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Chris Buck/O, the Oprah Magazine
Niñas y Mujeres

Este trabajo fotográfico desafía los estereotipos raciales

Este trabajo fotográfico está haciendo que las personas reconsideren la forma en que el mundo trata los asuntos relacionados con el racismo y los estereotipos raciales.

Las imágenes, que aparecieron por primera vez en “O, The Oprah Magazine”, invierte las expectativas raciales en entornos sencillos, tales como una pequeña niña blanca que recoge un juguete, frente a grandes filas apiladas unas sobre otras de muñecas afro. Los escenarios buscan hacer referencia a las complejidades que experimentan las mujeres todos los días al lidiar con el racismo.

Las imágenes no buscan acusar a nadie, más bien buscan alentar a los demás a desafiar su propia mentalidad y expectativas raciales y luego hablar al respecto, señaló Chris Buck, el fotógrafo autor de la serie, a Global Citizen.

La idea surgió de una conversación con el equipo creativo de la revista "O" y la propia Oprah Winfrey, en la residencia de Winfrey, de acuerdo con Lucy Kaylin, jefa de redacción de la publicación.

“El tema nació en una reunion que tuvimos con Oprah en su casa. El tema estaba en la mente de todos y ella nos alentó enérgicamente a desarrollarlo,” indicó Kaylin a Global Citizen por e-mail.

“Para la fotos, buscamos escenarios que en cierto nivel fueran familiares y ordinarios, con el potencial de activar los estereotipos raciales de la audiencia, haciendo que los lectores vieran con una mirada fresca las formas en que el racismo está presente en nuestra vida cotidiana,” agregó. 

La revista encargó a Buck capturar los “pequeños detalles” que realmente hacen que los lectores de la publicación se detengan y piensen sobre la raza, la diversidad y la representación. 

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“Mi trabajo consistía en ayudar a darle vida y encargarme, obviamente, de los aspectos técnicos, aunque también ayudar a que los pequeños detalles transmitieran el mensaje y hacer que se sintiera realista de la manera en que se concibió,” dijo Buck a Global Citizen. 

“Realmente soy conocido principalmente por mis retratos extraños de figuras públicas y cosas por el estilo, pero también he realizado muchas fotos que son más conceptuales para revistas y publicidad. Hacer fotos que están impulsadas por ideas y son altamente conceptuales no me resulta difícil; no es algo poco común,” comentó Buck. “Así que, en ese sentido, encaja en parte de lo que hago.”

Pero si bien las fotos de Buck han desafiado los límites conceptuales en el pasado, hay algo nuevo acerca de esta serie para él. 

“El aspecto de trabajar con un tema social o político es diferente... Tradicionalmente no he hecho retratos relacionados con temas. Eso es definitivamente diferente para mí,” dijo.  

“Para mí, lo interesante de las fotos es que están haciendo exactamente lo que se supone que deben hacer, en el sentido de que se pensaron para generar preguntas,” agregó. 

Algunas personas consideran que hay respuestas en la serie de fotos, y “eso está bien,” pero, en última instancia, la meta general es hacer que la gente hable y genere conversaciones sobre el tema, dijo Buck. 

“La idea básica de las fotos es cambiar drásticamente las expectativas raciales en un contexto en el cual puedes tener gente de una raza en una situación social,” dijo Buck.  

“Nuestra esperanza es que las fotos y los ensayos del paquete aumenten la consciencia de los lectores,” indicó Kaylin. “Lo ideal es que se mantenga así: No acepte las fricciones y los sesgos sistémicos como parte de la vida. Sea consciente y parte de la solución.”

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Y comenzar la conversación sobre raza es el primer paso para eliminar los estereotipos que pueden impedir que la gente tenga igualdad de oportunidades y un futuro con menos desigualdades

Afortunadamente, hay medios de comunicación, como la revista de Oprah, dedicados a fomentar el debate sobre la raza. 

De hecho, "O, the Oprah Magazine" acaba de publicar otra poderosa serie de fotos que presenta a ocho mujeres que comparten el primer momento en que tomaron consciencia de su raza. 

Sin embargo, en esta ocasión las historias son más esenciales, menos fantásticas, pero las fotos transmiten el mismo mensaje: todos debemos hablar sobre la raza. 

Y en cuanto a qué seguirá a esta serie sobre la raza, eso aún está por determinarse. Pero Buck tuvo algunas ideas para mejorar la serie. 

Dijo que se sintió conmovido por las respuestas de las mujeres que vieron la serie, pero le gustaría hacer que las imágenes tuvieran más matices, fueran más ambiguas, para incluir a todos en la conversación. 

“La gente capta lo que queremos expresar, pero me pregunto si hubiera habido una mejor respuesta en el espectro racial si lo hubiésemos hecho de manera más matizada. Es por ello que aprecio los comentarios de las personas que no se sienten bienvenidas a la mesa de discusión,” indicó. “Quiero que todos se sientan bienvenidos, y me gusta la idea de que esta sea una discusión abierta y todos sientan que pueden ventilar sus agravios.”