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Nick van den Berg via Unsplash
Alimentos y Hambre

Esto aprendí como productor de café de comercio justo en Perú, en la lucha contra el cambio climático

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El Objetivo Global 2 de las Naciones Unidas tiene como objetivo erradicar el hambre para el 2030, y el Objetivo Global 12 exige que las sociedades trabajen hacia el consumo responsable y la producción de bienes. Esta finca, que utiliza técnicas orgánicas y ambientalmente beneficiosas, es un ejemplo de producción responsable pero está amenazada por el cambio climático. Para obtener más información sobre la producción de alimentos resiliente y sostenible y tomar medidas para promoverla, únete a nosotros aquí.

Hugo Guerrero, de 34 años, es un productor de café en la región de Piura en Perú. Proviene de una familia de larga tradición de agricultores: su abuelo cultivaba café en la misma zona hace décadas y su padre, que tiene 73 años, comenzó a trabajar la tierra con solo 12 años.

Después de una temporada estudiando agricultura en la capital, Lima, Guerrero regresó al negocio familiar, introduciendo técnicas de agricultura orgánica más sostenibles que había aprendido en la universidad. La familia opera como parte de la cooperativa Norandino y venden productos a través de un contrato de Comercio Justo, algo que, según él, ha mejorado enormemente sus niveles de vida y la calidad de su producto.

Un contrato de comercio justo significa que los productores obtienen un precio mínimo por su producto. Cuando esto cambia, puede tener un gran impacto financiero. Por ejemplo, los agricultores de África Occidental ganan un promedio de 74 peniques por día y cuando Nestlé retirí el comercio justo de su marca KitKat en junio, se estima que se perderían 2 millones de libras esterlinas en primas para los productores de cacao y azúcar cada año.

Con motivo del Día Mundial de la Alimentación, Guerrero habló con Global Citizen sobre su trabajo, los desafíos que enfrentan los agricultores en Perú debido al cambio climático y la esperanza de construir un negocio de alimentos sostenible que beneficie la biodiversidad, la salud y el planeta.

Háblame de tu finca, ¿cómo funciona?, ¿qué vendes?

Me enfoco en la producción de café, pero café orgánico. Quería centrarme en lo orgánico porque sabemos que el uso de agroquímicos en la producción regular afecta la salud de las personas y el medio ambiente.

Pero no solo produzco café. También tengo plátanos, cítricos, aguacates y frijoles en la finca, ya que no es posible depender solo del café. Siempre trato de tener diversidad en lo que vendo porque significa que también hay una mayor biodiversidad biológica: es mejor para la vida silvestre. Eso es algo que perdemos mucho cuando cultivamos monocultivos [un tipo de agricultura que produce solo un cultivo].

Vendemos productos orgánicos desde 1995, cuando mi padre cofundó la cooperativa Norandino [que es una forma de que los agricultores trabajen juntos para mejorar las condiciones de precios], y comenzaron a trabajar con el sistema de Comercio Justo.

¿Cómo cambió las cosas estar en la cooperativa y trabajar con el sistema de Comercio Justo o Fairtrade?

Al principio fue un choque cultural para algunos de los productores que se unieron, porque el mercado exigía alta calidad. Pero creo que entendieron que fue un buen cambio para ellos.

El sistema Fairtrade ha ayudado a mejorar mucho el nivel socioeconómico de las familias en esta comunidad. En 1995, cuando comenzó la cooperativa, muchas familias no sabían dónde vender sus productos. Eso significaba que un intermediario local que facilitaba la venta les pagaba el precio que ellos querían, en lugar de un valor justo.

Fairtrade, como su nombre lo indica, es un precio justo para el producto. Es un precio mínimo, más un incentivo. Hoy está claro que ha mejorado las condiciones de vida y los agricultores también han podido reinvertir las ganancias en sus granjas.

Dentro de la cooperativa Norandino incluso hay capacitaciones disponibles en temas como equidad de género, por ejemplo. Durante mucho tiempo, se esperaba que las mujeres estuvieran en casa, por lo que este sistema también ha mejorado mucho las cosas en ese sentido.

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Has mencionado los agroquímicos, ¿puedes contarme más sobre cómo administrar una granja de una manera respetuosa con el medio ambiente?

Sí, si se tiene más diversidad, lo que significa más árboles y el suelo está mejor protegido, también se obtendrá más diversidad de plantas. De esa forma evitas la evaporación del agua, generas microclimas en el campo de cultivo y siempre mantienes una buena cobertura en el suelo.

En mi caso la innovación se da desde nuevas formas como el fertilizar los cultivos haciendo biofertilizantes con excrementos de vaca, con harina de roca, piedras molidas y huesos por el contenido de fósforo y calcio que tienen. Lo mezclo con extracto de plantas y agua de mar, que traen consigo microorganismos que son útiles.

Hay alternativas que tenemos en nuestro entorno que se pueden utilizar en lugar de productos químicos, pero lamentablemente la mayoría de los productores no conocen estas técnicas y el gobierno no está enfocado en investigarlas.

En mi caso, promuevo el uso de café local. Tuesto mi propio café y trato de comercializarlo en el mercado local.

¿Tu trabajo se ha visto afectado por el cambio climático?

Sí, personalmente en términos de desafíos, hemos visto una alta incidencia de plagas y enfermedades en los últimos tiempos. En 2011 y 2012, tuvimos un problema con la plaga de roya maria que devastó nuestros cultivos. Muchos productores no estaban preparados para este tipo de enfermedades. Algunos incluso decidieron cambiar a un cultivo diferente y dejaron de hacer café por completo.

Otro problema es que hay áreas de Perú donde no hay acceso al agua a través de tuberías, solo hay acceso al agua de lluvia. Entonces eso significa que si no llueve cuando debería debido al clima, hay demasiados períodos secos y esto afecta drásticamente la producción y el cultivo.

Este tipo de desafíos son otra razón por la que Fairtrade es útil, porque obtener un precio justo significa que los productores pueden ser innovadores. Tenemos que seguir mejorando, ya que tenemos una serie de problemas relacionados con el clima y las plagas, lo que significa que los productores deben poder elaborar estrategias y encontrar soluciones.

Otro recurso importante que tenemos es la CLAC(Coordinadora Latinoamericana y del Caribe de Pequeños Productores y Trabajadores de Comercio Justo). Allí también recibimos formación sobre cuestiones relacionadas con el cambio climático.

¿El COVID-19 ha afectado tu negocio?

El COVID-19 no nos afectó en el campo. Pero nos ha afectado porque los precios han subido. Los costos de envío han aumentado y todo se ha convertido en un problema porque el poder adquisitivo de las personas también ha disminuido como resultado de lo que está sucediendo.

¿Cuáles son tus pensamientos sobre el futuro de la producción de café?

Uno de los temas más importantes es involucrar a los jóvenes porque la edad promedio de los productores es de 60 años. Los jóvenes no ven la agricultura como algo atractivo. Creo que las organizaciones que están involucradas en este trabajo deben generar proyectos que incentiven a los jóvenes a que no migren a las ciudades y se involucren con la agricultura.

Con la pandemia de coronavirus, muchos jóvenes han regresado al campo, pero debemos tener cuidado porque muchos de los que regresan van a practicar la agricultura de una manera más fácil y rápida: mediante el uso de productos químicos, quema, deforestación porque querrán ganar dinero. Pero las instituciones implicadas en el cuidado del medio ambiente tienen que intentar evitarlo.

Te apasiona mucho tu producto. ¿Qué quieres que otras personas sepan sobre el café?

Yo diría que un empaque hermoso no es lo único que importa. El cultivo debe ser orgánico, nutritivo y saludable. Es importante que el consumidor comprenda por qué es vital consumir algo bueno: la diferencia de precio se debe a que el café orgánico es más nutritivo. El café no orgánico es el descarte del café y por eso es más barato. Es útil para las personas tener la experiencia de ver cómo se cultiva y se produce también.

Me apasiona porque tengo la buena sensación de que sé que estoy haciendo algo bueno, que a la gente le gusta y es bueno para el medio ambiente. Por eso lo seguiré haciendo.