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Medio Ambiente

La mitad de los glaciares que son Patrimonio Mundial podrían desaparecer para 2100

Por Sonia Elks

Traducción: Erica Sánchez


LONDRES, 30 de abril (Fundación Thomson Reuters) - Los escaladores del Everest podrían enfrentarse a un paisaje completamente diferente, despojado de la espectacular cascada de hielo de Khumbu, en décadas, a medida que el calentamiento global derrite los puntos de referencia, dijo recientemente un grupo de científicos.

Los glaciares desaparecerán de casi la mitad de los sitios del Patrimonio Mundial designados por la ONU en menos de un siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen, según una investigación publicada en la revista Earth's Future.

Algunos sitios que podrían verse afectados incluyen el Grosser Aletschgletscher en los Alpes suizos y Jakobshavn Isbrae de Groenlandia, dijeron los investigadores en un estudio publicado esta semana.

Los datos deben actuar como un llamado de atención para que las naciones aumenten sus compromisos para prevenir el cambio climático, dijo la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que colaboró con la Universidad de Friburgo (Alemania) en el estudio.

"Perder estos glaciares icónicos sería una tragedia y tendría importantes consecuencias para la disponibilidad de los recursos hídricos, el aumento del nivel del mar y los patrones climáticos", dijo Peter Shadie, director del Programa del Patrimonio Mundial de la UICN, en un comunicado.

El cambio climático se está convirtiendo en uno de los riesgos más importantes para los sitios del Patrimonio Mundial, según un informe publicado por el organismo cultural de las Naciones Unidas, la UNESCO, en 2016.

Los investigadores realizaron mediciones trazando los glaciares en las ubicaciones del Patrimonio Mundial, identificando un total de unos 19,000 en más de 46 sitios, y utilizaron modelos de datos para predecir la pérdida de hielo según la cantidad de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que emite el mundo hasta el año 2100.

Descubrieron que se espera que lugares de belleza conocidos, como el Parque Nacional Los Glaciares en Argentina, los Parques de las Montañas Rocosas de Canadá y Te Wahipounamu en el suroeste de Nueva Zelanda pierdan gran parte de su hielo.

Encontraron que casi la mitad de los sitios del Patrimonio Mundial, 21 de un total de 46 que tienen glaciares, perderán todo su hielo para 2100 en un escenario de altas emisiones.

Incluso bajo un modelo de bajas emisiones, ocho de los sitios estarán libres de hielo para principios del próximo siglo, según el informe.

La investigación encontró que se espera un derretimiento significativo en todos los escenarios, con entre el 33 y el 60 por ciento del volumen total de hielo en 2017 perdido para 2100.

Los hallazgos deben resaltar la amenaza que representa el calentamiento global, dijo Matthias Huss, uno de los investigadores del estudio y líder de la Red de Monitoreo de Glaciares en la Universidad de Fribourg en Suiza.

"Pusimos el foco sobre los glaciares en los sitios del Patrimonio Mundial porque son los más visibles y son un símbolo importante para el cambio climático", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

"Nuestro mensaje es que los glaciares se están retirando. Pero aún podemos hacer algo".


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