hacer, pero nuestro gobierno simplemente no lo está haciendo. Nuestro racismo médico sistémico se está desarrollando porque los expertos le están diciendo al gobierno qué se debe hacer, y no lo están haciendo.

Sabemos que ciertos lugares son puntos críticos para el coronavirus debido a las fábricas y otros trabajos esenciales. Tenemos que centrarnos en estas áreas y es extremadamente frustrante que no se haya prestado atención allí. La única explicación que podemos concluir es que esto tiene que ser un subproducto del racismo sistémico.

Cuéntanos cómo comenzó COVID-19 Resources Canada. ¿Qué brecha llena cuando se trata de movilizar, promover y comunicar información relacionada con COVID-19?

C19RC se convirtió en un centro en línea centralizado, para llenar el vacío donde los investigadores pueden encontrar reactivos para su investigación y trabajo sobre COVID, los voluntarios pueden registrarse para ayudar y los expertos suman esfuerzos.

Se extendió más allá cuando las vacunas comenzaron a producirse, donde vimos otra gran brecha con el lanzamiento de la vacuna. No había un programa de educación sobre vacunas que lo acompañara, así que, una vez más, ese es otro vacío que pretendíamos llenar.

La Dra. Tara Moriarty inició una sesión de preguntas y respuestas en línea sobre vacunas en enero, así que yo he sido parte de eso. Contamos con expertos que se unen a la llamada: científicos, farmacéuticos y diferentes médicos, para que podamos responder a las distintas preguntas que hacen las personas en la llamada.

Da la casualidad de que COVID-19 Resources Canada se ha expandido en cada etapa de esta pandemia porque hay muchas brechas en la forma en que nuestro país ha respondido al coronavirus.

Has ayudado a organizar sesiones de información sobre vacunas en otros idiomas. Háblanos sobre la necesidad de estas sesiones y la diferencia que hacen.

No solo hay una brecha en la información sobre vacunas en inglés, sino también en otros idiomas. Las personas que hablan otros idiomas acuden a las redes sociales para obtener información, pero hay una falta de información confiable sobre las vacunas contra el coronavirus.

KrishanaSankar_WorldsBestShot_YaderGuzmanforGlobalCitizen_003.jpgCOVID-19 signage is posted in multiple languages outside the Brampton Soccer Centre vaccination site in Brampton, Ont. on April 23, 2021.
Image: Yader Guzman for Global Citizen

Queríamos difundir la información en diferentes idiomas, por lo que hicimos algunas sesiones de preguntas y respuestas sobre vacunas para la comunidad del sur de Asia con expertos que hablan varios idiomas, y estamos planeando tener más, incluida una próxima sesión en polaco. También tuvimos sesiones en francés y sabemos que, particularmente en lugares de Quebec, existe una desinformación descontrolada sobre las vacunas, por lo que es muy necesaria.

Se ha hablado mucho de que las personas de comunidades racializadas tienen tasas más altas de desconfianza ante las vacunas. ¿Es algo que has notado?

La desconfianza en algunas poblaciones no se ha producido de forma arbitraria. La gente tiene motivos para preocuparse. Algunas personas en las llamadas contaron cómo ellos o sus familias estaban preocupados. Ya sean del Caribe o de otro país, su población anteriormente tuvo una experiencia muy difícil con el sistema de atención médica.

También trabajamos [difundiendo información sobre vacunas] en comunidades indígenas. Han sido maltratados por nuestro sistema de atención médica y cuando les dijeron que estaban al frente de la fila para recibir la vacuna, querían saber si eran conejillos de indias. Estos grupos tienen derecho a ser escépticos, preocupados y cautelosos por lo que históricamente les ha sucedido a sus comunidades.

Soy de origen racializado y nuestras poblaciones tienden a experimentar lo peor del COVID-19. Queremos proteger a esas personas y hacerles saber que no están experimentando en ellas. Las vacunas han pasado por rigurosas pruebas y revisiones regulatorias; puedes saber que estarás seguro y protegido.

¿Por qué crees que la equidad de las vacunas es tan importante y algo por lo que debemos preocuparnos?

Como han dicho otras personas, no estaremos seguros y protegidos hasta que todos estemos seguros y protegidos. Tiene sentido lógico. Si sabemos que el 90% de los casos de COVID-19 que estamos viendo se encuentran en el 10% de los códigos postales de Ontario, significa que debemos cuidar a esas personas.

Todo lo que se necesita es que una persona pueda transmitir el virus y eso comienza a conducir a una tasa de transmisión exponencial.

No podemos contener COVID-19 si no protegemos a las personas que lo propagan, que tienden a ser trabajadores esenciales y tienden a ser racializados. Si no podemos vacunar a las personas que más lo necesitan, seguirá propagándose una y otra vez.


Si el año pasado nos ha enseñado algo sobre la salud mundial, es la importancia de las vacunas. The World's Best Shot es una serie de perfiles dedicados a compartir las historias de los activistas de las vacunas en todo el mundo.

Nota: Esta serie ha sido posible gracias a la financiación de la Fundación Bill y Melinda Gates. Cada artículo fue producido con total independencia editorial.