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Refugees and migrants are rescued by members of the Spanish NGO Proactiva Open Arms, after leaving Libya trying to reach European soil aboard an overcrowded rubber boat, north of Libyan coast, Sunday, May 6, 2018. In total 105 refugees and migrants from various countries, including Bangladesh, Egypt, Nigeria, Marrocos, Gana, Pakistan, Sudan, Libya, Eritrea and Senegal, were rescued in the overcrowded rubber boat.
Felipe Dana/AP
Salud

La Organización Mundial de la Salud derriba el mito de que los refugiados llevan enfermedades a Europa

Por Lisa Schlein.
Traducción: Erica Sánchez.

GINEBRA - Un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud derriba la creencia de que los refugiados y los migrantes llevan enfermedades contagiosas exóticas a Europa.

El informe se basa en la evidencia de más de 13,000 documentos. Además, proporciona datos concretos sobre cómo es la salud de los refugiados y los migrantes que representan aproximadamente el 10% de la población de casi 1.000 millones en 53 países europeos.

La encuesta revela que los migrantes y los refugiados gozan de buena salud en general, pero, debido a las malas condiciones de vida, corren el riesgo de enfermarse mientras se encuentran en tránsito o en los países receptores. El informe dice que, contrariamente a la percepción común, el riesgo de que los refugiados y migrantes transmitan enfermedades transmisibles a su población de acogida es muy bajo.

El director regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab, le dijo a VOA que el tener que desplazarse hace que los refugiados y los migrantes sean más vulnerables a las enfermedades infecciosas.

"Los refugiados y los migrantes que vienen a Europa, no traen ninguna enfermedad exótica, ninguna enfermedad exótica transmisible", dijo Jakab. "Las enfermedades que podrían tener, son enfermedades bien establecidas en Europa. Además, tenemos muy buenos programas de prevención y control para estas enfermedades. Esto se aplica tanto a la tuberculosis como al VIH / SIDA".

Europa es la única entre las seis regiones de la OMS en donde el VIH aún prevalece y se incrementa, especialmente en el este. Jakab explica que una proporción significativa de los migrantes y refugiados que son VIH positivos contraen la infección después de llegar a Europa.

El informe encontró que los refugiados y los migrantes parecen tener menos enfermedades no transmisibles a su llegada que sus poblaciones de acogida; pero, señala que cuanto más tiempo permanecen en los países en condiciones de pobreza, aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares y cáncer.

El informe dice que los refugiados y los migrantes se ven más afectados por la depresión y la ansiedad que las poblaciones de acogida. Dice que los menores no acompañados son vulnerables a la explotación sexual y sufren tasas más altas de depresión y síntomas de trastorno de estrés postraumático.

La OMS considera de vital importancia que los países europeos proporcionen atención médica de calidad y asequible para todos los refugiados y migrantes, independientemente de su situación legal. La cobertura universal de salud, dice, mejoraría significativamente el bienestar de las poblaciones desplazadas y de acogida.