La cantidad de tiempo y energía que las mujeres y las niñas dedican a los cuidados no remunerados -cocinar, recoger agua, cuidar a los niños- está recibiendo por fin algo de la atención que merece. 

El Banco Mundial anunció el 29 de abril el Fondo de Incentivos para el Cuidado de los Niños, que generará 180 millones de dólares en nueva financiación durante los próximos cinco años, y que apoyará el cuidado de los niños en los países de ingresos bajos y medios y abordará la carga del cuidado no remunerado que recae sobre las mujeres.

La Casa Blanca se unió al esfuerzo con USAID comprometiendo 50 millones de dólares para ampliar la atención infantil y el aprendizaje temprano de alta calidad. El fondo contará con el apoyo adicional de los gobiernos de Australia y Canadá, junto con los socios filantrópicos de la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Conrad N. Hilton, la Fundación William y Flora Hewlett, la Fundación Ford, la Fundación LEGO y Echidna Giving. (Nota: La Fundación Gates y la Fundación Ford son socios financiadores de Global Citizen).

La pandemia del COVID-19 ha puesto en primer plano la agenda de los cuidados y ha puesto de relieve la cantidad desproporcionada de cuidados no remunerados que realizan las mujeres y las niñas y que las apartan de la escuela y el trabajo. 

Las familias de todo el mundo carecen de opciones adecuadas para el cuidado de los niños, lo que contribuye a un elevado desempleo y limita los ingresos de las mujeres. Las niñas suelen tener que asumir una parte injusta de las responsabilidades domésticas no remuneradas en lugar de completar su educación o tener la infancia que merecen. 


Las mujeres marginadas son especialmente vulnerables a caer en la pobreza cuando se ven obligadas a realizar tareas de cuidado no remuneradas y no tienen acceso a la atención infantil. Los índices de pobreza por sexo y género son más amplios para las mujeres de entre 25 y 34 años. Es entonces cuando los hogares suelen hacer frente a mayores gastos de cuidado de los hijos y las mujeres tienen menos tiempo para el trabajo remunerado. Las mujeres y las niñas que son las principales encargadas del cuidado de los niños en el hogar tienen menos posibilidades de tener tiempo para asistir a una escuela o conseguir un trabajo. 

El trabajo doméstico no remunerado es menor en las regiones desarrolladas, donde las mujeres dedican el doble de tiempo a estas tareas que los hombres, y mayor en el norte de África y Asia occidental, donde las mujeres dedican siete veces más tiempo al trabajo no remunerado que los hombres. El cambio climático también está aumentando el trabajo no remunerado de las mujeres en la agricultura y la recogida de agua y combustible. 


Dedicar más tiempo a los cuidados no remunerados significa también tener menos tiempo para el trabajo remunerado, la participación política, el autocuidado, el descanso y el ocio. Además, el trabajo de cuidados no remunerado puede mermar la confianza de las niñas en sí mismas y su desarrollo personal a través del juego y la socialización.


Ampliar el acceso a los cuidados infantiles de alta calidad tiene el potencial de tener un impacto positivo multigeneracional al mejorar el empleo de las mujeres, los resultados del desarrollo de la primera infancia, el bienestar de las familias, el rendimiento de las empresas y el crecimiento económico general. 

He aquí seis razones por las que los sectores público y privado deben trabajar juntos para elevar la agenda de los cuidados.

1. Las mujeres realizaron más trabajo no remunerado y experimentaron más pérdidas de empleo durante el inicio de la pandemia de COVID-19.

Antes de la pandemia, las mujeres dedicaban tres veces más horas al trabajo doméstico y de cuidados no remunerado que los hombres. Durante la pandemia, el tiempo dedicado al trabajo de cuidados ha aumentado tanto para las mujeres como para los hombres, pero el incremento de este trabajo ha sido mucho mayor para las mujeres.

Aunque tanto hombres como mujeres dedicaron el doble de tiempo al trabajo doméstico no remunerado y al trabajo de cuidados durante la pandemia, las mujeres seguían dedicando unas dos horas más al día que los hombres a estas actividades. El progreso hacia la consecución de la igualdad de género podría invertirse debido al aumento de las responsabilidades domésticas de las mujeres. 

En el primer año de la pandemia de COVID-19, las mujeres también tenían casi dos veces más probabilidades de perder su empleo que los hombres. A finales de 2021, los hombres recuperaron en gran medida sus niveles de empleo anteriores a la pandemia, pero el empleo de las mujeres no se recuperó. Antes de la pandemia, 606 millones de mujeres en todo el mundo citaron la preocupación por el cuidado de los hijos como motivo para no buscar trabajo, en comparación con sólo 41 millones de hombres.

Antes del lanzamiento del Fondo de Incentivos para el Cuidado de los Niños, la filántropa Melinda French Gates escribió un artículo de opinión en el que destacaba la necesidad de apoyar a las mujeres en la mano de obra informal invirtiendo en el cuidado de los niños. 


En 2020, las pérdidas de empleo fueron de dos a tres veces mayores entre los trabajadores informales. En la India, donde 51 millones de mujeres viven en la pobreza y el 93% de la mano de obra es informal, el acceso al cuidado de los niños es una barrera importante para la mayoría de los medios de subsistencia del país. Sin acceso a la atención infantil, las mujeres de todo el mundo tienen menos probabilidades de reincorporarse a la vida laboral o de crear un nuevo negocio.

2. La tasa de mujeres en todo el mundo que dejaron de trabajar debido a las responsabilidades de cuidado aumentó durante la pandemia de COVID-19.

Antes de la pandemia, las niñas de 10 a 14 años realizaban una media de un 50% más de trabajo no remunerado que los niños. Además, las mujeres y las niñas tenían en general más probabilidades que los hombres y los niños de enfrentarse a las consecuencias socioeconómicas negativas de la pandemia, incluida una mayor carga de trabajo de cuidados no remunerado.

La proporción de mujeres de todo el mundo que han dejado de trabajar para cuidar a alguien ha aumentado un 10%, según una nueva investigación que proporciona la primera evidencia global de las disparidades de género en una serie de indicadores sociales y económicos. Los mayores índices de pérdida de ingresos se observaron en el África subsahariana. 

3. Facilitar el acceso de las mujeres a la atención infantil podría mejorar la economía mundial.

Se calcula que cada día se dedican 16.000 millones de horas al trabajo de cuidados no remunerado. La Organización Internacional del Trabajo ha constatado que si el trabajo de cuidados se valorara igual que el resto de trabajos, representaría una décima parte de la producción económica mundial. 

Algunos gobiernos dependen del trabajo no remunerado para compensar los servicios públicos, lo que amplía aún más la brecha global de género. Se calcula que el valor total del trabajo doméstico y de cuidados no remunerado se sitúa entre el 10% y el 39% del producto interior bruto. Su contribución a la economía es mayor que la de sectores como la manufactura, el comercio o el transporte.

Por cada dólar invertido en atención infantil temprana, el retorno es de 7 dólares. Facilitar el acceso a la atención infantil a las mujeres que no la tienen podría suponer un aumento de hasta 4,4 billones de dólares en el PIB mundial en paridad de poder adquisitivo, debido al aumento de la participación de la mano de obra femenina. 

4. Unos programas de atención infantil más sólidos y universales podrían reducir las diferencias salariales entre hombres y mujeres.

A nivel mundial, las mujeres ganan de media sólo el 68% de lo que cobran los hombres por el mismo trabajo, y sólo el 40% de media en los países con menor paridad de género.

Aumentar los programas de atención infantil universal supondría una reducción global de la brecha salarial entre hombres y mujeres del 8,6%, es decir, unos 527.000 millones de dólares a nivel mundial. Un mayor acceso a la atención infantil universal reduciría la brecha salarial de género en todas las regiones y grupos de ingresos de los países. 

Los países más pobres y los de América Latina, Asia-Pacífico y África subsahariana serían los más beneficiados. En los países de renta baja y media, la reducción media de la brecha salarial entre hombres y mujeres sería del 18% en el África subsahariana y se traduciría en una reducción del 22% de la brecha salarial entre hombres y mujeres.

5. Abordar los obstáculos para el cuidado de los niños podría aumentar la tasa de participación de las mujeres en la población activa y ayudar a los cuidadores a reincorporarse al mercado laboral. 

Las proporciones más elevadas de mujeres fuera de la población activa por falta de atención infantil se dan en Oriente Medio y África del Norte, Asia Meridional y América Latina y el Caribe. Los países de renta baja y media-baja son los que más pueden ganar con un mayor acceso a la atención infantil.

Si las políticas y la financiación abordaran las barreras del cuidado infantil, casi 15 millones de mujeres de Kenia, Nigeria y Sudáfrica se incorporarían a la población activa. El pago del cuidado infantil es el principal obstáculo para las familias de Sudáfrica y Nigeria.

6. Casi la mitad de los niños del mundo carecen de acceso a la atención infantil.

Más del 40% de los niños del mundo en edad escolar no tienen acceso regular a una atención de calidad, que es un factor esencial para su desarrollo futuro. 

Casi 350 millones de niños carecen de atención infantil de calidad en el mundo. La crisis de la atención infantil afecta de forma desproporcionada a las familias de los países de renta baja y media-baja, donde casi 8 de cada 10 niños necesitan atención pero no tienen acceso a ella.

Editorial

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Por Leah Rodriguez