Estos niños tienen una mejor oportunidad de llevar una vida saludable gracias a las vacunas

Autores:
Olivia Kestin, Erica Sanchez y Jackie Marchildon

© Seyba Keïta/UNICEF

Por qué es importante para los Global Citizens
El Objetivo Global número 3 de las Naciones Unidas se centra en lograr una buena salud y bienestar para todos, y las vacunas, que salvan millones de vidas cada año, desempeñan un papel vital. Puedes unirte a Global Citizen y tomar medidas sobre este tema aquí.

Las vacunas salvan de 2 a 3 millones de vidas en todo el mundo cada año, pero lo más notable es su impacto en la salud y bienestar de los niños.

La vacunación de rutina ha resultado en una disminución significativa en las tasas de mortalidad infantil a medida que más niños están protegidos contra enfermedades como el sarampión, la neumonía, el cólera y la difteria.

Pero se estima que 1,5 millones de niños han muerto de enfermedades prevenibles por vacunación en 2017, ya que circula información errónea sobre las vacunas que alienta a los padres a no vacunar a sus hijos. Además, el acceso a los servicios de salud sigue siendo un desafío en algunas regiones del mundo.

Sin embargo, los esfuerzos de vacunación a nivel mundial han resultado innegablemente en un éxito de salud impresionante.

"La evidencia es abrumadora en términos del efecto que las vacunas han tenido en la reducción de las muertes infantiles", le dijo Robin Nandy a Global Citizen, jefe de inmunización de UNICEF.

Nandy señala que la inmunización es especialmente efectiva como una intervención de supervivencia infantil debido a la accesibilidad y, en general, la entrega fácil de vacunas, que son eficientes y económicas.

Desde el lanzamiento de la iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis (GPEI, por sus siglas en inglés) en 1988, el número de casos de poliomielitis en todo el mundo ha disminuido de aproximadamente 350,000 por año a solo 33 casos reportados en 2018. La poliomielitis es endémica en solo tres países: Pakistán, Afganistán y Nigeria.

Tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo, la inmunización de rutina es clave para garantizar la salud infantil y también para limitar los brotes innecesarios.

"Es extremadamente perjudicial y costoso responder a un brote de una enfermedad prevenible por vacunación", dijo Nandy. "Se necesita mucho esfuerzo y recursos".

Sin embargo, un número cada vez mayor de padres está optando por no vacunar a sus hijos, en gran parte debido a información errónea.

La desinformación circula en entornos donde existe desconfianza en los servicios de salud, lo que ha sido un problema para combatir el ébola, por ejemplo, en la República Democrática del Congo.

Nandy también agrega que cuando no se percibe que una enfermedad sea una amenaza real, la información errónea puede convencer a las personas de no vacunar a sus hijos, citando como ejemplo los brotes actuales de sarampión ocurridos en Estados Unidos.

"Hay una apatía inherente hacia la inmunización en estas situaciones y la información errónea puede exacerbar eso", dijo.

Un nuevo estudio realizado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades sugirió que el movimiento antivacunas era el culpable del aumento en el número de brotes de enfermedades. Ese problema también se incluyó como una de las amenazas mundiales para la salud de 2019, según la Organización Mundial de la Salud.

Otros desafíos, incluidos los conflictos, el acceso a la atención médica y la falta de fondos gubernamentales, son todos obstáculos para la vacunación. Pero, a través de varias alianzas público-privadas, los programas de vacunación continúan intentando llegar a los niños en todas partes y previnieron al menos 10 millones de muertes entre 2010 y 2015, según datos de la OMS.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas resumen 17 objetivos que el mundo debe alcanzar para eliminar la pobreza extrema para 2030. El Objetivo 3 es lograr una buena salud y bienestar para todos, y la cobertura de inmunización global es fundamental para su éxito.

"Tenemos que ser ambiciosos porque tenemos las herramientas adecuadas, tenemos la tecnología adecuada", dijo Nandy. "Podemos acelerar el progreso en la prestación de servicios de salud para todos".

Desde Colombia hasta el Congo, estas son algunas fotos de niños que ahora tienen mejores oportunidades de llevar una vida saludable gracias a que obtuvieron vacunas vitales.

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-002.jpgA baby is being vaccinated and weighed at the health center of Brazzaville, the capital of Congo.
Image: © Frank Dejo/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-003.jpgA child braces for a measles and rubella vaccination given by a local health worker through a UNICEF-backed campaign in Bani Alhareth, Sana’a, Yemen, on Feb. 9, 2019.
Image: © Aidroos Alaidroos/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-004.jpgWomen and children at outside a UNICEF-supported health clinic funded by the government of Germany (BMZ) through KfW Development Bank in Garowe, Somalia, Monday, Dec. 10, 2018.
Image: © Mackenzie Knowles-Coursin/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-001.jpgAïssata Barry with her child, Mariam, 3 months, after receiving her dose of vaccine in the remote Kankelena village, Mopti, March 2019. With only 37% of children fully vaccinated, Mopti is one of the regions of Mali with the lowest levels of vaccination.
Image: © Seyba Keïta/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-005.jpgGennie Oliva stands holding her child Kivet Marten-Oliva after receiving a vaccination for the child against measles, mumps, and rubella (MMR) at Lower Bicutan Health Centre in Taguig City, Philippines, on March 26, 2019.
Image: © Shehzad Noorani/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-006.jpgMaryana Dzuba, 9, receives her first dose of the MMR vaccine on Feb. 21, 2019, at Lapaivka village school, Lviv region, Ukraine, as part of a three-week long vaccination campaign to increase MMR coverage among school-aged children in the region.
Image: © Yurko Dyachyshyn/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-007.jpgCommunity health worker Mamadou Kassé, 29, vaccinates a child in Kombaka village in Mopti, Mali, in March 2019. UNICEF and its partners have implemented the use of mobile vaccinators to reach vulnerable populations living in hard-to-reach areas.
Image: © Seyba Keïta/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-008.jpgA young girl receives a vaccination at a UNICEF-supported health clinic funded by the government of Germany (BMZ) through KfW Development Bank in Garowe, Somalia, Monday, Dec. 10, 2018.
Image: © Mackenzie Knowles-Coursin/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-009.jpgAbdoulaye Konate, an immunization officer at UNICEF’s field office in Kayes, Mali, talks with Ramata Diallo, 40, on the importance of vaccinating her youngest child, Hachime, 11 months, who has never been vaccinated, on March 20, 2019.
Image: © Seyba Keïta/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-010.jpgJosé David Dominguez, 9 years old, is accompanied by his mother, Yenni Dominguez, to get his vaccine at UNICEF's health point in Ipiales, Colombia, on Oct. 31, 2018. UNICEF has launched a regional response to support children and families from Venezuela,
Image: © Manuel Moreno Gonza/UNICEF

World-Immunization-Week-Vaccines-Children-011.jpgA mother kisses her child at a UNICEF-supported health clinic Kabasa IDP Camp, Dollow, Somalia, Monday, Dec. 17, 2018.
Image: © Mackenzie Knowles-Coursin/UNICEF


Durante el mes de abril, la Fundación Bill y Melinda Gates aportó $1 USD a UNICEF por cada “me gusta” o cada vez que se usó el hashtag #VaccinesWork en las redes sociales. Las donaciones hasta de $1 millón de dólares fueron para aumentar el acceso a vacunas que salvan vidas para todos los niños.