Cómo una periodista nigeriana usa sus artículos para influenciar a los escépticos de las vacunas

Autor: Jacky Habib

KC Nwakalor for Global Citizen.


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El Objetivo Global 3 de Naciones Unidas tiene como propósito garantizar que todos en cualquier parte del mundo tengan acceso a la buena salud y al bienestar. La polio, que es una enfermedad que debilita y amenaza la vida, puede prevenirse a través de la inmunización que es una herramienta importante cuando se trata de salvaguardar la salud pública. Únete a Global Citizen y toma acción en este asunto, entre otras cosas, aquí.

Cuando la madre de Moji Makanjuola se vio involucrada en un accidente automovilístico grande en Nigeria, pensó que era una de las personas con suerte. 

Mientras que la gente a su alrededor estaba inconsciente y severamente herida, ella seguía actuando de manera coherente. Los médicos la colocaron en otro sitio mientras se apresuraban a tratar otros casos urgentes primero.

Pero horas más tarde, murió de sangrado interno. 

“Los doctores dijeron, ‘si solo hubiéramos tenido el equipo para detectar lo que estaba pasando, probablemente se hubiera salvado’”, le dijo Makanjuola a Global Citizen. “Fue muy doloroso porque perdí una amiga y una confidente. Estábamos muy, muy, muy cerca, mi madre y yo”.

Makanjuola, actualmente de 64 años de edad, quien en aquel entonces tenía 27, trabajaba como periodista de noticias generales y presentadora de televisión. De manera inmediata decidió enfocarse en los reportajes de salud.

“No miré hacia atrás”, afirmó Makanjuola. “Escribir reportajes sobre salud se volvió una pasión, además se trata de salvar vidas a través de la información adecuada”. 

Moji Makanjuola_VaccineActivist_KCNwakalorforGlobalCitizen_005.jpgMoji Makanjuola durante una sesión de grabación de voz off en su estudio en Garki, Abuja, Nigeria, el 16 de diciembre de 2020.
Image: KC Nwakalor for Global Citizen

Durante el transcurso de tres décadas trabajando como reportera de salud, el momento destacable en la carrera de Makanjuola fue cubrir — y apoyar — los esfuerzos de Nigeria para erradicar la polio. Comenzó en 1996, cuando afirma que el país se comprometió a erradicar la enfermedad primero.

La polio es una enfermedad que amenaza la vida y causa discapacidad, que afecta principalmente a niños menores de 5 años. Si bien no existe cura, hay una vacuna bastante efectiva contra la polio, que ha conducido a la casi total erradicación de la enfermedad en el mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2012, Nigeria representó más de la mitad de todos los casos de polio en el mundo. 

Makanjuola, quien viajaba por el país para cubrir las campañas de vacunación contra la polio, afirmó que la experiencia la ayudó a entender el sistema de salud del país.

En un esfuerzo por eliminar la enfermedad, más de 200,000 voluntarios en Nigeria inmunizaron a más de 45 millones de niños menores de 5 años durante las campañas de vacunación.

Moji Makanjuola_VaccineActivist_KCNwakalorforGlobalCitizen_006.jpgMoji Makanjuola muestra algunos de sus premios por su carrera y diplomados en su oficina en Garki, Abuja, Nigeria, el 16 de diciembre de 2020.
Image: KC Nwakalor for Global Citizen

Por ser la figura de un programa televisivo nacional, Makanjuola se convirtió en una experta confiable sobre asuntos de salud. A menudo le preguntaban su opinión personal sobre la vacuna de la polio. 

“La gente me llamaba Dr. Moji y yo les decía, ‘No, no, soy periodista. Estudié Comunicación y periodismo’, y ellos me decían, ‘No, sigues siendo una doctora’”, contó.

La periodista enfocó su trabajo en el norte del país, donde el escepticismo sobre la vacuna es alto. Makanjuola es una cristiana que usa velo y atuendos largos cuando trabaja, para ganarse la confianza de la población en su mayoría musulmana. Su habilidad para hablar hausa, el idioma local, refuerza su capacidad para conectarse con la gente y entender sus preocupaciones. 

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Cuando acompañaba a las personas dedicadas a vacunar que iban de puerta en puerta, atestiguó los retos que enfrentaban. Makanjuola afirmó que de cada 10 puertas que tocaban, siete los rechazaban.

“Posteriormente, hicimos otro recorrido [vacunar de puerta en puerta] y hablé con ellos en  hausa. Preferían creerme a mí en lugar de a las personas encargadas de vacunar”, afirmó.

“Algunas veces necesitas ir más allá de ser una periodista y ser una defensora para que los niños no sufran de polio de manera innecesaria”, afirmó. “Me rompe el corazón cuando hablo acerca de ello, que muchos niños sufrieron parálisis sin necesidad debido al rechazo”.  

En aquel entonces, Makanjuloa afirmó que una teoría de conspiración popular era que la vacuna de la polio causaba infertilidad, y que se trataba de una estrategia de planificación familiar para eliminar a los musulmanes del país. 

El gobierno de Nigeria y sus asociados en materia de salud abordaron estas conspiraciones al contactar a los líderes religiosos y tradicionales, además de involucrar a académicos islámicos y a las mezquitas en una campaña para obtener la confianza de la gente. 

Y Makanjuola usó su plataforma para contar historias que desafiaban sus creencias. 

“Atravesamos [el país], íbamos a los laboratorios y regresábamos y escribíamos artículos e historias una y otra vez para convencer a la gente de la eficacia de la vacuna contra la polio”, afirmó.

Lentamente, las actitudes comenzaron a cambiar.

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Los reportajes televisados mostraban a los líderes nigerianos viajando a Indonesia, un país con el índice más alto de habitantes musulmanes en el mundo, que reportó su último caso de polio en 2006. Makanjuola afirmó que la gente estuvo más dispuesta a recibir la vacuna.

Nigeria, que no ha reportado ningún caso de poliomielitis salvaje desde 2016, fue declarado libre de polio en agosto de 2020.

Pero Makanjuola afirmó que el país aún tiene mucho por recorrer en términos de consolidar la infraestructura de salud e incrementar la conciencia pública sobre los temas relacionados a la salud. La actual pandemia del COVID-19 evidencia esta necesidad, afirmó.

“La gente está muy escéptica del virus. La gente ahora dice, ‘No es necesario que use un cubrebocas. Estoy [protegida por] Jesús’”, añadió.

Moji Makanjuola_VaccineActivist_KCNwakalorforGlobalCitizen_008.jpgMoji Makanjuola interactúa con algunos de su staff en su estudio en Garki, Abuja, Nigeria, el 16 de diciembre de 2020.
Image: KC Nwakalor for Global Citizen

Makanjuola, quien se jubiló de su carrera en la televisión, continua siendo una defensora de la salud apasionada y cree en el poder del periodismo para obtener resultados. Fundó la International Society of Media in Public Health, una organización comprometida a utilizar los medios para acelerar la información sobre la salud y la difusión en Nigeria.

A través de la organización, apoya la próxima generación de periodistas de salud, dotándolos con el conocimiento, las capacidades y los contactos que necesitan para prosperar como periodistas y pedir cuentas a los legisladores cuando se trate de darle seguimiento a sus promesas y gasto real en salud. 

Exactamente como hacían cuando era periodista de salud, los líderes del gobierno aún llaman a Makanjuola para que apoye sus campañas de salud. Al fomentar ahora la vacunación, comparte que sus nietos están vacunados, esperando alentar a otros que podrían estar dudando.

En años recientes, ha aparecido en televisión y en público para defender varios temas de salud. Y no tiene planes de disminuir sus actividades en el corto plazo. 

“Muchas veces me dije a mí misma, 'Moji, es tiempo de que te calmes', pero luego surge un documental, y luego llega una pandemia”, afirmó. “Espero y rezo que mientras tenga vida y la energía, siga desempeñando este papel”.

Moji Makanjuola_VaccineActivist_KCNwakalorforGlobalCitizen_007.jpgMoji Makanjuola posa para una foto en su oficina en Garki, Abuja, Nigeria, el 16 de diciembre de 2020.
Image: KC Nwakalor for Global Citizen.


Si 2020 nos ha enseñado algo acerca de la salud global, es la importancia de las vacunas. World's Best Shot es una serie de perfiles dedicada a compartir historias de promotores de vacunas en el mundo.



Esta serie de artículos ha sido posible con el financiamiento de la Bill and Melinda Gates Foundation. Cada artículo fue producido con plena independencia editorial.


Traducción de Adam Critchley.