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Ciudadanía

Miles de niños nacidos de inmigrantes venezolanos en Colombia han quedado apátridas

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Por Anastasia Moloney

Traducción: Erica Sánchez

BOGOTA, 23 de mayo (Fundación Thomson Reuters) - Miles de niños nacidos en Colombia de madres venezolanas están atrapados en un limbo legal sin documentos de identidad, lo que los pone en riesgo de quedar apátridas, advirtió recientemente la Agencia de Refugiados de las Naciones Unidas (ACNUR).

Cerca de 1.3 millones de venezolanos se han asentado en la vecina Colombia, huyendo de una crisis política y económica en su tierra natal que ha provocado una grave escasez de alimentos y medicinas.

Alrededor de 20,000 hijos de padres venezolanos han nacido en Colombia, según cifras del gobierno, y muchos no son elegibles para ninguna de las dos nacionalidades, dejándolos apátridas.

Juan Ignacio Mondelli, oficial superior de protección regional de ACNUR, dijo que Colombia estaba comprometida a abordar el problema, pero que necesitaba desarrollar un mecanismo para identificar a los niños que son apátridas o están en riesgo de serlo.

"La recomendación que tenemos es que, cualquiera que sea el camino que las autoridades colombianas decidan seguir, ya sea una ley o un decreto, se planifique un mecanismo que permita resolver los casos registrados actualmente", dijo Mondelli.

"Que esto deje de ser un problema de nacionalidad y pase a ser un problema de documentación", le dijo a periodistas en Bogotá.

Las personas apátridas, a veces referidas como "fantasmas legales", no son reconocidas como nacionales por ningún país. A menudo no pueden acceder a atención médica, ni al sistema educativo y no pueden viajar, casarse, abrir una cuenta bancaria, alquilar o ser propietarios de una casa.


No hay una estimación exacta para el número de apátridas, aunque la ONU dijo anteriormente que podría haber 10 millones.

A diferencia de la mayoría de los países de América Latina, Colombia no otorga automáticamente la ciudadanía a los niños nacidos en el país.

Según la constitución, los niños deben tener al menos un padre que sea colombiano para obtener la ciudadanía.

Cerca de 3,300 niños nacidos en Colombia desde fines de 2017 de padres venezolanos han sido registrados en el Registro Civil Nacional y han recibido certificados de nacimiento.

Pero en la parte inferior del certificado se lee: "No es válido para mostrar la nacionalidad".

Obtener la ciudadanía venezolana también es imposible para ellos. Para hacerlo, un padre venezolano tendría que registrar formalmente a su hijo en el país o en uno de sus consulados en Colombia.

Pero todos están cerrados desde que el presidente venezolano Nicolás Maduro rompió relaciones diplomáticas con Colombia en febrero.

Nohemi Luzardo huyó de Venezuela en 2016 y dio a luz a una niña en Bogotá hace 18 meses.

"Registré el nacimiento de mi hija en la oficina de registro, pero me dijeron que si ninguno de los padres es colombiano, entonces ella es venezolana", dijo Luzardo a la Fundación Thomson Reuters.

"No queremos regresar a Venezuela y, de todos modos, no tenemos dinero para viajar, por lo que no hemos registrado su nacimiento en Venezuela, por lo que no es venezolana. Es apátrida", dijo Luzardo, de 27 años, quien se gana la vida vendiendo comida en la calle.

Para abordar este limbo legal, se han presentado tres proyectos de ley diferentes ante el congreso de Colombia, incluido uno que busca permitir que los niños nacidos en el país de padres venezolanos indocumentados obtengan la ciudadanía.

De todos modos,Colombia está proporcionando atención médica de emergencia y vacunas gratuitas a los niños migrantes venezolanos y a los nacidos en Colombia, y muchos niños venezolanos también van a la escuela allí.

"Ellos viven en las sombras y terminan siendo excluidos en la práctica", dijo Mondelli.


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