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Medio Ambiente

Los animales que habitan los bosques del mundo están desapareciendo a un ritmo aterrador, según un informe

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Las Naciones Unidas instan a los países a proteger la biodiversidad e invertir en esfuerzos de reforestación. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre temas relacionados aquí.


Los bosques de todo el mundo están perdiendo a los animales vertebrados que ayudan a mantenerlos vivos, según datos de un nuevo informe del World Wildlife Fund y la Sociedad Zoológica de Londres.

Los autores del informe, titulado "Below the Canopy” (“Debajo del dosel arbóreo"), analizaron los datos de 268 especies de reptiles, mamíferos, anfibios y aves entre los años 1970 y 2014. Descubrieron que la especie promedio disminuyó en un 53%, y una nueva fuerte caída podría conducir a la extinción en las próximas décadas.

Brazil-Deforestation-Jair Bolsonaro-Environment.jpgThis May 8, 2018 photo released by the Brazilian Environmental and Renewable Natural Resources Institute (Ibama) shows an illegally deforested area on Pirititi indigenous lands as Ibama agents inspect Roraima state in Brazil's Amazon basin.
Image: Felipe Werneck/Ibama/AP

Entre los cuatro grupos de animales, a las aves les fue mejor, pero aún así se enfrentaron a una disminución general.

La desaparición de los animales vertebrados tiene consecuencias en todos los ecosistemas y, en última instancia, podría afectar la salud y la estabilidad de los bosques, según el informe.

"Los animales realizan la polinización, la dispersión de semillas, la herbivoría y otras funciones cruciales que afectan la regeneración natural y, lo que es más importante, el almacenamiento de carbono", dice el informe. "En particular, en los vastos bosques de América del Sur y África, el carbono encerrado en los bosques disminuiría si se perdieran grandes aves y primates, en particular".

"Estos animales aseguran que las semillas de los árboles más densos en carbono se dispersen y sin ellos los árboles menos densos en carbono dominarían", continúa el informe. "Cuando se pierden animales de los bosques, estas funciones vitales se pierden con ellos, con graves consecuencias para la salud del bosque, el clima y más de mil millones de humanos que dependen de los bosques para su sustento".


El informe documenta los factores que impulsan la disminución de los animales vertebrados. La deforestación, causada en gran medida por las industrias extractivas, la limpieza de tierras para la agricultura y los incendios forestales, ha reducido significativamente el hábitat disponible para los animales, los ha privado de fuentes de alimentos y los ha expuesto a amenazas para la salud.

Durante los incendios forestales, por ejemplo, los animales pueden asfixiarse o quemarse y sus hábitats se arruinan.

A nivel mundial, el mundo perdió 29 millones de acres de árboles en 2018, la cuarta cantidad más alta perdida en un año desde que Global Forest Watch comenzó a monitorear la cobertura mundial de árboles en 2001. Más de 502,000 millas cuadradas de árboles, más grandes que el tamaño de Sudáfrica - fueron destruidos entre 1990 y 2006. Mientras tanto, se estima que el 46% de todos los árboles han sido talados desde que los humanos comenzaron a talar bosques.

Después de años de recuperación, la selva amazónica está sufriendo una deforestación desenfrenada. Desde la elección del presidente Jair Bolsonaro, la deforestación ha aumentado en un 80% en el país.

Los animales también están siendo perjudicados por el cambio climático, las especies invasoras, las enfermedades y la violencia de los humanos.

Environmental-Photos-August-California-Wildfire-Climate-Change.jpgImage: Patrick Record/AP

Cuando las compañías mineras deforestan los bosques para obtener caminos para transportar minerales, a menudo entran en conflicto mortal con los animales.

Mientras tanto, el cambio climático es multifacético ya que comprende muchas amenazas: empeoramiento de las sequías, aumento de las temperaturas, intensificación de las tormentas y aumento del nivel del mar.

Un informe reciente encontró que 1 millón de especies animales y vegetales podrían extinguirse en las próximas décadas debido al cambio climático.

El informe de WWF analiza las especies de vertebrados, pero los invertebrados también se están viendo afectados de manera similar en todo el mundo, principalmente porque los pesticidas y otros productos químicos se pulverizan indiscriminadamente.

Why You Shouldn't Kill Wasps Love Bees Pollination Insects Wildlife Ecological EntomologyImage: erlend

Los autores piden medidas urgentes para revertir esta disminución y piden a los líderes mundiales que adopten un marco de biodiversidad en 2020 que proteja los bosques y otros animales.

"Los bosques albergan más de la mitad de las especies terrestres del mundo y son uno de nuestros sumideros de carbono más importantes", dice el informe. "Si queremos revertir la disminución de la biodiversidad en todo el mundo y evitar el cambio climático peligroso, entonces debemos salvaguardar las especies que viven en los bosques y mantenerlas saludables".