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An Indian boy tries to collect copper wires with a rope from a water canal polluted with plastic and other garbage in Mumbai, India, June 5, 2017.
Rafiq Maqbool/AP
Agua y Saneamiento

La contaminación del agua es una "amenaza invisible" para alcanzar los Objetivos de Desarrollo, advierten los expertos

Por Kim Harrisberg

Traducción: Erica Sánchez

JOHANNESBURGO, 20 de agosto (Fundación Thomson Reuters) - La contaminación del agua amenaza casi todos los objetivos de desarrollo acordados globalmente para ponerle fin a la destrucción ambiental, la pobreza y el sufrimiento para 2030, advirtieron economistas en un reciente informe, citando la mayor base de datos sobre la calidad del agua del mundo.

El informe del Banco Mundial advirtió sobre los efectos de la contaminación del agua en la salud, las economías, la educación y la agricultura de los países ricos y pobres por igual.


"Este estudio fue una gran llamada de atención sobre la calidad del agua en todo el mundo", dijo Richard Damania, economista del Banco Mundial y uno de los autores del estudio.

"El mundo tiende a centrarse en la cantidad de agua, como inundaciones y sequías, pero este informe se centra en las amenazas más invisibles: los efectos de los contaminantes que afectan la calidad del agua global", dijo Damania.

Los 193 estados miembros de las Naciones Unidas acordaron el 25 de septiembre de 2015 una elevada agenda de 15 años de 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), con 169 objetivos destinados a ayudar a todos a vivir vidas más saludables y prósperas en un planeta más limpio.

El ODS 6 se refiere al agua potable y al saneamiento para todos, pero el Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas descubrió que aproximadamente tres de cada 10 personas, 2.100 millones, no tenían acceso a agua potable administrada de manera segura en sus hogares en 2015.

En África subsahariana, la cobertura fue solo del 25%.

"La contaminación química como el arsénico en Bangladesh, el mercurio en Maputo y el fluoruro en partes de Kenia son preocupaciones importantes", dijo Neil Jeffery, CEO del grupo de derechos de agua Water Sanitation for the Urban Poor (WSUP).

"El agua limpia trae dignidad. Comunidades enteras están atrapadas en un círculo vicioso de pobreza, con una falta de agua básica y saneamiento que afecta la salud, la asistencia a la escuela y los medios de vida", dijo Jeffery a la Fundación Thomson Reuters.


El informe del Banco Mundial utilizó datos satelitales e inteligencia artificial y aprendizaje automático para analizar los niveles de nitrógeno, sal y oxígeno (marcadores de salud del agua) del agua a nivel mundial.

"La contaminación afecta a países ricos y pobres. Son solo los cócteles de productos químicos los que cambian", dijo Damania. "Los plásticos y los contaminantes farmacéuticos son problemas en todas partes".

Los efectos dominó del consumo de contaminantes incluyen retraso en el crecimiento infantil, mortalidad infantil, disminución de la actividad económica y producción de alimentos.

"La información es el primer paso", dijo Damania, en alianza con los grupos de derechos de agua.

A modo de ejemplo, Jeffery explicó que "los consumidores informados pueden tomar decisiones para mantener la basura fuera de las vías fluviales".

Y pueden presionar a las corporaciones y al gobierno "para que tomen el desafío en serio", dijo Javier Mateo-Sagasta, investigador principal del Instituto Internacional de Gestión del Agua (IWMI).

El informe dice que la magnitud del problema significa que "no existen soluciones mágicas", pero Damania sigue siendo optimista de que "los movimientos sociales, la voluntad política y corporativa y las nuevas tecnologías" aún podrían salvar el recurso amenazado.


Más información en: http://news.trust.org