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A boy waves from the deck of the Louise Michel rescue vessel, a French patrol boat currently manned by activists and funded by the renowned artist Banksy in the Central Mediterranean sea, at 50 miles south from Lampedusa, Aug. 28, 2020.
Santi Palacios/AP
Ciudadanía

Banksy financia un barco de rescate para migrantes que opera en el Mediterráneo

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Un misterioso yate pintado de blanco y rosa brillante con un grupo de activistas a bordo zarpó la semana pasada en secreto.

Ahora está situado en el Mar Mediterráneo central en busca de un lugar para desembarcar después de haber rescatado a 89 personas que intentaban el peligroso cruce hacia Europa, según informó The Guardian el jueves.

Banksy-Migrant-Rescue-Ship-Mediterranean-002.jpgLouise Michel rescue vessel, a former French patrol boat currently manned by activists and funded by the renowned artist Banksy, is seen in the Central Mediterranean sea, at 50 miles south from Lampedusa, Aug. 28, 2020.
Image: Santi Palacios/AP

El barco, que partió del puerto español de Burriana el 18 de agosto, fue financiado por el artista callejero británico Banksy. Un signo revelador de su participación es la obra de arte original de Banksy, que retrata a una niña con un chaleco salvavidas que sostiene una boya de seguridad en forma de corazón, pintada en el costado del yate.

El barco se llama Louise Michel, en honor a una anarquista feminista francesa.


Si bien el artista financió la misión, no participó en ella, sino que todos los miembros del equipo son personas con experiencia en la realización de misiones de rescate. El mismo grupo ayudó en otras dos operaciones de rescate a principios de mes, rescatando a un total de 105 personas, que ahora se encuentran a bordo de un barco de una ONG llamado Sea Watch 4.

Los barcos dirigidos por ONGs y grupos de activistas extraoficialmente se han desplegado a menudo para interceptar de forma segura las pequeñas embarcaciones y los botes no aptos para navegar que transportan refugiados y migrantes a través del Mediterráneo para asegurarse de que todos lleguen a tierra de forma segura. Organizaciones como Sea Watch y Médicins Sans Frontières (MSF, Médicos sin Fronteras) llevan a cabo misiones con regularidad.

Recientemente, ha habido menos misiones debido al COVID-19, de acuerdo a los informes de New Humanitarian, lo que significa que los cruces más peligrosos no están recibiendo ayuda.

Banksy-Migrant-Rescue-Ship-Mediterranean-001.jpgA group stands on the deck of the Louise Michel in the Mediterranean sea, Aug. 28, 2020. The group operating the vessel, named after a 19th century French feminist and anarchist, said late Thursday that it rescued 89 from an inflatable boat in distress.
Image: Santi Palacios/AP

La ruta es sumamente arriesgada. Según Missing Migrants, una organización que rastrea el número de personas que salen del norte de África, 514 personas han muerto tratando de cruzar en lo que va de 2020.

Después de que 45 personas, incluidos cinco niños, murieran en un día en el peor naufragio frente a la costa libia el 17 de agosto de este año, la ONU ha instado a las naciones a intensificar las misiones de búsqueda y rescate.

En una declaración conjunta, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) expresaron su profunda preocupación por las recientes demoras en el rescate y desembarco.

Las agencias señalaron la ausencia continua de “cualquier programa de búsqueda y rescate específico dirigido por la UE” e instaron a los estados a responder rápidamente a los pedidos de ayuda para evitar más muertes.

“Las demoras registradas en los últimos meses y la falta de asistencia son inaceptables y ponen vidas en riesgo evitable”, dijeron las agencias.

En el caso de Banksy y la última misión de rescate, el artista le envió un correo electrónico a la veterana capitana del barco de la misión de rescate, Pia Klemp, después de leer sobre su trabajo, y le propuso la idea, dijo Klemp a The Guardian.

El correo electrónico decía: "Hola Pia, leí sobre tu historia en los periódicos. Eres valiente. Soy un artista del Reino Unido y he hecho algunos trabajos sobre la crisis de los inmigrantes, pero obviamente no puedo quedarme con el dinero. ¿Podrías usarlo para comprar un barco nuevo o algo así? Por favor déjamelo saber. Bien hecho. Banksy ".

Se les ocurrió el plan y comenzaron el viaje en secreto, explicó Klemp, ya que creían que la atención de la prensa provocada por la participación de Banksy significaría que su embarcación sería interceptada por las autoridades antes de que tuvieran la oportunidad de rescatar a alguien.

Klemp agregó que el artista solo participó financieramente. "Banksy no fingirá que sabe mejor que nosotros cómo manejar un barco, y nosotros no fingiremos ser artistas", dijo.

Claire Faggianelli, una activista que preparó a Louise Michel para su primera misión, le dijo a The Guardian en una entrevista que veía el proyecto como una llamada de atención para Europa.

Dijo: “realmente queremos tratar de despertar la conciencia de Europa. Hay algo que no debería estar sucediendo en las fronteras de Europa y no podemos cerrar los ojos frente a esto. ¡Despierta!'".