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Fayetteville State University students fill out ballots at Smith Recreation Center on March 3, 2020 in Fayetteville, North Carolina.
Melissa Sue Gerrits/Getty Images
Ciudadanía

Por qué es importante votar: 7 datos que deberían llevarte a ti y a tus amigos a las urnas

¿Por qué es importante para los Global Citizens?
Ejercer el derecho al voto es crucial para mantener una democracia justa y el voto de la juventud, en particular, puede impactar las políticas estatales, nacionales e internacionales cuando se trata de erradicar la pobreza extrema y alcanzar los Objetivos Globales Únete y toma acciones aquí



Votar es un derecho que por lo regular se da por sentado en Estados Unidos. Los estadounidenses votan en proporciones mucho más bajas al compararlos con otros países desarrollados. A su vez, la juventud estadounidense posee una de las participaciones electorales más bajas del mundo. 

Los grupos marginados — desde las mujeres hasta los afrodescendientes — no siempre han contado con el derecho al voto, además de que las leyes aún tratan de silenciar sus voces. Tampoco todos los gobiernos ejercen la democracia. 

Participar en las elecciones federales y locales es una manera para las personas de apoyar políticas que satisfacen las necesidades de sus comunidades y de asegurarse de que cuentan con una voz en las decisiones que benefician a la sociedad.

Antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre, te presentamos a continuación siete datos para entusiasmarte con el proceso electoral.

1. Los jóvenes podrían jugar un papel importante en las elecciones de 2020.

Investigaciones indican que si los jóvenes votaran tanto como los ciudadanos mayores, es más probable que los funcionarios elegidos den prioridad a las cuestiones políticas que les interesan a éstos. Los jóvenes conformarán más de una tercera parte de los votantes elegibles, lo que significa que cuentan con un amplio poder si ejercen su derecho de ir a las urnas. Además, la generación Z, jóvenes entre 18 y 23 años de edad, será más étnica y racialmente diversa que generaciones previas en las elecciones de 2020. Se espera que la gente de color conforme un tercio de los votantes elegibles.

Si bien los jóvenes desde una perspectiva histórica son el grupo que probablemente ejerce menos el voto por diversas razones — ya sea porque carecen de motivación e información o porque creen que su voto no hará ninguna diferencia y piensan que el proceso es demasiado complicado —, esto podría revertirse pronto. El Center for Information and Research on Civic Learning and Engagement estima que 31% de las personas elegibles entre 18 y 29 años votó en las elecciones a mitad de mandato en 2018, una participación récord. Asimismo, casi el doble de millennials votaron en 2018 comparado con 2014.

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2. Un solo voto puede significar el éxito o la derrota en una elección.

En las últimas dos décadas más de una docena de contiendas  se decidieron por un solo voto o terminaron en empate. Si suficiente gente vota en tu distrito electoral o condado, tu voto puede incrementar las oportunidades de ganar una elección de tu candidato preferido y ayudar a aprobar políticas que reflejen tus valores y las necesidades de tu comunidad. 

3. Tomarse tiempo libre no es siempre una realidad. Sin embargo, más empresas están siendo flexibles para que sus empleados puedan ejercer sus responsabilidades civiles.

En las elecciones a mitad de mandato de 2014, el 35% de las personas no votó por un conflicto de planeación. Votar puede tomar tan solo 10 minutos o hasta varias horas, pero en casi la mitad del país, los empleados tienen el derecho de tomarse tiempo libre para votar. Las empresas en más de 22 estados deben proveer tiempo libre remunerado para votar y en agosto varias empresas de alto perfil anunciaron que serían más flexibles el día de las elecciones.

4. Registrarse para votar es un gran paso hacia la edad adulta y es posible hacerlo antes de cumplir 18 años. 

Votar se considera un rito de transición cuando los adolescentes cumplen 18 años, pero de hecho muchos estados permiten registrarse antes. Los residentes de algunos estados pueden prerregistrarse para votar a los 16 años con el fin de asegurarse de que cuentan ya con el registro al cumplir 18 años. Algunos estados también permiten que los jóvenes de 17 años participen en las elecciones primarias.

5. Votar no debe ser una inconveniencia. Muchos ciudadanos pueden votar ahora por correo.

En muchos estados, votar en las elecciones presidenciales de noviembre puede ser tan simple como depositar un sobre en la oficina de correo. Debido a la pandemia de COVID-19, los estados en todo el país modificaron sus protocolos para la votación en ausencia y por correo. Cinco estados están exigiendo que todos voten por correo en las próximas elecciones de noviembre para evitar la propagación del virus.

6. La democracia no puede funcionar sin la participación amplia y votar con antelación mejora la afluencia.

Las normas varían estado por estado, pero cuando los residentes tienen la opción de votar con antelación, pueden ir a las urnas en el momento que les convenga y evitar colas. Dakota del Sur y Minnesota abren con antelación la votación en persona con boletas para ejercer el voto en ausencia 46 días antes de la elección general.

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7. Las complicaciones con el registro mantiene a la gente alejada de las urnas, pero el registro en línea puede ayudar a garantizar que los ciudadanos emitirán su voto.

En 2018, universitarios en el condado de Fairfax, Virginia, que participaron en un estudio, reportaron que no enviaron por correo sus boletas para ejercer el voto en ausencia por no saber dónde comprar timbres. Los votantes que deseen evitar cualquier contratiempo por la lentitud del correo y que vivan en alguno de estos 39 estados tienen la opción de registrarse en línea. El registro en línea no solo disminuye los costos de administración y los errores de entrada de datos, también mejora la precisión de la lista de votantes del estado.  



Global Citizen y HeadCount se han unido para lanzar la campaña Just Vote, la cual moviliza a los jóvenes norteamericanos para que se registren y voten antes de las elecciones de 2020, y en un futuro. Como parte de la campaña, tus artistas favoritos ofrecen experiencias exclusivas, premios y merchandising, que estarán disponibles una vez que los votantes consulten su cuál es su estado en el registro de votantes. Para saber más acerca de la campaña Just Vote y cómo puedes tomar acción, haz click aquí.

Traducción: Adam Critchley