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Medio Ambiente

Por qué es tan importante que dejes de odiar a las avispas

Por qué los Global Citizens deberían preocuparse
Toda la vida silvestre merece respeto; pero, ¿hay un insecto tan universalmente despreciado y, a la vez, tan importante como la avispa? Puede que no te des cuenta porque tienen mala prensa, pero las avispas son tan vitales para la supervivencia de nuestro planeta como las abejas. Puedes actuar para ayudar a combatir el cambio climático y protegerlas aquí.

Debemos dejar de juzgarlas a pesar de su mala prensa. Los científicos acaban de destacar que las avispas son uno de los organismos más importantes para el planeta.

Al igual que las abejas, son cruciales para la polinización, el proceso que permite que la vida vegetal se reproduzca. Además, las avispas en realidad van un paso más allá: aniquilan a otros insectos que transmiten enfermedades que podrían amenazar a los seres humanos.

Las avispas están igualmente amenazadas por el cambio climático y la pérdida de hábitats.

Por eso ya es hora de dejar de odiarlas y empezar a preguntarnos: ¿está en peligro su futuro y el nuestro?

Un estudio reciente de Ecological Entomology solicitó a 750 personas de 46 países que clasificaran a estos insectos en una escala de menos cinco (muy desagradable) a más cinco (muy agradable).

Las abejas tienen una calificación alta: a menudo obtienen un puntaje de más de tres o más. Pero las avispas fueron calificadas exactamente al revés, anotando en su mayoría menos tres o menos puntuación. Si bien las abejas se asociaron con palabras como "miel", "flores" y "polinización", las avispas se emparejaron de forma más pesimista con términos como "picadura", "molesto" y "peligroso".

El estudio también examinó 908 trabajos de investigación y 2,543 presentaciones de conferencias sobre ambos insectos, y descubrió que solo el 2.4% de los artículos estaban dedicados a las avispas, en contraste con el 97.6% de las abejas; mientras que el 81.3% de las presentaciones fueron sobre abejas.

"La gente no se da cuenta de lo increíblemente valiosas que son", dijo la Dra. Seirian Sumner del University College of London (UCL) a BBC News. "Aunque creas que buscan el sándwich de cerveza o la mermelada, de hecho están mucho más interesadas en encontrar presas para llevarlas a su nido y así poder alimentar a sus larvas.


Solo hay 67 especies de avispas "sociales", que son las que a menudo entran en contacto con los humanos y sus partes del cuerpo. Pero la gran mayoría - un gigantesco 75,000, más del 99% de las avispas ardorosas - son "solitarias".

"Está claro que tenemos una conexión emocional muy diferente con las avispas que con las abejas", dijo Sumner. "Sin embargo, tenemos que revisar activamente la imagen negativa de las avispas para proteger los beneficios ecológicos que aportan a nuestro planeta. Se enfrentan a un declive similar a las abejas y eso es algo peligroso para los humanos".

"La preocupación global por el declive de los polinizadores ha resultado en un nivel fenomenal de interés público y de apoyo hacia las abejas", agregó el Dr. Alessandro Cini, coautor del estudio de UCL y la Universidad de Florencia. "Sería fantástico si esto pudiera también reflejarse en las avispas, pero necesitaría un cambio cultural completo en las actitudes hacia las avispas".

"El primer paso en el camino hacia esto sería que los científicos apreciaran más a las avispas y proporcionaran las investigaciones necesarias para demostrar su valor económico y social, lo que ayudaría al público a comprender la importancia de las avispas", dijo.