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Medio Ambiente

La basura podría aumentar un 70% a medida que crezcan las ciudades, advierte el Banco Mundial

Por Sophie Hares

Traducción: Erica Sánchez

TEPIC, México, 20 de septiembre (Fundación Thomson Reuters) - La basura mundial podría crecer un 70% para el 2050 a medida que la urbanización y las ciudades aumenten en población, informó recientemente el Banco Mundial, con Asia meridional y el África subsahariana preparadas para generar el mayor aumento de basura.


Los países que tengan mejores sistemas de recolección, reciclaje y eliminación de la basura podrían obtener beneficios económicos y ambientales según el informe, que calcula que un tercio de los desechos del mundo se vierten de forma abierta y sin tratamiento.

"Realmente debemos prestar atención al sur de Asia y al África subsahariana, ya que para  2050, la basura del sur de Asia se duplicarán y los del África subsahariana se triplicarán", dijo Silpa Kaza, especialista en desarrollo urbano del Banco Mundial y principal autor del informe.

"Si no tomamos ninguna medida, esto podría tener implicaciones bastante significativas para la salud, la productividad, el medioambiente y la vida", dijo a la Fundación Thomson Reuters en una conversación telefónica desde Bielorrusia.

El informe indica que el aumento de la cantidad de basura superará en crecimiento al de la población, y pasará de los 2.000 millones de toneladas en 2016 para alcanzar los 3.400 millones de toneladas en 2050.


Los datos indican que los países de altos ingresos producen un tercio de los desechos del mundo, a pesar de albergar al 16% de la población mundial, mientras que un cuarto proviene de las regiones de Asia Oriental y el Pacífico.

Mientras que más de un tercio de los residuos a nivel mundial terminan en vertederos, más del 90% se vierte abiertamente en los países de bajos ingresos que a menudo carecen de las instalaciones adecuadas para su eliminación y tratamiento, dice el informe.
El aumento en los niveles de basura también podría contribuir al impacto del cambio climático, con el tratamiento y eliminación de los niveles actuales que generan alrededor del 5% de las emisiones de carbono.

La financiación adecuada para la recolección y eliminación es uno de los mayores problemas para las ciudades que a menudo tienen dificultades para cubrir los costos de la prestación de servicios de residuos, dijo Kaza.

"Si los incentivos están alineados y existe la posibilidad de que los contratos se cumplan, entonces el sector privado puede ser un jugador realmente poderoso", dijo.


Impulsar el reciclaje y reducir el consumo de plásticos junto con el desperdicio de alimentos podría ayudar a reducir la basura, dice el informe, que destaca que varios países de bajos ingresos carecen de leyes para lidiar con la basura.

Los plásticos, que pueden contaminar los cursos de agua y los ecosistemas durante miles de años, representan el 12% de todos los desechos, dijo el Banco Mundial.

"Desafortunadamente, a menudo son los más pobres de la sociedad los que se ven afectados negativamente por la gestión inadecuada de los desechos", dijo Laura Tuck, vicepresidenta de desarrollo sostenible del Banco Mundial, en un comunicado.

"No tiene por qué ser así. Nuestros recursos deben usarse y reutilizarse continuamente para que no terminen en los vertederos".


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