Es posible que hayas visto aparecer las palabras "defensa" o "activismo" en referencia a la lucha contra la pobreza extrema y las desigualdades sistémicas que la alimentan. Pero, ¿qué significan realmente estas palabras?

Hay diferentes contextos para el uso de la defensa: por ejemplo, en la atención sanitaria puedes tener defensores de los pacientes, que defienden los derechos de las personas que reciben tratamiento y atención. O puede que hayas oído hablar de un abogado que "defiende a su cliente” en los tribunales. Un hilo común en todos estos escenarios es la asociación entre la "defensa" y el acto de hablar en defensa de tus derechos o los de otra persona con el deseo de obligar a los responsables de la toma de decisiones a compartir tu posición o perspectiva.

La incidencia política desempeña un papel fundamental en la lucha por alcanzar los Objetivos Mundiales de la ONU, ya sea defendiendo la igualdad de género, la justicia climática, la atención sanitaria y la educación para todos, etc.

Quizás hayas visto el término en este contexto al leer un artículo de Global Citizen, o al actuar a través de la aplicación de Global Citizen. Pero la "defensa" (y el papel que desempeña para cambiar el mundo) no es una idea fácil de entender.

Así que nos sentamos con Liz Agbor-Tabi, vicepresidenta de política global de Global Citizen, para saber más sobre la defensa: qué es, por qué es importante y cómo podemos participar todos.

Agbor-Tabi ha pasado su vida trabajando para apoyar, defender y proteger a algunas de las personas más vulnerables del mundo. A veces ha desempeñado funciones en las que ha atendido directamente a las personas (como cuando era enfermera) y otras veces ha alzado su voz en nombre de los demás hablando con los responsables de la toma de decisiones en el gobierno, la filantropía y el sector privado.

En su función actual con Global Citizen, trabaja como defensora colaborando con los líderes mundiales para animarlos a poner en marcha políticas que garanticen la satisfacción de las necesidades de todos y la protección de los derechos; haciendo hincapié en los grupos marginados y las personas en situación de pobreza.

Agbor-Tabi se describe a sí misma como una "ciudadana del mundo" al haber nacido en Camerún y haber crecido entre Camerún y Estados Unidos. Tras pasar inicialmente de ser profesional de la salud pública a ser analista de políticas en el sector sanitario, ha pasado los últimos 12 años trabajando para promover el impacto social en múltiples sectores de todo el mundo, incluyendo América Latina, Asia, África y Estados Unidos.

Liz Agbor-Tabi Global Citizen author profile.jpegLiz Agbor-Tabi, Global Citizen

"Defensa" es una palabra que se oye mucho, pero puede ser difícil llegar al fondo de lo que significa. Desde tu punto de vista, ¿qué es realmente la defensa?

En un mundo perfecto, tendríamos sistemas equitativos, tendríamos sistemas justos, y todos tendrían la oportunidad de vivir con paz y con dignidad.

Pero como, como sabemos, el mundo en el que vivimos no es perfecto, necesitamos personas que utilicen su voz para exigir un mundo diferente, un mundo mejor, con sistemas sociales y económicos equitativos y que ofrezcan justicia para todos. Este es el mundo que queremos. Para mí, la defensa es el trabajo que muchas personas, muchos de nosotros en todo el mundo, realizamos a diario para garantizar que podamos avanzar hacia la realización de este mundo.

Ser defensor es un acto de servicio, es utilizar tu voz para influir en los responsables de la toma de decisiones y exigir un cambio que resulte en beneficio de la humanidad.

¿La defensa es lo mismo que el activismo, o es diferente? ¿Cómo se complementan?

Creo que ciertamente se necesitan tanto activistas como defensores.

Es necesario influir en los responsables de la toma de decisiones, exigir mejores políticas y demandar sistemas de gobierno que respondan y sean equitativos, y esa es la labor de la defensa. Igualmente, importante es la labor de emprender acciones para garantizar que estos sistemas funcionen de forma que se satisfagan las necesidades de todos, y eso es el activismo.

Ambas cosas trabajando juntas es la única manera de conseguir un mundo más justo y equitativo.

¿Cómo empezaste a trabajar como defensora?

Trabajar en este sector ha sido una progresión y evolución natural desde mis anteriores funciones. En realidad, empecé mi carrera profesional como enfermera de la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) y atendí a pacientes muy enfermos en Baltimore, Maryland, en un entorno urbano.

Parte de mi trabajo consistía en garantizar que mis pacientes tuvieran acceso a los servicios que necesitaban, así como a la información y los recursos necesarios para mejorar los resultados de su salud. A menudo me ponía en su lugar y pensaba realmente: "si yo fuera un paciente, ¿qué desearía que alguien que me cuida pudiera exigir en mi nombre?". Este pensamiento guiaba la atención que proporcionaba a mis pacientes y, en general, mi forma de actuar en la comunidad. Así que convertirme en defensora fue una progresión natural a partir de eso.

Mis padres dirían que, incluso antes de que me implicara profesionalmente en la defensa y el activismo, de niña siempre tenía una voz fuerte que utilizaba con frecuencia y nunca era tímida a la hora de exigir justicia. De alguna manera, sabiendo que los otros niños que me rodeaban no recibían una parte justa, ya fuera por las galletas que se repartían, o por los juguetes, o por el acceso a las cosas a las que yo consideraba que todos los niños deberían tener derecho, me preocupaba por ello.

¿Cómo podemos asegurarnos de que la defensa incluya a las personas a las que pretende ayudar?

Creo que es realmente importante que nos aseguremos de que las personas y las comunidades que corren el riesgo de sufrir marginación u opresión, o que simplemente tienen "el extremo más corto del palo", también formen parte de las conversaciones sobre las soluciones a estos retos.

Creo que muchas de estas comunidades comprenden sus retos mucho mejor que algunos de nosotros, defensores, líderes y responsables de la toma de decisiones. Sin duda, aprecian estos retos y aportan una perspectiva profundizada por las experiencias vividas y están preparados para prever soluciones que muchos de nosotros difícilmente podríamos comprender. Así que, mediante conversaciones más inclusivas, existe la oportunidad de garantizar que todos formen parte de la solución.

El trabajo de defensa y activismo tiene que ser inclusivo en ese sentido. Como defensores, es vital que nos aseguremos de que las voces que representamos formen parte del discurso y de que se pongan en primer plano diversas perspectivas. Nos incumbe y es una responsabilidad para los que tenemos asientos en una mesa, asegurarnos de que los demás también se sienten en esa mesa.

De lo contrario, la defensa y el activismo, en sí mismos, pueden convertirse en mecanismos y herramientas adicionales de exclusión.

¿De qué manera la defensa es una parte clave de la misión de Global Citizen para impulsar el cambio y acabar con la pobreza extrema?

Una de las cosas que más me gustan del modelo de Global Citizen es que puedes formar parte de la solución a los retos globales independientemente de dónde vivas, de cuál sea tu estatus socioeconómico y de las oportunidades a las que tengas acceso.

Cada uno de nosotros tiene una voz y hay un tremendo poder en alzar nuestras voces individuales, y hay un poder aún mayor en la voz colectiva. A través de nuestra aplicación, Global Citizen permite a una niña de la zona rural de África Occidental (de donde soy) utilizar su voz para defender los temas que le son cercanos y queridos, los temas que le preocupan.

Esto es similar a las oportunidades que se ofrecen a los Global Citizens de todo el mundo. Nuestra aplicación permite que personas de cualquier lugar, de zonas urbanas, de zonas marginadas, de zonas acomodadas, se unan y se agrupen en torno al objetivo común de eliminar la pobreza en todo el mundo.

Creo que es una misión realmente honorable y audaz. También creo que es una misión crítica que sólo puede lograrse si nos unimos como uno, y Global Citizen nos permite hacerlo.

¿Cómo pueden las organizaciones de defensa complementar el trabajo de las organizaciones sobre el terreno que prestan ayuda y asistencia directa?

He sido proveedora de servicios directos en varios momentos de mi carrera, y aprecio lo importante que es y tengo un enorme respeto y consideración por los hombres y mujeres que, día tras día, están en primera línea prestando servicios y atención a las comunidades más necesitadas.

Esa atención no puede existir de forma aislada sin el apoyo de los defensores y activistas que dedican su tiempo a exigir recursos, a exigir políticas y a exigir los cambios sistémicos que hay que hacer para garantizar que esa atención directa y la prestación de servicios puedan llegar a todos los necesitados, en todas partes.

Así que, en última instancia, creo que las dos cosas van de la mano. La prestación de cuidados y servicios directos es importante. Igualmente, importantes son la defensa y el activismo que garantizan que los cuidados que se prestan puedan pasar a primer plano, y que la labor de prestación de servicios a las comunidades necesitadas pueda hacerse realidad.

¿Tienes algún consejo para los Global Citizens que quieran convertirse en defensores de las causas que les preocupan? ¿Por dónde deberían empezar?

Hay un viejo dicho que un mentor compartió una vez conmigo y es "lidera donde estás". Tienes una voz única y la capacidad única de marcar la diferencia y engendrar el cambio, estés donde estés. Y para aquellos de nosotros, los Global Citizens, que estamos en posición de alzar la voz, de utilizarla para mejorar la humanidad, es importante no desaprovechar esa oportunidad.

La máxima expresión de humanidad es atreverse a preocuparse y luego utilizar tu voz y tu talento para hacer algo al respecto, para actuar, para garantizar que todo el mundo, en todas partes, tenga acceso a la oportunidad de una vida en paz y con dignidad.


Puedes unirte a la campaña de Global Citizen Live para derrotar la pobreza y defender el planeta actuando aquí, y formar parte de un movimiento impulsado por ciudadanos de todo el mundo que están actuando junto con los gobiernos, las empresas y los filántropos para lograr el cambio.

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¿Qué es realmente la "defensa" y cómo podemos utilizarla para cambiar el mundo?

Por Helen Lock