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A worker processes mailed-in ballots from Tuesday's primary election, Wednesday, Aug. 5, 2020, at the King County Elections headquarters in Renton, Wash., south of Seattle. Washington state has offered voting by mail since 2011.
Ted S. Warren/AP
Ciudadanía

Estados Unidos: por qué está bien no esperar conocer al ganador la noche de las elecciones


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Se espera que los resultados de las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2020 tomen más tiempo que en años anteriores, pero los funcionarios electorales afirman que no hay razón para entrar en pánico. 

Es probable que la noche de las elecciones del 3 de noviembre, sea demasiado pronto para determinar si gana el Presidente Donald Trump o el Exvicepresidente Joe Biden, dijeron recientemente funcionarios electorales al Wall Street Journal. Varios factores podrían causar una demora, y el proceso podría en última instancia tomar semanas antes de que se anuncie un ganador definitivo.

Hasta este lunes más de 61 millones de estadounidenses ya habían votado, pero contar sus votos podría ser más complicado de lo usual. Los votantes están votando por correo en cifras sin precedentes debido a la pandemia del COVID-19, y se estima que hasta el 70% de los votantes emitirán sus votos en ausencia o por correo, lo que toma más tiempo de contabilizar.

Las boletas electorales enviadas por correo requieren la apertura de los sobres y, en algunos estados, la verificación de las firmas, un proceso mucho más lento que recolectar las boletas en un centro de votación, según el Wall Street Journal. Varios estados también tienen leyes que los obligan a contar las boletas que llegan después del día de las elecciones si éstas están selladas en cierta fecha. Mientras que otros estados no pueden contar las boletas enviadas por correo hasta el día de las elecciones. Además, se espera que la falta de personal en algunas oficinas electorales sea una traba.

Election-2020-Mail-In-Ballot-Counting-Process.jpgTalia Benducci ordena boletas enviadas por correo en el Colegio Comunitario de Bergen en Paramus, Nueva Jersey, el 24 de octubre de 2020.
Image: Seth Wenig/AP

Esta primavera, tomó días y en algunos casos semanas contar todas las boletas de las elecciones primarias demócratas. Los estados no contaron con el tiempo adecuado para hacer cambios con el fin de acomodar un incremento en votos enviados por correo debido a la pandemia, y lo mismo podría ser el caso en noviembre, según el Washington Post. 

Los funcionarios electorales enfatizan que la precisión debe ser la prioridad más grande por encima de la velocidad.

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La gente no debería alarmarse si los resultados toman más tiempo de lo normal, afirmó al Wall Street Journal David Becker, director ejecutivo y fundador del Center for Election Innovation & Research, un organismo apartidista. 

“Si toma más tiempo reportar los resultados esto no es el indicio de un problema”, afirmó Becker. 

Los funcionarios de seguridad estadounidenses de alto rango también están pidiendo a los votantes que sean pacientes durante las elecciones y que confíen en el proceso.

“Debemos ser un país paciente, un votante paciente, las elecciones probablemente no se decidan a la media noche del 3 de noviembre”, afirmó a la empresa especializada en medios Hearst, Bill Evanina, director del Centro Nacional de Seguridad y Contrainteligencia.

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Históricamente, los funcionarios electorales siempre han considerado extraoficiales los resultados anunciados la noche de las elecciones. Las cifras manejadas la noche de las elecciones son por lo regular predicciones basadas en encuestas de salida, distritos de muestra y modelos basados en resultados reales. Puede tomar a los estados semanas para contar todas las boletas, lo que puede ser más relevante en contiendas apretadas, en especial en estados disputados.

Si no se anuncia un ganador de las elecciones presidenciales el 3 de noviembre, no será la primera vez que un ganador de se anuncie más tarde. Las cadenas de los medios de comunicación predijeron que el candidato demócrata Al Gore había ganado las elecciones presidenciales en 2000. Sin embargo, después de un recuento en Florida, tomó un mes antes de que el candidato republicano George W. Bush fuera declarado el ganador oficial, según Reuters. 

Los funcionarios electorales sugieren que los votantes ayudan a acelerar el proceso electoral al votar por adelantado. Para evitar causar más confusión, dudas en el proceso democrático o hasta disturbios civiles, Global Citizen y otros organismos están pidiendo a los medios de comunicación no dar resultados de las elecciones de manera prematura, y recomiendan a los ciudadanos ser pacientes mientras los funcionarios electorales hacen su trabajo.