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Medio Ambiente

El mundo se está volviendo inhabitable para los animales

A medida que el cambio climático hace que aumenten las temperaturas, los animales de todo el mundo se ven obligados a buscar nuevos lugares para vivir. Al mismo tiempo, los hábitats disponibles se reducen a medida que aumentan los niveles del mar, las tormentas se vuelven más extremas y el desarrollo humano aumenta en áreas anteriormente salvajes.

Estas presiones, entre otras causas, están empujando a muchas especies a la extinción.

De hecho, hasta la mitad de los rangos geográficos para decenas de miles de animales podrían perderse para el 2100, según un artículopublicado en la revista Science por investigadores de la Universidad de East Anglia en Norfolk, Reino Unido, y la Universidad James Cook en Australia.

Los autores basaron sus hallazgos en la trayectoria actual del calentamiento global, que está en camino de aumentar las temperaturasglobales en 3,2 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales.

31,000 especies de insectos, 8,000 especies de aves, 1,700 especies de mamíferos, 1,800 especies de reptiles, 1,000 especies de anfibios y 71,000 especies de plantas fueron analizados de acuerdo con lo publicado por Quartz, y los investigadores descubrieron constantes disminuciones geográficas en todo el reino animal.

A los insectos les fue peor en este análisis, con el 50% de las especies perdiendo más de la mitad de sus rangos generales si las temperaturas aumentaban en 3,2 grados centígrados.

Además, se estima que el 44% de las plantas perdería la mitad de su rango total, en comparación con el 26% de los mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces que enfrentan la misma disminución.



Los autores argumentan que este es el peor de los casos.

El acuerdo climático de París, un pacto que incluye compromisos de todos los países del mundo, excepto de los Estados Unidos, tiene como objetivo evitar que las temperaturas globales superen los 2 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales.

Si se logra esta meta, entonces solo el 16% de las plantas y el 8% de los insectos, mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces perderían más del 50% de su rango para el año 2100.

Por eso los autores instan a los países a ir más allá, al pedirles que impidan que las temperaturas globales suban más de 1,5 grados Celsius, lo que evitaría un número aún mayor de pérdida de animales.

Bees landing on a flower.jpgImage: Flickr

En ese escenario, el 6% de los insectos, el 8% de las plantas y el 4% de los mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces verían sus hábitats reducidos a la mitad, según el informe.

Por supuesto, cualquiera de los resultados significa que miles de especies de animales sufrirán daños catastróficos.

Otros estudios han proclamado que el mundo está experimentando actualmente su sexta ola de extinción masiva y que se perderán miles de millones de poblaciones de animales locales.

En esta era de cambio climático, la simple verdad es que una especie que salga ilesa será la excepción a la regla.

"La aniquilación biológica resultante obviamente tendrá serias consecuencias ecológicas, económicas y sociales", escribieron los autores de un informe sobre la sexta extinción. "La humanidad finalmente pagará un precio muy alto por la destrucción del único conjunto de vida que conocemos en el universo".

Global Citizen realiza campañas para alcanzar los Objetivos Globales de las Naciones Unidas, entre los que se solicita a los países proteger la biodiversidad. Puedes tomar medidas sobre este tema aquí.