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¿Cómo la historia ha conformado la visión sobre las vacunas de la comunidad negra?


¿Por qué es importante para los Global Citizens?
La indecisión hacia la vacuna entre la comunidad negra no solo está vinculada al racismo en el sistema de asistencia médica presente actualmente, también está inmersa en la discriminación y explotación históricas. Sin abordar este problema, el mundo no logrará con éxito el Objetivo Global 3 de Naciones Unidas sobre la buena salud y el bienestar para todos. Únete a Global Citizen y toma acción en este asunto y en otros aquí.

“La indecisión hacia la vacuna” es el término que se usa para explicar cuando una persona está insegura de vacunarse por diversas razones, incluyendo creencias religiosas, desinformación o falta de información fiable por completo, o por el simple hecho de querer tener la certeza de que una vacuna es segura.

Si bien no se trata de un nuevo concepto, es cierto que atrajo atención reanudada a medida que las iniciativas de la vacuna del COVID-19 a nivel mundial comenzaron en un esfuerzo por acabar con la pandemia.

Pero conforme las vacunas se distribuyen, los expertos en salud anticipan que encontrarán escepticismo y falta de confianza en la comunidad negra. Entre las razones válidas para que esto suceda se encuentra el trato histórico hacia las personas negras en la asistencia médica.

A los hombres negros les dijeron que estaban recibiendo tratamiento para la “sangre mala" durante las pruebas de sífilis en Tuskegee. A Henrietta Lacks le tomaron células sin su consentimiento y éstas condujeron a grandes avances médicos, sin que su familia compartiera nada de las ganancias que hicieron las empresas de biotecnología como resultado. Y se sabe que el doctor coronado como el "padre de la ginecología moderna" realizó experimentos con mujeres negras esclavizadas sin anestesia.

Actualmente, información existente sobre los resultados de salud muestra una discrepancia entre la asistencia médica proveída a las personas blancas versus personas negras.

Los índices de mortandad maternal son un ejemplo evidente. Datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades revelaron en 2019 que era más probable que las mujeres negras, las mujeres nativas de Estados Unidos y Alaska murieran de dos a tres veces más por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas en Estados Unidos. En Reino Unido, resultados de diciembre de 2020 arrojaron que probablemente las mujeres negras mueren cuatro veces más durante el parto que las mujeres blancas. Y en Canadá, ni siquiera existe información disponible sobre la salud basada en la raza, lo que hace que la evidencia anecdótica sea importante en particular.

Global Citizen conversó con Brayana Taylor, una mamá joven, una doula (una mujer que acompaña a otra mujer durante el parto y/o el posparto), y fundadora del Black Motherhood Collective, sobre cómo la historia del sistema de asistencia médica de la comunidad negra alimenta la indecisión hacia la vacuna y la desconfianza en la asistencia médica en medio del COVID-19.


Global Citizen: Cuéntame sobre tus experiencias pasadas con el sistema de asistencia médica que han conformado la manera en la cual lo percibes.


Brayana Taylor: Cuando se trata de la asistencia médica mi experiencia más reciente, y probablemente la más grande que he tenido, fue dar a luz a mi hija.

Definitivamente fue algo que pensé que había planeado y que estaba preparada porque estoy bastante consciente de la mortandad maternal negra y de todas esas estadísticas.

Tenía un equipo de parteras en quien pensé que podía confiar, tenía una doula. Estaba, como dije, muy preparada o tan preparada como pensé que podía estar.

Cuando estaba en el trabajo de parto con mi hija, muchas cosas que no deberían haber pasado sucedieron... No es que no [las] aprobara, pero no estaba realmente 100% consciente de lo que pasaba cuando estaban sucediendo. Las cosas se daban demasiado rápido y se tomaban decisiones que ahora veo en retrospectiva como totalmente erróneas, horribles en absoluto y al final traumáticas.

¿Relacionas tus experiencias pasadas —ya sea dar a luz u otras experiencias en las que ahora quizás reflexiones más al haber tenido un trabajo de parto tan traumático— a tus sentimientos actuales sobre la indecisión de vacunarte contra el COVID-19?


Si, claro. Y sé que mucha gente piensa, “¿Cuál es la correlación entre tener un parto traumático y vacunarse?” Pero para mí, en definitiva, como dije, dar a luz es algo totalmente vulnerable, muy intenso, un momento tan loco en mi vida. Y confié en los profesionales de la asistencia médica que estaban ahí en ese momento para hacer lo que se necesitaba, hacer lo apropiado, por supuesto, con mi consentimiento, y eso no fue para nada lo que pasó. Así que pasando a otras cosas, al analizar el mismo sistema, definitivamente tengo muchas preguntas.

Y algo que deseo en verdad aclarar es que existe una diferencia entre estar indeciso y estar en contra de las vacunas. Estar indeciso es como, “Está bien, veo la necesidad de la vacuna, pero solo me gustaría tener un poco más de información o un poco más de convicción de que se trata de algo que es seguro para mí y que esto es algo que beneficiará mi cuerpo, en oposición a lo que hemos visto cuando se trata del sistema de asistencia médica y las comunidades negras”. No se trata de decir, “No, no me voy a poner esta vacuna, no es para mí en absoluto”.

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Es interesante escucharte hacer la distinción porque seguramente existe una diferencia enorme entre las dos; y sí pienso que algunas veces la gente que está indecisa sobre la vacuna acaba categorizada como antivacunas.


Las personas negras, las mujeres negras tenemos todo el derecho de estar indecisas.

Otra cosa que he visto que dicen muchas personas que no son negras, gente blanca, es: “Bueno, si las personas negras son afectadas de manera desproporcionada por el COVID, entonces deberían ser los primeros en estar listos para vacunarse. Deberían estar convencidos de ponerse la vacuna”.

Y, por supuesto, eso tiene sentido en teoría. Pero en la vida real y la práctica, tenemos que ver: ¿Por qué las personas negras son afectadas de manera desproporcionada por el COVID? No se trata para nada de que nuestros cuerpos sean más susceptibles al virus. Es obvio que existe un eslabón faltante, una desconexión entre la asistencia médica que recibimos, al igual que un montón de otras cosas —la clase y cosas por el estilo— que hacen que el virus sea eficaz.

Son tantas cuestiones sistémicas. Y tienes la razón en teoría, uno podría suponer que estas poblaciones querrían la vacuna de inmediato, pero en realidad así no es cómo funciona.


Me encantaría que fuera tan fácil. Sabes, el COVID ha impactado definitivamente mi vida como una nueva mamá, como una mamá primeriza.

Me encantaría solo ponerme la vacuna y continuar con mi vida. Pero mi identidad como mujer negra —y simplemente las experiencias que he tenido y lo que sé que es verdad desde la experiencia vivida— me hace ver las cosas un poco diferente.

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¿A qué otras cosas atribuyes la indecisión hacia la vacuna entre la comunidad negra en Canadá? Haz hablado con muchas otras mamás que sienten lo mismo que tú?


Sí, sé que para muchas mujeres no solo es estrictamente durante el nacimiento o cuando estamos en el trabajo de parto que percibimos el racismo. Es en toda la asistencia médica que recibimos cuando estamos embarazadas. Como cuando estaba embarazada de mi hija, una de mis parteras me abordó para hablarme sobre fumar hierba, que fue algo bastante loco porque no estaba fumando en aquel entonces. Estaba embarazada de mi hija. Y mi pareja tampoco estaba fumando por su trabajo. Pero mi partera pensó que era apropiado aleccionarnos acerca de fumar hierba y los efectos que ésta tendría en el bebé. Y yo estaba como: esto literalmente no tiene nada que ver conmigo.

Estaba tan desconcertada y me agarró tan desprevenida. Son estas situaciones pequeñas microagresivas como esa que me pasó y no es solo eso, pero ésta es mi experiencia personal... Estoy segura que muchas otras mujeres pueden contarte de sus propias experiencias también.

Pero para mí, son estas situaciones pequeñas que se van acumulando con el tiempo.

¿El trato histórico hacia las comunidades de color, en Canadá y a nivel global, juega un papel para ti o para alguien más con quien hayas hablado sobre la indecisión hacia el sistema de asistencia médica?


Creo que cuando se trata del embarazo específicamente, no en Canadá, no existe un ejemplo específico en Canadá, pero J. Marion Sims fue el “padre de la ginecología moderna”, literalmente todo lo que pudo reunir fue de las mujeres negras y a través del uso de sus cuerpos sin consentimiento y haciendo experimentos locos con ellas en aras de la medicina, por supuesto. Eso es desquiciante y algo tan loco que imaginar.

La mayoría de sus experimentos de investigación los llevó a cabo en mujeres negras esclavizadas sin anestesia. Eso fue suficiente para que me sintiera rara cuando estaba embarazada.

Cuando estaba embarazada, enterarme de cosas por el estilo… te hace sentir ansiedad, además de los ejemplos actuales que tenemos.

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Algunas iniciativas canadienses tienen el propósito de mejorar el diálogo con la comunidad negra cuando se trata de la asistencia médica y la transparencia. ¿Qué más se necesita hacer para abordar la indecisión hacia la vacuna y en específico desde tu perspectiva como mujer negra y madre?


Creo que la manera más fácil —el comienzo más fácil— es simplemente escuchar a las mujeres negras. Suena fácil, pero en realidad es difícil para muchas personas.

Si solo escuchas, haces a un lado tu ego, quitas tu propia experiencia de todo, y solo escuchas lo que la gente negra —escuchas lo que las mujeres negras— dice, las cosas se volverían mucho más claras. Y ese consejo va más allá del sistema de asistencia médica.

En general, cuando las mujeres negras estén diciendo algo, en especial cuando estemos hablando desde experiencias vividas, escucha... Y eso es un buen comienzo porque es algo que no se hace tan frecuente como debería hacerse.

Esta entrevista fue editada y resumida.



Traducción: Adam Critchley