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A path in the ice is left in the wake of the Finnish icebreaker MSV Nordica as it traverses the Northwest Passage through the Franklin Strait in the Canadian Arctic Archipelago Saturday, July 22, 2017.
David Goldman/AP
Medio Ambiente

El agua tibia del océano está derritiendo el hielo de Groenlandia desde abajo

Por qué es importante para los Global Citizens
A medida que las principales capas de hielo se derriten, el aumento del nivel del mar amenaza a las comunidades costeras de todo el mundo. Las Naciones Unidas instan a los países a reducir rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero a cero para evitar un cambio climático catastrófico en virtud del Objetivo Global 13 para la acción climática. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.

Según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Geoscience, las cálidas aguas oceánicas se deslizan debajo de partes de Groenlandia, acelerando la rápida fusión del hielo en el país.

Grandes franjas de hielo llamadas "lenguas de hielo", que tienen hasta 50 millas de largo, se han extendido desde Groenlandia hacia las aguas oceánicas circundantes. El agua tibia fluye debajo de las lenguas flotantes y aplica presión tibia, intensificando la velocidad de fusión general de la capa de hielo.

Anteriormente, los científicos que estudiaban el declive de la región se habían centrado en el impacto del aumento de las temperaturas atmosféricas y los circuitos de retroalimentación, como el hielo que se convierte en agua más oscura que luego absorbe más luz solar y provoca más derretimiento del hielo.

El nuevo estudio ayuda a explicar por qué Groenlandia se está derritiendo siete veces más rápido que en 1972, y el doble de rápido que hace una década.

"La razón de la fusión intensificada ahora está clara", dijo en un comunicado de prensa Janin Schaffer, oceanógrafo del Instituto Alfred Wegener en Alemania quien dirigió al equipo de investigadores. "Debido a que la corriente de agua tibia es mayor, ahora hay mucho más calor debajo de la lengua de hielo, segundo a segundo".

Las cálidas corrientes oceánicas que afectan las lenguas de hielo parecen estar guiadas por la forma del fondo marino.

"Las lecturas indican que aquí, también, un alféizar batimétrico cerca del fondo marino acelera el agua tibia hacia el glaciar", dijo Schaffer en el comunicado de prensa. "Aparentemente, el derretimiento intensivo en la parte inferior del hielo en varios sitios de Groenlandia se debe en gran medida a la forma del fondo marino".

Groenlandia se está derritiendo más rápido que cualquier otra región de la Tierra, después de haber perdido más de 4,976 gigatoneladas de agua, suficiente para llenar 16 mil millones de bañeras, ya que los científicos comenzaron a medir el declive de la región en 1972. Durante un día particularmente caluroso en 2019, Groenlandia perdió 11 mil millones toneladas de hielo en la superficie, lo que equivale a 4,4 millones de piscinas olímpicas.

El rápido descenso de Groenlandia es también el principal impulsor del aumento del nivel del mar en todo el mundo. Si el área queda libre de hielo en la próxima década, podría causar un aumento de los niveles globales del mar de aproximadamente 25 pies.

El aumento del nivel del mar tiene una serie de consecuencias, la más obvia es la erosión de las costas. Las comunidades costeras ya están perdiendo tierras por el océano, y 187 millones de personas podrían verse desplazadas por el fenómeno para el año 2100.

El nuevo estudio señala que las lenguas de hielo podrían estar acelerando el derretimiento en el Ártico y otras capas de hielo.

A medida que aumenta el nivel del mar, las tormentas extremas acumulan más lluvia simplemente porque los vientos tienen más agua para recoger. Las corrientes en chorro están siendo interrumpidas por el aumento del nivel del mar, lo que podría provocar más sequías, olas de calor y períodos de frío extremo.

El cambio climático afecta los ambientes marinos de muchas otras maneras.

Los océanos están absorbiendo la mayoría del exceso de calor del sol atrapado en la atmósfera por las emisiones de gases de efecto invernadero. Estas temperaturas de calentamiento son devastadoras para los ecosistemas marinos, especialmente los arrecifes de coral que son muy sensibles a las olas de calor.

Gran parte del dióxido de carbono que se acumula en la atmósfera se está disolviendo en el océano, causando un fenómeno conocido como "acidificación del océano" que es cada vez más mortal para los animales marinos.