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Este filtro convierte la orina de los astronautas en agua potable y podría ayudar a combatir la crisis mundial del agua.

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Más de 2 mil millones de personas en todo el mundo no tienen acceso al agua potable, pero la nueva tecnología utilizada para purificar el agua para los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) también podría ayudar a quienes más la necesitan en la Tierra, según un informe publicado por CNN.

La empresa danesa Aquaporin A / S desarrolló un sistema que imita el proceso natural de filtración del agua utilizando proteínas llamadas acuaporinas. Las proteínas permiten la transferencia de agua en los organismos vivos (por ejemplo, cómo las plantas pueden absorber el agua del suelo) y permiten la purificación del agua un 50% más rápido que los métodos tradicionales.

"Es esencialmente el mecanismo que permite que el agua atraviese la membrana celular de las células vivas", dijo a CNN Peter Holme Jensen, director ejecutivo de Aquaporin A/S.

La compañía dice que su sistema utiliza "filtros de agua propios de la naturaleza".

Michael Flynn, líder del Grupo de Reciclaje Avanzado de Agua en el Centro de Investigación Ames de la NASA, ha estado trabajando directamente con Aquaporin A/S y Jensen para desarrollar las proteínas.


"La acuaporina es un ejemplo de una tendencia realmente interesante en tecnología en este momento", dijo Flynn a la NASA. "Tiene la capacidad de fabricar máquinas biológicas o biomiméticos".

Dado que es difícil y costoso transportar agua al espacio, cada gota de humedad debe reciclarse y reutilizarse para garantizar que los astronautas tengan suficiente agua limpia para beber. Las proteínas de acuaporina solo permiten que el agua pase a través de la membrana celular, por lo que pueden manejar agua muy sucia. En el espacio, las proteínas incluso se utilizan para extraer agua limpia de la orina de los astronautas.

El sistema que la NASA usa actualmente para filtrar el agua es pesado, solo dura 90 días y no trata cada contención. Ahora, la NASA está considerando reemplazar su sistema con tecnología Aquaporin A/S.

En la Tierra, la tecnología de Aquaporin también podría ser una parte esencial para combatir la crisis mundial del agua. Según UNICEF, aproximadamente dos tercios del mundo se ven afectados por la escasez de agua en algún momento del año, lo que hace que la demanda de agua potable accesible sea cada vez más urgente.

En noviembre de 2020, la compañía lanzó su primer purificador de agua, ZERO, que proporciona tres litros de agua por minuto sin usar electricidad.

Flynn le dijo a la NASA que el purificador es como "un riñón para poner debajo del fregadero".



La tecnología de filtración también se puede utilizar para mantener los contaminantes fuera de las fuentes de agua naturales del mundo. Aquaporin A/S está trabajando con BIOFOS, una empresa danesa de aguas residuales, para eliminar los microplásticos de las aguas residuales antes de desembocar en el mar.

"Tiene un potencial enorme", dijo a CNN Dines Thornberg, gerente de innovación de BIOFOS. Thornberg realizó un estudio que encontró que las acuaporinas eliminaban el 95% de los microplásticos y microcontaminantes.

"Creo que el sistema Aquaporin podría liderar el camino en la creación de agua potable limpia y asequible a partir de aguas residuales en el futuro. Soy muy optimista de que podemos enfrentar los desafíos de la escasez de agua en muchas partes del mundo con tecnologías como esta", Thornberg dijo.