Conoce a la mujer que brinda atención médica a niños migrantes cerca de la frontera entre México y Estados Unidos

Autor: Jacky Habib

Ash Ponders for Global Citizen
¿Por qué es importante para los Global Citizens?
El Objetivo Global 3 de Naciones Unidas aspira a garantizar que todas las personas, en cualquier parte, tengan acceso a la buena salud y al bienestar, lo que significa garantizar que la gente más marginada pueda acceder a las vacunas de rutina que protegen contra enfermedades prevenibles. Puedes tomar acción sobre este asunto y otros más aquí.


Cecilia García recuerda la primera vez que pasó en coche frente a las iglesias de Phoenix, Arizona, y vio que el Servicio de Control y Aduanas de Estados Unidos (ICE por sus siglas en inglés) bajaba grupos de solicitantes de asilo.

“Las personas llegaban por centenas. Era caótico hacia donde miraras”, afirma a Global Citizen.

En diciembre de 2018, los solicitantes de asilo que eran liberados de los centros de detención para migrantes comenzaron a llegar a las iglesias de latinos en el Valle de Phoenix.

Los migrantes, que normalmente llegaban a Estados Unidos después de meses de travesías peligrosas y largas a pie, tenían que enfrentar condiciones graves.

“La gente estaba deshidratada y traumatizada. Tenían hongos en sus pies de caminar en el río y de usar los mismos zapatos durante días”, afirma García.

En años recientes, la cifra de migrantes que solicitan entrar a Estados Unidos se ha incrementado, lo que ha conducido a retrasos en las tramitaciones y a condiciones terribles en instalaciones superpobladas. El manejo de los solicitantes de asilo por parte del gobierno, incluyendo la separación forzada de niños de sus padres y denuncias de esterilización forzada de mujeres, ha sido muy criticado.

CeciliaGarcia_100Angels_VaccineActivist_AshPondersforGlobalCitizen_010.jpgCecilia Garcia dentro de la clínica 100 Angels en el IRC Welcome Center, el 9 de noviembre de 2020, en Phoenix, Arizona
Image: Ash Ponders for Global Citizen

“Lo que les pasa a ellos podría pasarte a ti, esas personas podrían ser mis hijos”, afirmó García, quien emigró a Estados Unidos desde Uruguay hace más de dos décadas a la edad de 20 años. “Si tuviera que salir corriendo para salvar a mis hijos, lo haría. Ellos lo hicieron”.

García, quien es madre soltera y propietaria de un pequeño negocio, fundó la organización sin fines de lucro One Hundred Angels en 2018, justo meses antes de que notara la afluencia de solicitantes de asilo en Phoenix.

En principio fundó la organización para ofrecer asistencia humana en Centroamérica. Y aunque no era su plan proveer asistencia cerca de casa cambió rápido de rumbo cuando surgió la necesidad.

100 Angels

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The doors to the IRC Welcome Center where 100 Angels operates are pictured on Nov. 9, 2020, in Phoenix, Ariz.
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A patient receives care inside the IRC Welcome Center, Nov. 9, 2020, in Phoenix, Ariz.In recent years, the number of migrants seeking entry into the US has increased, which has led to processing backlogs and dire conditions in overcrowded facilities.
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Cecilia Garcia wheels medical supplies into the 100 Angels medical clinic inside the IRC Welcome Center, Nov. 9, 2020, in Phoenix, Ariz. Garcia, who is a single mom and small business owner, founded the nonprofit One Hundred Angels in 2018, just months before she noticed the influx of asylum seekers in Phoenix.
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A medical worker with 100 Angels is photographed in the IRC Welcome Center, Nov. 9, 2020, in Phoenix, Ariz. The Phoenix Welcome Center for Asylum-Seeking Families opened in 2019 to help provide humanitarian assistance to asylum-seekers provided by the IRC and partner organizations, such as 100 Angels.
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A stethoscope is pictured at the IRC Welcome Center, Nov. 9, 2020, in Phoenix, Ariz. 100 Angels provides medical checkups in Phoenix to asylum-seeking families, and encourages parents to vaccinate their children, while also providing information on free and low-cost medical care options.
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“No cuento con ninguna experiencia médica, solo soy mamá”, afirmó García.

Pero se apoyó en sus capacidades administrativas y de organización, y en pocos días, la madre de dos hijos adolescentes pudo poner en marcha estaciones médicas desplegables en las iglesias donde llegaban los solicitantes de asilo. Recolectaba suministros médicos y coordinaba voluntarios, incluyendo personal de primera respuesta, enfermeras y médicos.

“Las circunstancias en las cuales los encontramos son alarmantes. Están tan débiles mental y emocionalmente”, explicó García.

El equipo médico de voluntarios ahora trabaja en 28 iglesias y albergues en Phoenix, que reciben solicitantes de asilo. Hasta la fecha, ha asistido a 18,000 personas. Los médicos llevan a cabo el triaje, evalúan a los migrantes para emergencias y proveen paquetes para aliviar la salud, y que contienen vitaminas, electrolitos y medicinas de venta libre.

CeciliaGarcia_100Angels_VaccineActivist_AshPondersforGlobalCitizen_002.jpgEl equipo de 100 Angels trabaja en la clínica del IRC Welcome Center en Phoenix, AZ. El equipo voluntario de 100 Angels ahora trabaja en 28 iglesias y albergues en Phoenix que atienden a personas en busca de asilo, y ha apoyado a 18,000 personas.
Image: Ash Ponders for Global Citizen

Los solicitantes de asilo han compartido con García anécdotas sobre los centros de detención para migrantes, incluyendo la distribución de comida congelada y la falta de acceso a instalaciones de higiene básica.

“Había casos donde a la gente le quitaban su medicina y no se la regresaban, y otras veces donde a niños se les dio tratamiento [médico], pero no se les informó acerca de cómo podían continuar este tratamiento cuando se fueran”, dijo García.

En 2019, comenzó a escuchar de niños que morían en los centros de detención de enfermedades prevenibles, y del arresto de doctores que querían suministrar vacunas. Por lo menos siete niños migrantes murieron mientras se encontraban bajo la custodia de Estados Unidos, o poco después de ser liberados. Al menos tres de ellos fallecieron en parte debido a la influenza.

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Conociendo las barreras que enfrentan los niños y su acceso a vacunas vitales en centros de detención, la defensora de derechos a la salud pensó una solución.

“Sabíamos que las familias estaban esperando en México y que estarían en proceso de ser detenidas y de estar en cuarteles cerrados, así que dijimos, vamos a vacunarlos antes [de que lleguen]”, afirmó.

De este modo, García fue a una farmacia local y compró todas las vacunas de influenza, varicela y sarampión que tenía. Junto con voluntarios médicos profesionales, manejó seis horas de viaje desde Phoenix a San Luis Río Colorado, México, en donde organizó una campaña de vacunación durante un día en un albergue para migrantes. Con un número limitado de vacunas, el personal del albergue ayudó a identificar a aquellos que eran más vulnerables. 

CeciliaGarcia_100Angels_VaccineActivist_AshPondersforGlobalCitizen_Diptych copy.jpgImágenes del interior de la clínica dentro del IRC Welcome Center, el 9 de noviembre de 2020, en Phoenix, Arizona.
Image: Ash Ponders for Global Citizen

Inicialmente, García no estaba segura de cómo reaccionarían los migrantes.

“Me preguntaba, ‘¿Cómo iban a confiarnos la salud de sus hijos?’ Pero deberías haber visto a esas mamás haciendo cola [para las vacunas] y poniendo a sus hijos primero que ellas”, afirmó.

Después del éxito de la primera campaña de vacunación, García recolectó fondos para comprar más vacunas y manejó a México una vez más. Colaboró con la Cruz Roja Mexicana, que las aplicó.

Los planes para futuras campañas de vacunación se interrumpieron en marzo de manera forzada debido a las preocupaciones de seguridad por el COVID-19, pero García intentará continuar con ellas tan pronto como pueda.

CeciliaGarcia_100Angels_VaccineActivist_AshPondersforGlobalCitizen_011.jpgCecilia Garcia posa para una foto el lunes 9 de noviembre de 2020 en Phoenix, Arizona.
Image: Ash Ponders for Global Citizen

Mientras tanto, One Hundred Angels continúa ofreciendo revisiones médicas en Phoenix a familias que buscan asilo, además de animar a los padres a vacunar a sus hijos. Así mismo provee información sobre opciones de asistencia médica gratuita y a bajo costo.

“Se trata de un asunto de vida o muerte. Creo en la ciencia”, afirma García. “Pienso que la ciencia es real y las vacunas salvan vidas, así que si puedes… salva la vida de nuestros niños, ¿no lo harías? Yo sí”.


Si el 2020 nos ha enseñado algo sobre salud global, es la importancia de las vacunas. The World's Best Shot es una serie de perfiles dedicados a compartir las historias de los activistas a favor de las vacunas, en todo el mundo.


Traducción: Adam Critchley