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Salud

Venezuela estaría enfrentando una crisis de malaria

En 1961, Venezuela se convirtió en el primer paísen aparecer en un registro de países libres de malaria de la Organización Mundial de la Salud, casi una década antes de que Estados Unidos fuera agregado a esa lista.

Hoy, poco más de medio siglo después, la malaria no ha desaparecido por completo del país. De hecho, está en aumento.

En 2017, más de 400,000 venezolanos sufrieron esta enfermedad transmitida por mosquitos, es decir cinco veces el número de infecciones que en 2013, según informó The Guardian. Entre 2016 y 2017, a medida que se profundizaba la espiral económica del país, las tasas de malaria aumentaron en casi un 70%.

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"Lo que estamos viendo ahora es un aumento masivo, probablemente alcanzando cerca de medio millón de casos por año", dijo Pedro Alonso, director del programa mundial de malaria de la OMS, a través de un comunicado.

Este aumento se produce a medida que el país se esfuerza por brindar servicios básicos de salud a sus ciudadanos, y los hospitales y clínicas carecen de insumos, desde medicamentos hasta suministros quirúrgicos y fórmulas infantiles.

"La epidemia de malaria ha sido alimentada por restricciones financieras para la adquisición de productos antipalúdicos, como insecticidas, medicamentos, suministros de diagnóstico y mosquiteros, y actividades de vigilancia, migración interna asociada a la extracción ilegal de oro y falta de suministro e implementación de servicios ", le dijo a The Guardian María Eugenia Grillet, profesora de la Universidad Central de Venezuela.

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Los expertos advierten que el aumento de la malaria en Venezuela también podría afectar a los países vecinos, incluidos Brasil y Colombia.

"En las Américas, no es solo Venezuela", dijo Alonso. "De hecho, ya estamos informando sobre aumentos en varios otros países vecinos".

Este aumento en todo el continente se produce después de años de progreso sostenido en las Américas. Entre 2000 y 2014, la malaria disminuyó casi un 70% en América: de más de 1,2 millones de casos a menos de 400,000, según las estadísticas de la Organización Panamericana de la Salud.

Algunos expertos, como Mary Ann Torres, directora ejecutiva de la organización de salud ICASO, con sede en Toronto, han criticado al gobierno venezolano por no tomar medidas para frenar la malaria.

"En gran parte, hay una completa falta de interés del gobierno tanto porque el gobierno actual ha utilizado la asistencia médica como un arma política y también porque no quiere admitir que el primer país en haberse autoproclamado la eliminación de la malaria tiene hoy una crisis de malaria", dijo Torres a The Guardian.

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