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A woman cleans a ventilated drop-hole cover on her latrine, in the community of Iorpuu, Nigeria in April 2013. Iorpuu, which has been declared open defecation free, began participating in a community-led total sanitation initiative in December in 2011.
Andrew Esiebo/UNICEF
Agua y Saneamiento

Estos baños futuristas funcionan con la ayuda de gusanos

Por qué es importante para los Global Citizens
Según la Organización Mundial de la Salud, más de 4.500 millones de personas carecen de acceso a sistemas de saneamiento de calidad. Estos inodoros son una alternativa segura y efectiva a los costosos sistemas de alcantarillado. Puedes unirte a nosotros para tomar medidas sobre este tema aquí.



Los gusanos son los grandes metabolizadores de la naturaleza, y parte de su trabajo consiste en convertir los desechos animales y vegetales en nutrientes del suelo.

Por eso ahora, tratando de aprovechar su gran capacidad de ayuda en la crisis de saneamiento global, una empresa llamada Bear Valley Ventures ha creado el Tiger Toilet, según informó Business Insider.

Estos inodoros se parecen mucho a una letrina convencional, pero cuentan con la ayuda revolucionaria de gusanos: cuando las personas defecan en la letrina, los gusanos procesan los desechos convirtiéndolos en agua, dióxido de carbono y compost. En el proceso, el 99% de los patógenos son eliminados y la cantidad de material sólido en la letrina disminuye en un 85%.

Debido a que los gusanos metabolizan directamente los desechos, las letrinas no tienen mal olor ni atraen a las moscas, como ocurre con las letrinas comunes expuestas al sol. Al convertir los desechos en compost y agua, las personas que manejan las letrinas tampoco tienen que desechar las heces de manera continua, e incluso pueden usar el compost como fertilizante. Además, las personas que usan las letrinas no tienen que preocuparse porque los gusanos se escapen del contenedor porque solo sobreviven atrapados en los desechos.

Otra forma importante en la que ayudan los gusanos es a través de la eliminación de la necesidad de tener que contar con plantas de tratamientos cloacales en el proceso, costosos sistemas para los que se requiere de importantes redes de infraestructura.

Los Tiger Toilets ya han sido introducidos en el mercado en India, Birmania y Uganda, además de entornos rurales y semiurbanos, así como también en campamentos de refugiados, según datos de USAID.

"Visité una aldea en India hace un par de meses y hablé con los aldeanos que usan los retretes", dijo a la USAID Walter Gibson, CEO del desarrollador de Tiger Toilet Bear Valley Ventures. “Lo primero de lo que hablaron fue que no hay olor, ni moscas. Dijeron que ahora con este nuevo sistema se sienten más seguros al ir al baño".

A nivel mundial, más de 4.500 millones de personas carecen de acceso a opciones de saneamiento de calidad, según datos de la Organización Mundial de la Salud. Muchas de estas personas practican la defecación al aire libre, lo que puede contaminar los suministros de agua potable y los cultivos, y hacer que las personas contraigan enfermedades infecciosas. Más de 525,000 niños menores de 5 años mueren cada año por diarrea, que se contrae en gran medida a través del agua contaminada.


Si bien las letrinas están un paso adelante de la defecación al aire libre, a menudo, están mal aisladas y terminan en escapes de contaminantes en el agua y el suelo. Según una encuesta realizada por la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, el uso de las letrinas es una experiencia desagradable y requiere de un mantenimiento continuo.

En la India, el gobierno ha estado trabajando por el saneamiento universal a través de una campaña llamada Swachh Bharat Abhiyan, pero miles de las letrinas que se han construido desde 2014 han caído muy mal estado, además de existir una aversión generalizada a usar letrinas.


Las mujeres y las niñas, en particular, evitan las letrinas públicas debido a la posibilidad de agresión sexual y hostigamiento.

Los campamentos de refugiados también son lugares que necesitan urgentemente un saneamiento de calidad. Estos campamentos a menudo se convierten en semilleros de enfermedades transmitidas por el agua.

Si bien Tiger Toilets no solucionará automáticamente la crisis mundial de saneamiento, puede colaborar con los gobiernos y los grupos de ayuda a resolver el problema.