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Alimentos y Hambre

El próximo jefe de la ONU a cargo de alimentos debe abordar el hambre como una emergencia global

Por Thin Lei Win

Traducción: Erica Sánchez

ROMA, 4 de abril (Fundación Thomson Reuters) - Mientras se debate quién será el próximo Jefe de Alimentos de la ONU, expertos internacionales han pedido que quien quede a cargo sea un líder fuerte capaz de enfrentar el aumento del hambre en el mundo y las amenazas del cambio climático.

Los niveles de hambre han aumentado en los últimos tres años, con una de cada nueve personas, 821 millones, en todo el mundo sin lo suficiente para comer, debido a sequías, inundaciones, conflictos y la desaceleración económica, según cifras de la ONU.

"No vemos mejoras en términos de pobreza y hambre. Lo que vemos es la degradación y los recursos que se perderían para las generaciones futuras. Entonces, hay una emergencia", dijo Frederic Mousseau, experto en políticas alimentarias del Instituto Oakland, con sede en Estados Unidos.

"La agricultura y la forma en que producimos nuestros alimentos, así como la forma en que los consumimos tienen que tener una solución importante. Ese es el desafío clave para el nuevo director".

La FAO, Organización de Alimentos y Agricultura, tiene un presupuesto de $2.6 mil millones para 2018 y 2019, emplea a casi 6,000 personas y trabaja en más de 130 países con gobiernos para reducir la pobreza rural y el hambre.

Sus cuatro candidatos incluyen a una agrónoma francesa respaldada por la Unión Europea, que podría convertirse en la primera mujer jefa de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de la FAO, y una viceministra de agricultura de China, cuya influencia mundial está en aumento.

Georgia y la India también han presentado candidatos para la votación de junio por delegados de los 194 estados miembros de la FAO.

"Hay mucho en juego en una elección como esta", dijo Mousseau, y agregó que los gobiernos están bajo una presión constante "para expandir el modelo de agricultura impulsado por las empresas que contaminan y tienen un modelo insostenible".

"Necesitamos a alguien lo suficientemente fuerte en la FAO para enfrentarnos a eso y poder proponer un camino diferente que tenga que ver con los agricultores y la sostenibilidad", agregó.

PROBLEMA

Las elecciones se producen en un momento en que el populismo y el nacionalismo van en aumento, y las principales potencias recortan los presupuestos de ayuda, incluido Estados Unidos, el mayor financiador de la FAO.

El actual director general, José Graziano da Silva, arquitecto del programa emblemático Hambre Cero de Brasil, ha supervisado una iniciativa para impulsar reformas internas ambiciosas.

Su predecesor, Jacques Diouf, cumplió un mandato de 18 años en medio de críticas sobre donaciones poco claras y deficiencias.

Los tiempos han cambiado desde que la FAO se fundó en 1945, cuando el hambre era la principal preocupación, dijo Patrick Caron, presidente del Grupo de Expertos de Alto Nivel de la ONU sobre Seguridad Alimentaria y Nutrición.

"La seguridad alimentaria ya no es solo una cuestión de suministro de alimentos, sino también de nutrición", dijo, ya que se están realizando avances limitados para combatir la desnutrición, que van desde el retraso del crecimiento infantil hasta la obesidad en adultos.

"Ahora es el momento de un nuevo acuerdo. Necesitamos una enorme transformación de nuestros sistemas alimentarios".

Catherine Geslain-Laneelle, de Francia, dijo entre su propuesta que sus prioridades incluirían aumentar la producción agrícola sostenible para mantener el ritmo del crecimiento de la población, aumentar la resistencia de los agricultores al cambio climático y crear empleos para los jóvenes africanos rurales.

La ex jefa de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria también dijo que estaba dispuesta a apoyar a las agricultoras.

"Aunque están presentes en todo el sistema alimentario, a veces las mujeres tienen dificultades para acceder a la tierra, al agua, y a los lugares donde se toman las decisiones", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Davit Kirvalidze, ex ministro de agricultura en Georgia, dijo que su experiencia en el cultivo de papas durante el difícil período en que la Georgia soviética le permitió conocer las necesidades de los agricultores, "especialmente en tiempos de problemas".

"No solo me las arreglé para alimentar a mi familia, sino también a mi comunidad", dijo Kirvalidze, quien también forma parte de la junta directiva de Cultivating New Frontiers in Agriculture, con sede en Washington, y asesora al primer ministro de Georgia.

Por su parte, los representantes de las embajadas de India y China no respondieron a las solicitudes para entrevistar a sus candidatos.


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